„Before You Call the Cops“-Video von LVA-Absolventen geht wieder viral

Porträt des Absolventen der Las Vegas Academy, Tyler Merritt. (Steve Bussell)Porträt des Absolventen der Las Vegas Academy, Tyler Merritt. (Steve Bussell) Tyler Merritt, Absolvent der Las Vegas Academy, ist in einer Szene aus 'Before You Call the Cops' zu sehen. (Tyler Merritt) Tyler Merritt, Absolvent der Las Vegas Academy, ist in einer Szene aus 'Before You Call the Cops' zu sehen. (Tyler Merritt) Tyler Merritt, Absolvent der Las Vegas Academy, ist in einer Szene aus 'Before You Call the Cops' zu sehen. (Tyler Merritt) Porträt des Absolventen der Las Vegas Academy, Tyler Merritt. (Steve Bussell) Porträt des Absolventen der Las Vegas Academy, Tyler Merritt. (Steve Bussell) Porträt des Absolventen der Las Vegas Academy, Tyler Merritt. (Steve Bussell) Porträt des Absolventen der Las Vegas Academy, Tyler Merritt. (Steve Bussell)

Tyler Merritt hatte eine zweijährige Pause von den sozialen Medien eingelegt.

Nicht lange nachdem der Absolvent der Las Vegas Academy ein starkes Video veröffentlicht hatte, in dem er einige seiner gegensätzlichen Meinungen rezitiert, die die Wahrnehmung von ihm als 6-Fuß-2-Zoll-Afroamerikaner mit Dreadlocks in Frage stellen, wurde alles einfach zu viel.



Stundenlang jeden Tag damit zu verbringen, sich auf jeden Kommentar einzulassen und darauf zu reagieren, forderte seinen Tribut von seiner Gesundheit.



Anfang letzter Woche war ihm also nicht sofort bewusst, dass dieses Video, Before You Call the Cops, nach zwei traurig vertrauten Konfrontationen wieder viral wurde.

Inspiriert zum Kreieren



Es ist eine kleine interessante Sache, wenn Sie sozialbewusste Inhalte erstellen, sagt Merritt. Denn ein Teil von Ihnen ist immer aufgeregt, wenn die Leute sehen möchten, was Sie erstellen, aber ein anderer Teil von Ihnen hofft, dass Ihre Inhalte keinen Grund mehr haben zu existieren.

Der Schauspieler, der am Freitag 44 Jahre alt wird, ruft von seinem täglichen 5-Meilen-Spaziergang in Nashville, Tennessee, an. Er hatte in den folgenden Jahren weder die Leidenschaft noch den Drang verspürt, etwas zu schaffen. Dann, am Memorial Day-Wochenende, war er auf einem dieser Spaziergänge, als ihm die Inspiration kam.

Das ist der Gedanke, den ich die ganze Zeit habe, wenn ich hier draußen bin: Die Leute sehen mich hier draußen spazieren gehen, jeden Tag den gleichen Spaziergang, und viele dieser Leute würden ausrasten, wenn sie wüssten, was ich höre.



Am nächsten Tag zog Merritt einen schwarzen Hoodie und seine Kopfhörer an und filmte einen dieser Spaziergänge. Die Vielfalt der Künstler – darunter Eazy-E, Hillsong Worship, Bon Jovi und die Besetzung von Dear Evan Hansen – und der interne Monolog, den sie generieren, bilden die Grundlage von The Playlist.

Tyler Merritt zog seinen Hoodie hoch und ging für alle schwarzen Männer spazieren, die es nicht können (via @TTMProjekt ) pic.twitter.com/XqEY2glur4

– NowThis (@nowthisnews) 28. Mai 2020

Merritt saß ein paar Tage an dem Projekt und war sich nicht sicher, ob er es veröffentlichen sollte. Ein Freund, mit dem er es geteilt hat, sagte, es sei großartig, mit einem Vorbehalt: Um ehrlich zu sein, konzentrieren sich die Leute im Moment nicht wirklich auf Rassenfragen. Sie alle machen sich Sorgen um COVID.

Wie der große Weise Ferris Bueller einmal bemerkte, bewegt sich das Leben ziemlich schnell.

„Ist das wirklich wichtig?“

Bevor du die Cops rufst, machte am 25. Mai wieder die Runde. An diesem Tag explodierte ein Video einer weißen Hundebesitzerin namens Amy Cooper, die drohte, die Polizei zu rufen, nach einer scheinbar unschuldigen Begegnung mit einem unbewaffneten schwarzen Vogelbeobachter im New Yorker Central Park das Internet.

Innerhalb von Stunden hörte George Floyd unter dem Knie des damaligen Polizeibeamten von Minneapolis, Derek Chauvin, auf zu atmen, nachdem er auf einen Anruf über einen Mann reagiert hatte, der Berichten zufolge einen gefälschten 20-Dollar-Schein weitergegeben hatte.

Freunde und Familienmitglieder forderten die Welt auf, Floyd als etwas mehr als nur einen imposanten 6 Fuß 6 großen schwarzen Mann zu sehen. Es ist ein Plädoyer, das Merritt bereits 2018 erschlossen hat.

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Ich kann dir jedes einzelne Wort des NWA-Albums „Straight Outta Compton“ erzählen, sagt Merritt in dem krassen Video, das vor schwarzem Hintergrund gedreht wurde und seine Dreadlocks über seine nackten Schultern fallen. Ich kann dir auch jedes einzelne Wort aus „Oklahoma“ singen.

Er gibt zu, Vegetarier zu sein und Ziegenyoga praktiziert zu haben. Er sagt, er sei noch nie im Gefängnis gewesen, habe nie eine Waffe besessen.

Ist etwas davon wirklich wichtig? fragt er am Ende. Nein. Ich wollte nur, dass Sie mich besser kennenlernen, bevor Sie die Polizei rufen.

Verbindungen herstellen

Diese Momente des Humors, die Merritt einsetzt, um die Zuschauer in seinen Bann zu ziehen, bevor er ihnen eine Nachricht auf den Kopf schlägt, wurden in Las Vegas gelernt.

Die Familie zog hierher, als er 5 Jahre alt war, und ließ sich etwas außerhalb der Nellis Air Force Base nieder, wo sein Vater Milton stationiert war.

Merritt besuchte die Bridger Middle School und die Rancho High, als die Donna Street Crips eine große Präsenz hatten. Er lernte zu rappen, um seine Freunde aus der Bande zu beeindrucken, aber dieses Leben hatte keinen Reiz. Ich hatte mehr Angst vor meiner Mutter als vor den Gangs, erinnert er sich.

Für sein Abschlussjahr wechselte Merritt an die Las Vegas Academy mit ihrer großen Anzahl weißer Studenten aus Green Valley. Die zukünftige True Blood- und Queen Sugar-Schauspielerin Rutina Wesley war seine seltene schwarze Klassenkameradin. Merritts Sinn für Humor brachte ihn durch.

Egal wie das Szenario oder die Situation war – egal wer Sie waren, ob Sie in einer Gang waren, ob Sie arm oder wohlhabend waren – ich wusste, dass ich mich mit Ihnen verbinden konnte, wenn ich Sie zum Lachen bringen konnte.

Es sind die dummen Eingeständnisse in Merritts Videos – Können diese Leute sagen, dass ich Taylor Swift höre? fragt er in The Playlist – die helfen, die Kluft zu den Zuschauern zu überbrücken.

Am Ende des Tages ist dies immer noch ein großer schwarzer Typ, der die Straße entlang läuft, gibt Merritt zu. Wenn ich Sie dorthin bringen kann, egal mit welchen Mitteln, und es ein Gespräch auslöst, dann habe ich etwas hoffentlich Besonderes, Bedeutendes getan. Und auf lange Sicht kann es dazu beitragen, Menschen zu verbinden. Aber man kann es nicht einfach in eine Kamera schreien, was ich in den letzten zwei Jahren bei unserem Präsidenten tun wollte.

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„Ich bin ein Teil dieses Moments!“

Am vergangenen Freitag traf ein Anruf aus Las Vegas viel früher ein, als es hätte sein sollen.

Wenn mein Telefon klingelt, ist das erste, was ich zu ihr sage: „Mama, ist alles in Ordnung? Wer ist tot?’

Jemand aus Jimmy Kimmels Büro hatte seine Mutter Jerrie kontaktiert, um nach Merritt und seiner Erlaubnis zu suchen, Bevor Sie die Polizei rufen, in der Sendung dieses Abends. Der Schauspieler verpflichtete sich, aber er erwartete nicht viel.

Dann eröffnete der Clark High-Absolvent anstelle der üblichen Witze die Episode mit einem leidenschaftlichen Plädoyer für Veränderung.

Wenn man vor der Fahne steht, legt man die Hand aufs Herz, schwört Treue zu Freiheit und Gerechtigkeit für alle, sagte Kimmel. Wir haben das nicht, ‚für alle‘. Ich meine, ich habe es. Viele von euch haben es. Aber es ist nicht 'für alle'.

Merritts Augen leuchteten auf.

Ich bin in diesem Moment hier, und Sie sprechen im Namen der Schwarzen und sagen all dieses Zeug, erinnert er sich daran, die Episode gesehen zu haben. Und in diesem Moment sagte ich: ‚Oh Gott! Ich weiß, wie das endet! Ich bin am Ende damit! Ich bin ein Teil dieses Moments!’

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Sein Video in diesem Zusammenhang zu sehen, sagte Merritt, half ihm schließlich, die Wirkung zu erkennen, die es auf Menschen hatte, die keinen dieser Spaziergänge in seinen Schuhen gemacht haben.

Gespräch starten

Als er 'Bevor Sie die Polizei rufen' drehte, sagte Merritt, war er erschöpft.

Wir als People of Color sind müde, weil wir versuchen müssen, die Leute, die etwas mit eigenen Augen sehen, davon zu überzeugen, dass das wirklich passiert, sagt er über seine damalige Denkweise. Wir werden zusehen, wie die Leute zusehen, wie jemand getötet wird, vor ihnen auf Tonband, und dann kommen sie zurück und sagen: ‚Aber ich weiß nicht. Vielleicht hatte er schon eine Krankheit oder so. Oder vielleicht der Polizist …“ Ist Ihnen klar, wie viel Energie ich brauche, um Sie davon zu überzeugen, dass das, was Sie sehen, die Wahrheit ist?

Jetzt, sagt er, ist diese Herausforderung eine andere.

Im Jahr 2020 fühlt es sich viel eher so an, als würden wir hier keine Aussage treffen. Wir versuchen nicht, dafür zu kämpfen, dass Sie glauben, dass dies unsere Realität ist. Wir sagen nur einfach, um Gottes willen, ein einfacher Anruf kann uns töten.

Merritt ist dankbar für die Augen, die er geöffnet hat. Aber – und das meint er auf die netteste Art und Weise – er ist nicht hier, um sich zu entschuldigen oder zu beschwichtigen. Es gibt so viel mehr, was Sie tun können, um zu helfen, wenn Sie dazu neigen.

Ich brauche deine weiße Schuld jetzt nicht. Ich möchte nicht, dass du weiße Schuldgefühle fühlst, sagt er. Nimm diese Schuld, schiebe sie weg und ersetze sie durch Tapferkeit. Ersetzen Sie es durch Tapferkeit, um einige Dinge zu sagen, die schwer werden. … Ihre Worte werden eine stärkere Wirkung haben als meine.

Wenn ich zumindest Teil eines Gesprächs sein kann, dann schaffe ich viel mehr, als ein Gebäude niederzubrennen, weil ich wirklich verrückt danach bin.

Kontaktieren Sie Christopher Lawrence unter oder 702-380-4567. Folgen @life_onthecouch auf Twitter.

Tylers Einstellung zu Schießereien

Tyler Merritt sprach mit dem Review-Journal vor den beiden Erschießungen von Beamten am Montagabend. Am Dienstag hatte er folgendes hinzuzufügen:

Kein einziger von uns, wenn wir morgens aus dem Haus gehen, unsere Kinder ansehen, unsere Freunde ansehen, unsere Frauen, unsere Ehemänner ansehen und zu ihnen sagen: ‚Das ist das letzte Mal, dass ich Ich werde dich sehen.“ Jedes Mal, wenn wir gehen und die Tür verlassen, haben wir psychologisch eine Absicht und einen unausgesprochenen Gedanken: Dass wir in dieser Nacht zu Hause sein werden.

Es ist mir egal, wer du bist – weiß, schwarz – es ist mir egal, wer du bist, wir schätzen das Leben. …

Im Moment gibt es ein Problem und wir versuchen nur, nach Hause zu kommen, aber wir wissen nicht, wie wir sicher nach Hause kommen. Und in meiner Heimatstadt beobachte ich Polizisten, die aus der Tür gehen, junge Kinder, die aus der Tür gehen und denken, dass sie eine Veränderung bewirken werden. …Sie versuchen, es nach Hause zu schaffen, und sie haben das Gefühl, dass ihnen Dinge im Weg stehen. Wenn das passiert, passieren Dinge wie (Montag) Nacht. Und dann schafft es jemand nicht nach Hause. …

Wenn es keine Deeskalation gibt, sind wir einfach alle da draußen. Es ist ein Crapshoot, wenn wir es an diesem Abend nach Hause schaffen. Und (Montag) Nacht sind wir (Kraftausdruck) gescheitert.