Eine Gehirnoperation hilft Parkinson-Patienten, die Symptome zu kontrollieren

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Vor weniger als drei Jahren stürzte Ken Perrigo aufgrund seiner Gleichgewichtsprobleme oft zu Boden. Um sicher im Haus herumzukommen, begann er zu kriechen. Er war so steif, dass er für die kurze Strecke von einem Zimmer zum anderen fast eine Stunde brauchen würde.

Er konnte oft nicht alleine ins Bett. Das Badezimmer war eine Herausforderung, die er alleine nicht bewältigen konnte.



Zitternd und schwach konnte er sein Fleisch am Esstisch nicht selbst schneiden.



Draußen benutzte er einen Rollstuhl, um sich fortzubewegen.

Er nahm 22 Tabletten pro Tag, um das Zittern und die Steifheit der Parkinson-Krankheit zu kontrollieren, aber die Medikamente gaben ihm die gleichen unregelmäßigen, spastischen Bewegungen, die die Leute oft mit dem Schauspieler Michael J. Fox verbinden, der ebenfalls an der Krankheit leidet.



Am Mittwoch ging es für Perrigo, wie schon seit fast zwei Jahren regelmäßig, in den Painted Desert Golf Club im Nordwesten von Las Vegas. Sein 25-jähriger Sohn Kevin fuhr ihn, aber Perrigo trug seine eigenen Schläger auf der Driving Range.

Er ging und stand aufrecht, ein schlanker und schlanker 6-Fußer mit einem Lächeln im Gesicht, ohne Zucken. Das einzige Zittern, das er tat, kam, als er sich die Hand schüttelte. Die Kraft seines Händedrucks machte deutlich, dass er jetzt mit einem T-Bone-Steak fertig werden kann.

Zuerst schnitten seine Laufwerke richtig ab. Aber dann ging ein Ball nach dem anderen direkt in die Mitte.



„Was mir passiert ist, war ein Wunder“, sagte er langsam und leise, seine Sprache war leicht beeinträchtigt. „Ich würde sagen, ich bin 90 Prozent besser. Ich nehme jetzt überhaupt keine Medikamente.“

»Es war wirklich ein Wunder«, sagte Kevin.

Eine Operation, die als Tiefenhirnstimulation bekannt ist – der 53-jährige Perrigo hat Elektroden tief in seine graue Substanz implantiert, die dysfunktionale Signale in seinem Gehirn blockieren – hat sein Leben verändert.

Jetzt geht er mit seiner Frau einkaufen, besucht für seine Tochter Schulveranstaltungen. Das Nachtleben von Las Vegas kann wieder eine Freude sein. Er hat wieder mit Bowling angefangen.

Der ehemalige Finanzchef einer nationalen Autokreditfirma sagte, er habe sich jetzt gemeldet, um über seine Erfahrungen zu sprechen, um andere mit der Parkinson-Krankheit wissen zu lassen, dass es Hoffnung geben kann, die schwächenden Symptome der Erkrankung zu bewältigen.

»Hoffnung ist wichtig«, sagte er. „Aber es ist mir auch wichtig zu sagen, dass die Operation keine Heilung ist. Die Krankheit schreitet immer noch fort.'

Etwa 1 Million Menschen in den Vereinigten Staaten haben Parkinson. Die Symptome treten normalerweise auf, wenn jemand älter als 50 Jahre ist, aber Perrigo war 39, als er diagnostiziert wurde.

Die genaue Ursache der Störung ist unbekannt, aber es gibt sie schon lange. Im Jahr 1817 nannte der Arzt, nach dem die Krankheit benannt ist, Dr. James Parkinson, sie „Schüttellähmung“.

Parkinson, eine Störung des zentralen Nervensystems, führt dazu, dass eine Person die Fähigkeit verliert, die Körperbewegungen vollständig zu kontrollieren.

Tief im Gehirn helfen Nervenzellen, die als Basalganglien bekannt sind, bei der Bewegungssteuerung. Bei einer Person mit Parkinson sind diese Nervenzellen, die eine Gehirnchemikalie namens Dopamin herstellen und verwenden, geschädigt.

Dopamin sendet Nachrichten an andere Teile des Gehirns, um Körperbewegungen zu koordinieren. Bei jemandem mit Parkinson ist der Dopaminspiegel niedrig, sodass der Körper nicht die richtigen Botschaften erhält, die er braucht, um sich normal zu bewegen.

Es gibt Experten, die glauben, dass die Störung vererbt wird, und andere glauben, dass etwas in der Umwelt, wie ein virulentes Pestizid, den Nervenschaden verursacht.

Perrigo saß im Büro von Dr. Eric Farbman, einem Neurologen an der University of Nevada School of Medicine, und sagte, er sei sich weder eines genetischen noch eines gefährlichen chemischen Katalysators für seine Parkinson-Krankheit bewusst.

Was er wusste, war, dass er vor etwas mehr als 10 Jahren am Küchentisch saß und ein Zittern in seiner linken Hand dazu führte, dass er eine Tasse Kaffee verschüttete.

Das Zittern und die Starre auf seiner linken Seite breiteten sich nach rechts aus. 1999 wurde die Krankheit bei ihm diagnostiziert.

»Malena (seine Frau) und ich haben geweint«, sagte er. »Es war noch schwerer, es meiner Mutter zu sagen. Sie hatte keine Ahnung, dass ich ein Problem hatte.'

Als die Krankheit fortschritt, sagte Perrigo, dass seine Kinder, Kevin, Scott und Nicole, besorgt seien, ihren Vater zu verlieren.

Er musste seine Arbeit aufgeben und eine Behinderung aufgeben.

Eine Zeit lang half sein Medikament Levodopa, die Symptome zu lindern und den Dopaminmangel zu beheben. Aber im Laufe der Zeit verursachte das Medikament selbst Dyskinesien, eine ruckartige, tänzerische Bewegung der Arme und des Kopfes.

Nur für etwa eine Stunde am Tag fühlte er sich bestenfalls normal.

Vor zwei Jahren besuchte er Farbman im Rollstuhl, unzufrieden mit seinem Neurologen.

Farbman, dessen Spezialgebiet Bewegungsstörungen sind, hielt fast sofort Perrigo für einen perfekten Kandidaten für die tiefe Hirnstimulation. Er hatte nicht die Demenz oder andere kognitive Defizite, an denen manche Parkinson-Patienten leiden, und die große Menge an Medikamenten, die er einnahm, hatte nicht die gewünschte Wirkung.

'Mein anderer Neurologe hat mir nie gesagt, dass ich ein Kandidat für eine Gehirnoperation sein könnte', erinnert sich Perrigo. 'Ich fürchte, es gibt andere in den frühen Stadien von Parkinson, die davon nichts wissen.'

Als Farbman das Thema Tiefenhirnstimulation ansprach, die vor 10 Jahren von der Food and Drug Administration als Behandlung von Parkinson zugelassen worden war, ging Perrigo nicht sofort darauf ein.

Obwohl das Sterberisiko durch das Verfahren weniger als 1 Prozent beträgt, birgt es andere Risiken.

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Farbman erzählte Perrigo, dass ein Patient, den er an der University of Pittsburgh hatte, einen Schlaganfall erlitten hatte.

Es besteht auch die Gefahr von intrakraniellen Blutungen, Krampfanfällen, Infektionen, Erkrankungen des Nervensystems, psychiatrischen Erkrankungen, gerätebedingten Komplikationen und Herzerkrankungen.

Eine Veterans Affairs-Studie mit 255 Patienten mit Parkinson-Krankheit im letzten Jahrzehnt ergab, dass das Gesamtrisiko, ein schwerwiegendes unerwünschtes Ereignis zu erleiden, bei Patienten mit tiefer Hirnstimulation 3,8-mal höher war als bei Patienten, die gerade Medikamente einnahmen.

'Es war eine schwierige Entscheidung', sagte Perrigo. 'Schließlich ist es eine Gehirnoperation, bei der jemand in deinen Kopf bohrt und herumfischt.'

Was Perrigo dazu veranlasste, sich für eine Operation zu entscheiden, ist, dass Forscher auch herausgefunden haben, dass Patienten nach sechs Monaten Hirnstimulation im Durchschnitt fast fünf Stunden pro Tag eine gute Symptomkontrolle erreichten, während Patienten, die Medikamente erhielten, keine Veränderung zeigten. Die Patienten mit Gehirnoperationen nahmen auch weniger Medikamente ein.

Als Perrigo Farbman grünes Licht gab, kontaktierte der Neurologe den Neurochirurgen Dr. Aury Nagy, der den Eingriff 2008 im Desert Springs Hospital durchführte.

'Ich hatte große Vorfreude, aber ich habe versucht, nicht zu optimistisch zu sein', sagte Perrigo.

Er erinnerte sich, dass Michael J. Fox eine andere Art von Gehirnoperation hatte, die nicht alle seine Symptome linderte. Fox hat gesagt, dass er sich nicht mehr operieren lassen wird, es sei denn, es ist eine Heilung.

Am ersten Tag von Perrigos Eingriff verwendete Nagy Computertomographie und Magnetresonanztomographie, um das Ziel in Perrigos Gehirn präzise zu lokalisieren.

Am nächsten Tag bohrte er mit Perrigos Kopf fest in einem raffinierten Schraubstock und implantierte Elektroden in Perrigos Gehirn.

'Wir mussten sicherstellen, dass wir keine Blutgefäße getroffen haben', sagte Nagy.

Perrigo war die meiste Zeit der Prozedur wach. So seltsam es auch erscheinen mag, Patienten empfinden keine Schmerzen, da ein Chirurg im Gehirn arbeitet. Perrigo war jedoch während des Bohrens durch seinen Schädel unter Narkose.

Die Elektroden in Perrigos Gehirn sind über Drähte mit einer Art Herzschrittmacher verbunden, den Nagy unter die Haut seiner Brust implantiert hat. Das Gerät wurde aktiviert, nachdem Perrigo etwa einen Monat Zeit hatte, sich von den Eingriffen zu erholen.

Es sendet kontinuierliche elektrische Impulse an die Zielbereiche des Gehirns und blockiert die Impulse, die Zittern verursachen.

Kurz nachdem es aktiviert wurde, ging Perrigo nach Hause.

Und dann stand er auf und ging um den Block.

'Ich hatte ein unglaubliches Gefühl von Freiheit', sagte er. 'Was ich durchgemacht habe, war es wert.'

Weder Nagy noch Farbman haben gesehen, wie ein Patient auf tiefe Stimulation so reagiert, wie es Perrigo getan hat.

'Völlig aus dem Rollstuhl herauszukommen und alle Medikamente abzusetzen, ist so ziemlich unbekannt', sagte Farbman.

Wie effektiv die Elektroden sind, zeigte sich, als Farbman den Herzschrittmacher an einer Seite von Perrigos Körper ausschaltete. Innerhalb von Sekunden zitterte er und verkrampfte sich mit unwillkürlichen Bewegungen. Sofort wieder eingeschaltet, war er wieder ruhig.

Perrigo, der fließend Englisch und Spanisch spricht, sagte, dass er seit dem Eingriff möglicherweise einen kognitiven Rückgang erlitten habe.

'Ich glaube, ich denke genauso gut, aber ich bekomme nicht immer, was ich denke, aus meinem Mund', sagte er.

Er hat auch festgestellt, dass sein Gesicht nicht so gut Emotionen ausdrückt. Und er hat festgestellt, dass er sabbert.

'Das Verfahren hat eine Kehrseite', sagte er.

Farbman ist sich nicht sicher, ob das Verfahren eines der Probleme verursacht hat, die Perrigo damit verbindet.

'Sie müssen sich immer daran erinnern, dass die tiefe Hirnstimulation kein Heilmittel ist', sagte Farbman. 'Die Krankheit schreitet weiter voran.'

Obwohl Parkinson selbst keine tödliche Krankheit ist, können die Patienten schließlich schwer handlungsunfähig werden und sich nicht bewegen oder sich selbst versorgen. Durch die Erkrankung verursachte Schluckbeschwerden können zur Aspiration von Nahrung in die Lunge führen, was zu einer Lungenentzündung und anderen tödlichen Lungenerkrankungen führen kann.

Wie lange Perrigo seinen jetzigen Gesundheitszustand noch genießen wird, bleibt abzuwarten.

'Diese Gehirnoperation gibt es noch nicht so lange, also wissen wir wirklich nicht, was die Zukunft für ihn bereithält', sagte Farbman.

Perrigo bleibt an der Spitze der Forschung nach einem Heilmittel für die Krankheit.

Die Verwendung von Stammzellen, die einst als viel versprechend bei der Bekämpfung der Krankheit galt, scheint noch weit von der Realität entfernt zu sein, sagte er.

Er freut sich, dass das Cleveland Clinic Lou Ruvo Center for Brain Health in Las Vegas Teil einer klinischen Studie ist, die die Wirkung von Bewegung auf Parkinson untersucht.

'Wir wissen nicht, was der nächste große Schritt nach einer Gehirnoperation sein wird', sagte Perrigo.

Noch ein relativ junger Mann, sagte Perrigo, dass er am Leben sein möchte, wenn sein jüngstes Kind, die 16-jährige Tochter Nicole, heiratet.

„Sie ist eine der besten Schüler ihrer Klasse an der Bishop Gorman High School. Ich hoffe nur, dass sie bis zum Alter von 28 Jahren wartet, um zu heiraten“, sagte der stolze Papa.

Kontaktieren Sie den Reporter Paul Harasim unter oder 702-387-2908.