BLOW HARD (Fallschirmspringer)

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Als Brad Hess, ein Manager bei Flyaway Indoor Skydiving, mich einlud, Instruktor in seinem vertikalen Windkanal zu sein, ergriff ich die Chance und schrie Geronimo.

Natürlich müsste ich erst die Ausbildung bestehen. Aber vor sechs Jahren – für eine ähnliche Serie schrieb ich bei The Daily Breeze in Torrance, Kalifornien – stieg ich als neuestes Mitglied der Flying Elvi aus einem absolut guten Flugzeug.



Wie kann gefälscht Fallschirmspringen schwieriger sein?



„Jede Kleinigkeit, die du da drin machst, wird eine Wirkung haben“, versucht Hess mich vorher zu warnen.

Wenn du deinen Kopf einsteckst oder deinen Körper flach drückst, wirst du klettern. Wenn du deinen Rücken zu stark wölbst, wirst du fallen. Wenn Sie Ihre Hände oder Füße in die eine oder andere Richtung drehen, drehen Sie sich.



Wie auch immer.

Alles, was ich weiß, ist, dass ich mir diesmal keine Sorgen machen muss, dass sich mein Fallschirm nicht öffnet, auf stromführenden elektrischen Leitungen landet oder der Elvis, den ich festgeschnallt habe, das Bewusstsein verliere. Die Wände im Flyaway sind gepolstert und der Boden, durch den ein mächtiger Wind weht, aus federndem Drahtgeflecht.

Während 25 von 100.000 Fallschirmsprüngen pro Jahr zum Tod führen, hat gefälschtes Fallschirmspringen die gleiche Todesrate wie beim Quilten.



Ich warte auf den Start mit dem Gesicht nach unten auf dem Gitter, bereit, eine Leistung zu erbringen, die von Tunnelratten (falschen Fallschirmspringern) jahrelang studiert werden kann.

'Fang an!' Hess schreit Dave McMahon an, den Manager, der den Ventilator in einer Aussichtskabine kontrolliert.

Dies ist das Letzte, was für 20 Minuten hörbar ist, abgesehen von dem Geräusch, das von einem DC-3-Propeller erzeugt wird, der von einem 1.000-PS-Motor angetrieben wird.

Bei 75 Meilen pro Stunde erhebe ich mich etwa einen Zoll. Hess signalisiert mehr Tempo als Erkenntnistreffer: Das ist nichts wie echtes Fallschirmspringen. Klar, beim freien Fall bläst Luft gegen deinen Körper, aber nicht stark genug, um dich zurück ins Flugzeug zu blasen. Die einzige andere Möglichkeit, diese ausgefallene Kraft zu erleben, ist, wenn Sie nach rechts schauen und Bäume, Wohnmobile und Hunde namens Toto neben Ihnen schweben.

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Noch wichtiger ist, dass es beim Indoor-Fallschirmspringen keine Schwerelosigkeit gibt. Tatsächlich fühle ich jeden Taco Bell Bean Burrito, den ich seit 1999 nicht mehr hätte essen sollen.

Der erste vertikale Windkanal wurde 1943 auf der Wright Patterson Air Force Base in Dayton, Ohio, gebaut. Es war für Schleudertests von Modellflugzeugen. Niemand wusste, ob es für Menschen sicher war, bevor Jack Tiffany, ein Fallschirmtester für das Apollo-Weltraumprogramm, 1964 beschloss, es auszuprobieren. (nur Johnny Knoxville denkt er erfand 'Jacke'.)

Der erste reine Erholungs-Vertikalwindkanal, das Levitationarium, wurde 1979 in Kanada eröffnet. (Flyaway wurde 1982 eröffnet.) Heute wehen 46 Tunnel um den Globus. Fallschirmspringer beherrschen sie, um Luftakrobatik und die nötige Kontrolle zu beherrschen, um in Formation dicht beieinander zu fliegen.

'Ich habe drei Jahre bei Flyaway gearbeitet, bevor ich das Fallschirmsprungtraining absolviert habe', sagte Hess. „Normalerweise machen die Leute acht Schülersprünge, aber ich musste nur vier machen. Ich habe Level wegen meiner Erfahrung hier übersprungen.'

Hess, 26, wuchs fluchtbesessen in San Jose, Kalifornien, auf.

'Ich wollte schon immer Kampfpilot werden', sagte er, 'aber für die Air Force bin ich nicht diszipliniert genug.'

Fallschirmspringen in Innenräumen, so ziemlich wann immer er will und es keine Kunden gibt, mildert dieses Bedauern. Während seines Studiums an der University of Nevada, Las Vegas im Jahr 2003, wurde Hess ein Flyaway-Instruktor, der 7,50 US-Dollar pro Stunde zahlt, um zu beginnen.

'Es ist großartig, den Leuten beizubringen, beim ersten Mal zu fliegen', sagte er, 'aufzuschauen und zu sehen, wie viel Spaß sie haben, wenn sie endlich Luft schnappen.'

Zu den 30.000 jährlichen Kunden von Flyaway gehören gelegentlich Prominente.

„Edward Norton und David Hasselhoff haben es gut gemacht“, sagte Hess, „aber Leonardo DiCaprio hat es besser gemacht. Er hat es verstanden und fing beim ersten Mal an, sich zu beherrschen, ohne dass ich es ihm beigebracht hatte.' (Es muss die ganze Übung auf dem Bogen der Titanic gewesen sein.)

Im Jahr 2006 wurde der Juckreiz zum echten Fallschirmspringen zu groß, um Hess nicht zu kratzen.

„Sobald sich die Tür im Flugzeug öffnete, sprang mir das Herz aus der Kehle“, erinnerte er sich an den Tauchgang, den er von Mesquite aus gemacht hatte. „Aber in der Luft lag das erstaunlichste Gefühl von Freiheit, das ich je erlebt hatte. Und ich wusste sofort, dass ich dazu bestimmt war, arm zu sein, weil ich mein ganzes Geld dafür ausgab.'

Als der Wind unter meinen fehlenden Flügeln seine volle Stärke von 120 Meilen pro Stunde erreicht, erinnere ich mich plötzlich an all die Dinge, denen ich trotze – meine Eltern, meine Chefs, antiquierte Sexgesetze – mehr als die Schwerkraft.

Heß hält mich fest. Das liegt nicht daran, dass ich eine Umarmung brauche, sondern weil der Wind nicht in allen Bereichen des 12-Fuß-Kreises gleich bläst. Es gipfelt wie eine Glockenkurve in der Mitte, wo Sie versuchen müssen, sich wie ein Strandball auf einer Säule mit Bellagio-Brunnenwasser zu halten.

Hess lässt los, und die Mauer macht ihre erste von vielen Einführungen. Wie gesagt, es ist gepolstert. Aber das macht die Belastung einzelner Körperteile nicht zunichte, die das gesamte Körpergewicht aufnehmen müssen, und dann einiges in ungewohnten Winkeln.

Am Tag vor meinem Flug hat sich ein Flieger auf diese Weise die Schulter ausgekugelt.

'Anstatt sich zu verstauen und zu rollen, streckte sie den Arm aus und versuchte, sich abzustützen', erklärte Hess und fügte hinzu, 'aber das ist wirklich selten.' (Trotzdem lautet der Vertrag, den alle Teilnehmer unterschreiben müssen: 'Sie könnten durch Ihre Teilnahme schwer verletzt oder sogar getötet werden.')

Als ich versuche, für weitere Folter in die Mitte des Kreises zurückzukehren, sagt mir Hess' steife und unbeholfene Körpersprache, dass er sich entweder darüber lustig macht, wie sehr ich mich lümmle, oder dass er wirklich hätte auf die Herrentoilette gehen sollen bevor Sie die Kammer betreten. (Später erklärt er, dass das Vorwärtslehnen Luft einfängt, die Sie in die entgegengesetzte Richtung drückt als die, in die Sie gehen möchten.)

Ich kann nicht sagen, welcher härter bläst, der DC-3 Propeller oder ich, aber ich floppe mindestens so oft wie David Lee Roth, bevor Van Halen ihn zurückgeholt hat. Hess beschließt inzwischen, anzugeben. Wie Charlie und sein Großvater im Original „Willy Wonka“ schießt er 22 Fuß auf das Dach. Hier führt er Purzelbäume, Backflips und Drill-Bit-schnelle Spins aus.

Als ich nach oben schaue, kommt McMahon aus der Kabine gerannt, taucht in den Luftstrahl und lässt ihn direkt in meine Brust schleudern. Er packt mich mit all der Freude von Bennett Gewürzz in Mr. Playas Gymnastikklasse der Junior High School an.

„Wenn ein 190-Pfund-Körper auf dich zufliegt, musst du lernen, ihn zu bewegen“, erzählt mir McMahon später.

An diesem Punkt sagt mir jedoch etwas, dass diese Übung nur zum Spaß (ihrem) war. Flyaway hat sich bereits entschieden, mich nicht in die Nähe eines Erststudenten zu lassen.

'Du bist noch nicht einmal annähernd fertig', sagt Hess, nachdem McMahon den Ventilatorsaft abgeschnitten hat. 'Wir haben uns nicht einmal damit befasst, Flieger zu entdecken, damit sie nicht auf ihrem Kopf landen, oder wie man jemanden durch die Luft bewegt.'

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Er schüttelt den Kopf.

Wenn ich darüber nachdenke, war es nicht ich, der vor sechs Jahren aus einem perfekten Flugzeug abgetaucht ist. Es war der Flying Elvis, an dem ich an vier Stellen festgeschnallt war. Nichts, was wir taten, beruhte auf einer meiner Entscheidungen oder Fähigkeiten. Ich war im Grunde nur seine übergroße Gürteltasche.

Während ich mich umziehe, höre ich, wie McMahon mit drei seiner Lehrer lacht.

Das Video meiner Flyaway-Erfahrung wird jahrelang von Tunnelratten angesehen, wie sich herausstellt – nur nicht aus dem Grund, den ich erhofft hatte.

Sehen Sie sich unter www.reviewjournal.com/columnists/levitan.html ein Video an, in dem Levitan das Indoor-Fallschirmspringen lernt. Fear and Loafing läuft montags im Bereich Living. Die vorherigen Kolumnen von Levitan werden auf fearandloafing.com veröffentlicht. Wenn Sie eine Idee von Angst und Faulheit haben, senden Sie eine E-Mail oder rufen Sie (702) 383-0456 an.

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