Gürteltiere für den Anstieg der Lepra in Florida verantwortlich gemacht

Gürteltier (Smithsonian National Zoo/CNN)DATEI -- Dylan ist das neueste Gürteltier im Smithsonian National Zoo. Er ist 3 Jahre alt und kam aus dem Cincinnati Zoo zu uns. Im Gegensatz zu den drei anderen Gürteltieren, die im Small Mammal House leben, ist Dylan das einzige schreiende haarige Gürteltier des Zoos. Sie haben ihren Namen von dem lauten, durchdringenden Geräusch, das sie aussenden, um Raubtiere zu warnen. Benachbart Dylan, sind einige andere Neuankömmlinge im Small Mammal House. Besucher können zwei langschwänzige Chinchillas sehen. Mutter und Sohn sind die ersten Chinchillas des Zoos seit etwa fünf Jahren und stammen aus dem Miami Zoo. In den Anden beheimatet, sind diese Kleinen aufgrund der Jagd durch den Menschen wegen ihres weichen Fells vom Aussterben bedroht. Schließlich kamen auch zwei neue winzige hirschähnliche Tiere, größere malaiische Chevrotains, die der kleinste Hufbestand der Welt sind, an. Das Zuchtpaar kam aus dem Bronx Zoo in den Zoo, und beide sind ein Jahr alt. Sie werden auch als Großer Maushirsch bezeichnet und sind in Südostasien beheimatet.

In Florida gibt es ungewöhnlich viele Leprafälle.

Experten gehen davon aus, dass der Anstieg auf Menschen zurückzuführen ist, die mit Gürteltieren in Kontakt gekommen sind.



In Florida treten in der Regel zwei bis zwölf Leprafälle pro Jahr auf, aber laut dem Gesundheitsministerium von Florida gab es im Jahr 2015 bisher neun Fälle.



Der jüngste Fall wurde vor drei Wochen in Flagler County diagnostiziert.

Einige Gürteltiere, Plazenta-Säugetiere mit ledriger Rüstung, sind von Natur aus mit Lepra, auch bekannt als Hansen-Krankheit, infiziert die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten . Gürteltiere sind eines der wenigen bekannten Tiere, die Lepra übertragen, eine uralte Krankheit, die Haut- und Nervenschäden verursacht.



Die CDC sagt, dass es möglich ist, sich durch Kontakt mit Gürteltieren an Lepra zu infizieren, aber normalerweise ist dies unwahrscheinlich.

Lepra ist eine seltene Krankheit, und laut Dr. Sunil Joshi, gewählter Präsident der Duval County Medical Society in Florida, gibt es jedes Jahr durchschnittlich 50 bis 100 Fälle in den Vereinigten Staaten.

Joshi sagte, dass Lepra, ähnlich wie Tuberkulose, durch Husten und Niesen verbreitet wird, aber 95% der menschlichen Bevölkerung sind immun gegen die Krankheit.



Außerdem kann die Krankheit Monate oder Jahre lang ruhen, bevor die ersten Anzeichen einer Infektion auftreten, sagte Joshi. Typischerweise sind die ersten Anzeichen Hautläsionen, und die Symptome können zu neurologischen Problemen wie Psychosen und Krampfanfällen führen.

Obwohl die Zunahme der Leprafälle ungewöhnlich ist, sagte Joshi, dass sie auch auf die wachsende Wohnsiedlung in Florida zurückzuführen ist.

Es gibt einen klaren Grund, warum dies in Florida geschieht, sagte Joshi. Neue Häuser werden gebaut und dabei reißen wir die Häuser der Gürteltiere ab. Jetzt kommen diese Kreaturen tagsüber heraus, und die Menschen, die entlarvt werden, sind diejenigen, die draußen arbeiten.

Die Prognose für Menschen, die an Lepra erkranken, sei normalerweise gut, wenn die Krankheit umgehend behandelt werde, sagte Joshi. Unbehandelt kann die Lepra lebensbedrohlich werden.

Experten fordern Floridianer auf, Vorsicht walten zu lassen und die kleinen, katzengroßen Kreaturen nicht anzufassen. Gürteltiere sind in Florida weit verbreitet und nach Angaben der Florida Fish and Wildlife Conservation Commission im größten Teil des Staates zu finden.

Von Natur aus nachtaktiv, befinden sich Gürteltiere jetzt in ihrer Brutzeit in Florida, und es ist nicht ungewöhnlich, sie mit ihren Babys bei Tageslicht zu sehen.

Im Jahr 2010 wurden nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) weltweit mehr als 220.000 Leprafälle festgestellt. Joshi sagte jedoch, dass die Krankheit typischerweise in Teilen Afrikas und Südostasiens vorkommt, wo die Bevölkerungsdichte höher ist und die Ausbreitung der Infektion auf den Kontakt von Mensch zu Mensch zurückzuführen ist.