Der afroamerikanische Zahnarzt in Las Vegas lebt von seiner persönlichen Note

Dr. Greg Edwards arbeitet mit Patientin Bea Martinez in seinem Büro in Las Vegas. Martinez lernte Edwards zum ersten Mal an einem Wochenende kennen, als sie einen zahnärztlichen Notfall hatte – eine Spezialität, die er weitgehend beherrscht ...Dr. Greg Edwards arbeitet mit Patientin Bea Martinez in seinem Büro in Las Vegas. Martinez traf Edwards zum ersten Mal an einem Wochenende, als sie einen zahnärztlichen Notfall hatte – eine Spezialität, die er in Süd-Nevada weitgehend dominiert hat. Dr. Greg Edwards ist einer der ersten fünf afroamerikanischen Zahnärzte, die eine Praxis in Süd-Nevada gegründet haben. Dr. Greg Edwards arbeitet mit Patientin Bea Martinez in seinem Büro in Las Vegas. Edwards‘ 22-jährige Tochter Michele, die bald die Howard University besuchen wird, steht bereit, um zu helfen. Auch Edwards’ andere Tochter Quintana, 20, hilft in der Praxis.

Hätte er zuvor ein Foto von Dr. Greg Edwards gesehen, gibt Christopher Chase Cripps zu, dass er wahrscheinlich nicht zur Notfallbehandlung von Zahnschmerzen in der afroamerikanischen Zahnarztpraxis in Las Vegas aufgetaucht wäre.

Die Besorgnis über das Unbekannte hätte ihn woanders hingeschickt.



Von Louisiana her kommend, hat man sich einfach nicht so an Schwarze gedacht, sagte der 31-jährige weiße Bauarbeiter neulich. Schwarze Zahnärzte waren so selten, dass man nie wirklich von ihnen gehört hat.



Amerika 2013. Monat der schwarzen Geschichte. Während Schwarze in der Welt der Politik so weit verbreitet waren, dass das Land einen afroamerikanischen Präsidenten wählte, sind viele Menschen in den Vereinigten Staaten immer noch nicht an schwarze Zahnärzte und Ärzte gewöhnt. Angesichts der Zahlen – weniger als 4 Prozent jedes Berufs sind Afroamerikaner – ist das nicht besonders überraschend.

Und wenn man bedenkt, dass Psychologen sagen, dass, wenn Menschen dem Unbekannten gegenüberstehen, ihr primärer Instinkt darin besteht, auf Nummer sicher zu gehen und ihm zu misstrauen, dann ist Cripps' Eingeständnis, sich woanders nach einem Zahnarzt zu suchen, auch nicht überraschend, wenn er Edwards' Bild gesehen hätte.



Leider war ich überrascht, wie gut alles gelaufen ist, sagte Cripps. Und ich weiß, ich hätte es nicht sein sollen.

Heute lobt niemand den 64-jährigen Edwards – einer der ersten fünf schwarzen Zahnärzte in Süd-Nevada – mehr als Cripps.

Im Vergleich zu meinem Zahnarzt in Louisiana beantwortet er Ihre Fragen viel detaillierter und patientenfreundlicher, sagte er. Ich wusste, dass es eine andere Erfahrung werden würde, als mein Anruf am Wochenende direkt auf sein Handy ging. Und wenn Sie in sein Büro gehen, stellen Sie fest, dass Mitglieder seiner Familie beteiligt sind, sodass Sie das Gefühl haben, Teil einer Familie zu sein. Als ich zu ihm ging, wurde mir klar, dass man nie verallgemeinern kann, wer was gut kann. Es dreht sich alles um die Person.



Edwards, ein gebürtiger Los Angeleser, zog 1991 von Washington, D.C. nach Las Vegas. Er hatte dort praktiziert, nachdem er das College of Dentistry der Howard University in der Hauptstadt des Landes besucht hatte.

Edwards sagt, obwohl er in seiner Praxis Rassismus erlebt hat – ein paar Leute haben sein Büro verlassen, als sie sahen, dass er schwarz war –, hat der Hauptgrund, warum Leute manchmal eine Beziehung zu ihm fürchten, mehr mit seinem Beruf als mit seiner Hautfarbe zu tun.

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Sie haben im Allgemeinen viel mehr Angst vor Zahnärzten als ich als Schwarzer, sagte er kürzlich lachend, als er in seinem Büro der Smiles Dental Group neben einem unbesetzten Zahnarztstuhl stand. Was das Rennen angeht, war es hier viel besser, als ich erwartet hatte.

An einem kürzlichen Morgen spähte Edwards mit Vergrößerungslinsen in den Mund von Bea Martinez, einer pensionierten Interviewerin des Clark County Justice Court. Wie Cripps und so viele andere traf sie Edwards zum ersten Mal an einem Wochenende, als sie einen zahnärztlichen Notfall hatte – eine Spezialität, die er in Süd-Nevada weitgehend dominiert hat.

Wir haben noch einiges zu tun, sagte Edwards zu Martinez, seine Stimme war durch die Maske, die er trug, gedämpft.

Edwards besprach mit Martinez, was mit ihren Teilplattenprothesen zu tun ist. Es ist keine Neuigkeit, die sie begrüßte, aber sie schätzte, wie er es überbrachte.

Er nimmt sich Zeit, alles verständlich zu erklären, sagte sie später. Ich bin für ihn nicht nur ein Dollarzeichen und gehetzt wie Vieh. Er sagt Ihnen genau, wie viel die Dinge kosten werden. Er nimmt sich nicht die Freiheit, weiterzumachen, es sei denn, Sie sagen es.

Dass Edwards, eines von fünf Kindern, in die Zahnarztschule ging, war nicht vorherbestimmt.

So viele Schüler, mit denen ich zur Zahnarztschule ging, hatten einen Vater, der Zahnarzt war, und sie traten in seine Fußstapfen, sagte Edwards. Das war definitiv nicht ich.

Sein Vater war Friseur und Schneider, seine Mutter Buchhalterin. Edwards, der nach der Schule Eis schöpfte, um Geld zu verdienen, sagte, er sei kein schlechter Schüler in der High School, sondern ein unkonzentrierter.

Erst als er 19 Jahre alt war und Teil eines Urban League-Programms in Datenverarbeitung war, wurde ihm klar, dass ich tun konnte, was ich wollte, wenn ich es mir in den Kopf setzte. … Etwas in mir hat einfach Klick gemacht.

Für etwas mehr als ein Jahr studierte er Soziologie an der California State University in Northridge. Er wechselte zum Hauptfach Biologie, weil er dachte, dass seine Berufsaussichten besser wären. Nach seinem Abschluss Mitte der 1970er Jahre nahm er eine Stelle bei einem Pharmaunternehmen an und verkaufte verschreibungspflichtige Medikamente an Ärzte und Zahnärzte.

Als ich anfing, mit mehr Zahnärzten zu interagieren, entschied ich, dass ich das tun sollte, sagte er. Ich wusste, dass ich gute Hände für die Arbeit hatte – etwas, das ich von meinem Vater bekam. Ironischerweise waren Zahnärzte früher Friseure, der Beruf meines Vaters, also fühlte es sich mit meinem wissenschaftlichen Hintergrund aus einer Herkunfts- und persönlichen Perspektive einfach richtig an.

Zahnärzte, die er als Pharmavertreter kennengelernt hatte, schrieben ihm wichtige Empfehlungsschreiben an die Howard University, eine Schule, die Edwards für ihre Geschichte bei der Ausbildung frisch befreiter Sklaven beeindruckt hatte.

Washington, D.C., sei ein großartiger Ort, um zur Schule zu gehen, sagte er. Du wusstest nie, wem du begegnen würdest. Eines Tages bin ich im Florida Grill und unterhalte mich mit Jesse Jackson.

Nach dem Abschluss der zahnmedizinischen Fakultät gründeten er und ein Freund ein Dentallabor in Kalifornien, das sich auf Prothetik konzentrierte. Als er das nach ein paar Jahren satt hatte, ging er zurück nach Washington, D.C. und eröffnete eine Praxis gegenüber der George Washington University. Nicht lange nachdem er seine Mutter in Las Vegas besucht hatte, wohin sie aus Kalifornien zog, beschloss Edwards, auch Süd-Nevada zu Hause zu machen.

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Die Stadt boomte Anfang der 90er Jahre und es gab nur etwa 114 Zahnärzte, sagte er. Es schien der perfekte Ort zu sein, um eine Praxis zu eröffnen.

Dr. James McMillan, dessen Ankunft in Las Vegas im Jahr 1954 ihn zum ersten schwarzen Zahnarzt in Süd-Nevada machte, wurde bald Edwards' Mentor und half ihm bei der geschäftlichen Seite seiner Praxis. Edwards gab dieses Wissen später an einen anderen jungen schwarzen Zahnarzt, Dr. Timothy Wilson, weiter.

Genau wie in Washington, D.C., stellte sich Edwards Notfallpatienten jederzeit zur Verfügung. Er wusste, dass viele Zahnärzte an Feiertagen oder Wochenenden nicht arbeiteten. Das half ihm finanziell und psychisch.

Es gibt mir ein solches Gefühl der Befriedigung und Erfüllung, wenn jemand besser aussieht und sich besser fühlt, sagte er.

Der Zahnarzthelfer Greg Freeman war während vieler zahnärztlicher Notfälle an Weihnachten, Neujahr und Thanksgiving bei Edwards.

Wenn jemand mit Zahnschmerzen anruft, sagt er ihm nicht, dass er in die Notaufnahme gehen soll, sagte er. Er möchte sicherstellen, dass das, was er im Leben tut, die Zahnmedizin, richtig gemacht wird.

Nachdem eine Ehe scheiterte, als seine beiden Töchter noch klein waren, zog Edwards sie allein auf. Michele, 22, ist jetzt seine Büroleiterin und wird bald die Alma Mater ihres Vaters, die Howard University, besuchen, um ein Studium der Rechtsmedizin zu absolvieren. Quintana, 20, hilft Patienten während ihrer Ausbildung zur Zahnarzthelferin. 2007 heiratete er wieder.

Er teilte seine Liebe zum Jazz mit ihnen und erfreute sie mit Geschichten über Art Blakey, Thelonious Monk, Dexter Gordon und Miles Davis.

Ich habe vergessen, auf welchem ​​Jazzfestival ich Miles gesehen habe, aber ich habe sie alle live gesehen, sagte er, als er in seinem Wohnzimmer an dramatischen Schwarzweißfotos von Jazzstars vorbeiging.

2003 veranstaltete er zusammen mit dem Fitzgeralds Casino das erste Jazz Las Vegas Music Festival im Hillpointe Park in Summerlin. Einer der großen Jazztrompeter aller Zeiten, Freddie Hubbard, trat bei einer alljährlichen Veranstaltung auf.

Jazz spielt im Allgemeinen im Hintergrund, während Edwards zu Hause einer anderen seiner Leidenschaften nachgeht, nämlich Websites zu gestalten. Er hat jetzt mehr als 30 Domains und Websites, darunter www.jazzlasvegas.com, www.dentalemergenices.com und www.smilesdentalgrouplasvegas.com.

Er hat dem guten Freund Steve Price beigebracht, wie es geht.

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Er hat mir auch beigebracht, wie man Websites gestaltet, sagte die älteste Tochter Michele.

Im Laufe der Jahre hat Edwards mit Schülern öffentlicher Schulen über den Einstieg in die Zahnmedizin gesprochen.

Es ist ein toller Beruf, sagte er. Es gab Zeiten, in denen ich acht bis zehn Stunden am Stück an einer vollständigen Mundrekonstruktion gearbeitet habe, und ich fühlte mich besser als je zuvor. Wie viele Menschen können sagen, dass sie Menschen aus Schmerzen befreit und ihnen etwas gegeben haben, das sie seit Jahren nicht mehr hatten, ein schönes Lächeln? Ich habe Leben verändert und bin stolz darauf.

Kontaktieren Sie den Reporter Paul Harasim unter
oder 702-387-2908.