Sorgfältig gewählte Worte stärken die Sprecher von Toastmasters

Marisa Shadrick aus Henderson nahm am 13. August an der Toastmasters International Convention 2015 im Caesars Palace teil. (Bill Hughes/Las Vegas Review-Journal)Marisa Shadrick aus Henderson nahm am 13. August an der Toastmasters International Convention 2015 im Caesars Palace teil. (Bill Hughes/Las Vegas Review-Journal)

Marisa Shadrick steht auf einer Bühne in der Größe einer Hinterhofterrasse vor einem einschüchternd riesigen Ballsaal im Caesars Palace und beginnt, ihre Rede vor mehr als hundert sehnsüchtig erwarteten Zuschauern zu halten.

Es ist eine Rede, die Shadrick gut kennt. Es geht um Chips – die Art, die Buttergerichte befällt und die metaphorische Art, die wir in unseren Köpfen herumtragen – und Shadrick hat in den letzten halben Dutzend Monaten fast täglich damit gelebt.



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Sie hat es geschrieben. Sie hat es umgeschrieben. Sie hat es bearbeitet. Sie hat es optimiert, verändert und überarbeitet und dann alles noch einmal gemacht, um es auf das Fünf-Minuten-Geben oder Nehmen zu verfeinern, von dem sie hofft, dass es ihr einen Platz im Finale der Toastmasters International World Championship of Public verschaffen wird Sprechwettbewerb.



Shadrick, eine Einwohnerin von Henderson, die den Toastmasters International District 33 – zu dem auch Süd-Nevada und ein großer Teil Kaliforniens gehören – im Wettbewerb vertritt, hat ihre Rede zuvor mehr als zwei Dutzend Mal gehalten. Aber es ist ihr erstes Mal, dass sie bei einer so hochrangigen Veranstaltung vor so vielen Leuten spricht, und sie schätzt sich glücklich, dies zu tun.

Es sei wirklich eine Ehre, den Distrikt vertreten zu dürfen, denn gerade im Distrikt 33 gebe es viele tolle Redner, sagt Shadrick.



Der Wettbewerb fand während der Konferenz von Toastmasters International 2015 statt, die letzte Woche etwa 2.400 Toastmasters International-Mitglieder aus der ganzen Welt nach Las Vegas brachte, sagt Jim Kokocki, Präsident von Toastmasters International.

Toastmasters International wurde 1924 gegründet, um öffentliche Reden und Führungsfähigkeiten zu vermitteln. Kokocki sagt, dass sich einige Mitglieder zwar anschließen, um die Angst vor öffentlichen Reden zu überwinden, die meisten jedoch einfach, um bessere Kommunikatoren und Führer in ihrem beruflichen und privaten Leben zu werden.

Die Mitglieder kommen in ihrem eigenen Tempo durch ein standardisiertes Schulungsprogramm voran. Es gibt keine Abkürzung zu Toastmasters, sagt Kokocki, aber die Leute sagen mir immer, dass sie zu Toastmasters gekommen sind und dachten, es wäre eine schwierige Umgebung, aber sie haben Spaß.



Laut Kokocki ist die Mitgliedschaft bei Toastmasters International im letzten Jahr gegenüber dem Vorjahr um etwa 4 Prozent gestiegen und die Gruppe hat jetzt etwa 333.000 Mitglieder in 135 Ländern.

Guy Dawson, Club Growth Director für Toastmasters International Distrikt 33, sagt, dass der Distrikt etwa 1.000 Mitglieder in 72 Clubs hat und dass die Mitgliederzahlen in Las Vegas steigen.

Wir haben Profis, wir haben Rentner, wir haben Studenten, sagt er. Wir haben Leute, die in Casinos arbeiten, wir haben Arbeiter, die auf dem Bau arbeiten. Es ist eine sehr vielfältige Mitgliedschaft.

Mitglieder stellen oft fest, dass die Verbesserung ihrer Kommunikations- und Führungsfähigkeiten zu einem größeren persönlichen Vertrauen führt und dass Toastmasters-Clubs willkommene Orte zum Lernen sind.

In Toastmasters sind Sie nie allein. Wenn man hineingeht, bewegt man sich in seinem eigenen Tempo, sagt er.

Wir haben Leute, die bereits professionelle Redner sind … bis hin zu Personen, die noch nie in ihrem Leben vor einer Menschenmenge gestanden haben und Angst haben, sie mit allen Augen zu sehen.

Der Redewettbewerb ist jedes Jahr ein Highlight des Kongresses. Kokocki vergleicht die Stimmung vor dem Halbfinale des Redewettbewerbs mit der Stimmung in der Umkleidekabine eines Athleten vor einem Meisterschaftsspiel.

Ich bin ein Hockey-Fan, sagt Kokocki, der Geschichten darüber gelesen hat, wie Spieler, die sich auf das Endspiel der Stanley Cup Finals vorbereiten, am Spieltag sehr entspannt sind. Wenn das Spiel näher rückt, werden sie sehr nervös und manche werden manchmal körperlich krank. Aber wenn der Puck fällt, kommen die Fähigkeiten zum Tragen, die sie entwickelt haben.

Shadrick sagt, sie habe etwa sechs Monate an ihrer Rede gearbeitet. Zu diesem Zweck hat sie es ungefähr 30 Mal in lokalen Toastmasters-Clubs gegeben, um Feedback zu erhalten, und es dann erneut überarbeitet und immer wieder wiederholt.

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Ihre Ziele: Sie haben Klarheit, Sie haben Verbindung und Sie haben eine Botschaft, die Sie Ihrem Publikum vermitteln können.

Shadrick und ihr Mann zogen im November von Redding, Kalifornien, nach Süd-Nevada. Sie hatte dort mit Toastmasters zu tun gehabt und sagt, dass sie beigetreten ist, weil sie Autorin ist – hauptsächlich von inspirierenden Sachbüchern – und dass Toastmasters und das Schreiben gut zusammenpassen.

Es gehe um Kommunikation und Verbindung, sagt sie. Ich denke, ob Sie schreiben oder sprechen, Sie können das Leben eines Menschen durch Kommunikation und Inspiration wirklich verändern, was ich gerne tue. Es war also eine schöne Ehe zwischen den beiden.

Shadrick war zufällig die letzte von neun Rednern, die ihre Rede während ihrer Halbfinalrunde präsentierte. Es war eine starke Klammer, mit Konkurrenten, die lustige Reden, bewegende Reden und traurige Reden boten, alle basierend auf Vorfällen aus ihrem eigenen Leben und alle mit Botschaften zum Mitnehmen.

Shadrick liefert eine kraftvolle, lustige und bewegende Rede. Sie hat das Publikum in der Hand, wie es lacht, wo es soll und herzlich applaudiert, wie es vielleicht nur andere können, die vor einem Publikum gestanden haben, das nur mit Worten bewaffnet ist.

Shadrick ist bereit. Sie spricht klar und mit Begeisterung. Sie präsentiert ihre Ideen in einer vollkommen natürlichen Abfolge. Sie setzt Humor effektiv ein. Ihre Botschaft scheint bei ihrem Publikum Anklang zu finden.

Und wenn alles vorbei ist, gewinnt jemand anderes das Halbfinale. Doch als Shadrick den Raum verlässt und den Flur entlang geht, passiert etwas Seltsames: Die Leute halten sie auf, schütteln ihr die Hand und danken ihr.

Eine Frau erzählt Shadrick, dass ihre Nachricht bei ihr angekommen ist. Eine andere Frau sagt Shadrick, dass sie hätte gewinnen sollen. Ein anderer sagt ihr, ich dachte, du wärst der Beste.

Shadrick scheint sowohl erfreut als auch überrascht zu sein. Das Wichtigste, sagt sie, ist, wenn man bei den Menschen ankommt und es berührt und ermutigt, was ich beim Schreiben versuche.

Wenn es Menschen berührt, geht es darum, fügt Shadrick lächelnd hinzu. Das ist ein Gewinn für mich.

Kontaktieren Sie den Reporter John Przybys unter oder 702-383-0280 oder folgen Sie @JJPrzybys auf Twitter.

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