Cerca: Great Basin National Park, eine halbtägige Fahrt wert

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Nevadas einziger Nationalpark mag für Las Vegans, die eine Staatskarte lesen, weit entfernt erscheinen, aber diejenigen, die dort waren, bemerken immer, dass sich die halbtägige Fahrt gelohnt hat.

Dort oben in der südlichen Snake Range genießen sie einige der kühlsten Sommertemperaturen unseres Staates, machen eine unterirdische Tour durch die Lehman Caves und wandern nach Herzenslust, während sie spektakuläre Wildblumen sehen. Abends können Besucher auf den Campingplätzen Ranger-Programme genießen oder die Sterne unter dem noch so dunklen Himmel bestaunen, wie die Pioniere sie gesehen haben.



Anfang dieses Monats machte ich einen Gegenbesuch, der mit einer Lehman Caves Tour begann. Die Höhlen sind eigentlich eine einzige Höhle aus Kalkstein und Marmor, etwa eine Viertelmeile lang. Aber auf dieser Viertelmeile gibt es viel zu sehen.



Carolyn Hunt und Tyler Devine waren unsere Ranger-Guides, als unsere Gruppe auf einem steilen, aber gepflasterten Weg zum Haupteingang in die Höhle hinabstieg. Obwohl es draußen 80 Grad hatte, war es Zeit, eine Jacke anzuziehen, denn in der Höhle sind es konstant 50 Grad bei 90 Prozent Luftfeuchtigkeit.

Als wir durch die engen Gänge fuhren, zeigte Hunt die Gesteinsformationen wie Stalaktiten, Stalagmiten, Soda-Strohhalme, Popcorn, Säulen und Vorhänge. In jede Richtung, in die Sie schauen, gibt es Formationen, einige klein und andere, die 20 Fuß hoch zu sein scheinen. Am interessantesten fand ich die Vielfalt der Farben in der Höhle. Uns wurden auch viele der seltenen Schildformationen gezeigt, für die diese Höhle berühmt ist. Schilde bestehen aus kreisförmigen Platten, die aneinander befestigt sind, ähnlich wie eine Muschelschale. Allein in dieser Höhle sind ein paar Hundert.



Devine sagte uns, dass es im Park mehr als 40 Höhlen gibt, aber Lehman ist die einzige, die für Touren geöffnet ist. Es gibt eine erlaubte wilde Höhle, aber alle anderen sind für die Öffentlichkeit geschlossen, um die fragilen Ökosysteme zu schützen.

Obwohl die Indianer von der Höhle wussten, ist sie nach dem Rancher und Bergmann Absalom Lehman benannt. Es gibt Kontroversen darüber, wie und wann er es gefunden hat, aber viele sind sich einig, dass es 1885 war. Hunt zeigte uns den ursprünglichen Eingang, den Lehman gefunden hatte, und teilte eine Version seiner Entdeckung. Laut dieser Geschichte ritt Lehman auf seinem Pferd, als das Ross versehentlich in die Öffnung fiel. Hörte sich für mich logisch an, bis Hunt hinzufügte, dass er mehrere Tage am Öffnungsrand hing, bis er gerettet wurde, und es auch schaffte, sein Pferd zu retten, indem er es fest zwischen seinen Beinen festhielt. Einige bestreiten diese Darstellung, gab Hunt zu.

Mein nächstes Ziel war die Wheeler Peak Scenic Drive. Diese 12-Meilen-Fahrt gewinnt etwa 3.400 Fuß an Höhe, während sie sich durch viele Pflanzenlebensräume schlängelt. Zu Beginn der Fahrt befand ich mich in einem Pinyon- und Wacholderwald, und als ich oben angekommen war, fand ich einen subalpinen Wald mit Kiefern, Englemann-Fichten und Espenbeständen.



Die meisten der besten Wanderwege führen von der Spitze der malerischen Fahrt, einschließlich der anstrengenden 8-Meilen-Rundwanderung zum Wheeler Peak selbst, auf einer Höhe von 13.063 Fuß. Es gibt zwei Wanderwege für diese Wanderung, einen am Eingang des Wheeler Peak Campground und einen direkt auf der malerischen Straße. Der Höhenunterschied beträgt insgesamt etwa 3.000 Fuß. Dieser Weg ist am besten im Sommer zu wandern, weil der Herbstschnee früh kommt, und am Morgen, weil in diesen Bergen nachmittags Gewitter an der Tagesordnung sind und Blitze ernst zu nehmen sind. Wenn Sie den Gipfel erreichen, gehören die Aussichten zu den schönsten, die Sie bekommen können. An klaren Tagen können Sie mehr als 100 Meilen nach Osten sehen, bis weit in Utah hinein. Im Westen liegt Spring Valley und im Norden die nördliche Snake Range.

Aufgrund der Höhenlage kann die Höhenkrankheit auf diesem Weg ein Problem sein. Achten Sie auf Symptome, sei es bei Ihrem eigenen Verhalten oder dem Ihrer Wanderpartner. Symptome können Atembeschwerden, undeutliche Sprache, Übelkeit oder Kopfschmerzen sein. Wenn jemand Warnzeichen zeigt, steigen Sie sofort in niedrigere Höhen ab, da die Höhenkrankheit potenziell tödlich ist.

Hypothermie kann auch ein Problem sein. Während die Durchschnittstemperaturen im Juli im Lehman Caves Visitor Center tagsüber 86 Grad und nachts 57 Grad betragen, könnte es oben auf dem Wheeler Peak Campground 20 Grad kühler sein. Im Park in den Höhenlagen kann es sogar jeden Monat des Jahres schneien. Ihr Gepäck sollte Kleidung enthalten, die Sie die ganze Nacht warm und trocken hält, auch wenn Sie nur eine Tageswanderung auf den Wheeler Peak planen. Ein verdrehter Knöchel könnte Ihre Pläne ändern und ein gutes warmes Fleece und eine Außenhülle könnten Ihr Leben retten.

Sie sollten Ihren ersten Tag im Park damit verbringen, sich an die Höhenlage zu gewöhnen, indem Sie einfachere Wege erkunden, bevor Sie zum Wheeler Peak aufbrechen. Der Alpine Lakes Loop Trail ist eine mittelschwere Route, aber auch eine der besten Rundwanderungen im Park. Dieser 2,7 Meilen lange Weg beginnt auf einer Höhe von 9.800 Fuß in der Nähe des Eingangs des Wheeler Peak Campground und führt durch ein Waldgebiet mit fließenden Bächen und dann hinüber zu den subalpinen Seen Stella und Teresa. Im Juli sind die Wildblumen entlang dieses Weges oft am auffälligsten. Halten Sie Ausschau nach Parrys Primel, Jeffreys Sternschnuppen, Purpur-Akelei und Berg-Glöckchen.

Der Bristlecone and Glacier Trail beginnt am selben Trail Head und führt Sie 4,6 Meilen hin und zurück mit einem Höhenunterschied von 1.100 Fuß. Zuerst geht es hinauf zu den uralten Borstenkiefern, einigen der ältesten Bäume der Erde, viele mehr als 3.000 Jahre alt. Ein Baum, der 1964 in diesem Gebiet gefunden wurde, wurde auf über 4.900 Jahre datiert. Leider wurde es Jahre bevor es ein Nationalpark war, abgeholzt und zwecks genauer Datierung unterteilt. Wenn Sie den Weg fortsetzen, erreichen Sie den Fuß des Wheeler Glacier am Fuße des Wheeler Peak, dem einzigen Gletscher zwischen den Wasatch Mountains in Utah und der Sierra Nevada in Kalifornien.

Während Ihres Besuchs werden Sie wahrscheinlich einige Wildtiere sehen. Maultierhirsche sind reichlich vorhanden und andere Säugetiere im Park sind Berglöwen, Dickhornschafe, Biber, Elche und Murmeltiere. Von Mitte Juli bis Anfang August können Sie auch mit einer hohen Konzentration an Schmetterlingen verwöhnt werden. Im Park wurden mehr als 100 Arten gefunden, darunter hauchdünne Flügel, Schwalbenschwänze, Fritillaries, Skipper und Monarchen.

Der Park wurde 1986 gegründet und erstreckt sich über 77.100 Hektar, sodass es neben Wandern und Touren durch die Höhle viel Platz für Aktivitäten gibt. Es gibt Lagerfeuerprogramme bis zum Labor Day auf dem Upper Lehman Creek Campground und dem Wheeler Peak Campground. Themen sind die kulturellen und natürlichen Ressourcen des Parks. Sie dauern etwa 40 bis 60 Minuten.

Die abgelegene Lage des Parks verleiht ihm einen der dunkelsten Nachthimmel des Landes, der nicht von den Lichtern entfernter Städte verschmutzt ist. Höhe und Abgeschiedenheit machen die Luft auch bemerkenswert klar, so dass dies ein wunderbarer Ort zum Beobachten von Sternen ist. Während das Betrachten der Sterne als einsame Beschäftigung angenehm genug ist, gibt es organisierte Astronomieprogramme mit den Dark Rangers des Parks. Diese Vorträge zum Thema Stars werden dienstags, donnerstags und samstags bis zum Tag der Arbeit gehalten; Teleskope werden gestellt.

Am 13. August ist während des Meteoritenschauers der Perseiden eine Besichtigungsparty geplant; auf seinem Höhepunkt kann man manchmal bis zu 60 Meteore pro Stunde sehen. Und Ranger werden am 3. Juli, 3. August und 31. August Vollmondwanderungen durchführen; es sind leichte bis mittelschwere Wanderungen von etwa 3 km, aber vergessen Sie nicht, dass in Höhen von mehr als 10.000 Fuß die Temperatur nach Sonnenuntergang wie eine Sternschnuppe sinkt.

Ich habe viele Mondscheinwanderungen in diesem Park unternommen, aber meine schönsten Erinnerungen an diesen Nachthimmel wurden wahrscheinlich gesammelt, als ich auf dem Rücken vor meinem Zelt lag, eingewickelt in einen gemütlichen Schlafsack. Nicht so aufregend, aber ich verspreche dir, es war entspannend.

Fernab vom Straßenlärm, außerhalb der Reichweite des Handys, wurden die leisen Stimmen der natürlichen Nacht nicht unterbrochen: die Rufe nachtaktiver Vögel, das Hupen der Feldmausfüße. Es war so still, dass ich glaube, ein Flüchtling aus der Stadt konnte hören, wie sein eigener Blutdruck wieder normal wurde.

WENN DU GEHST
Lage: Der Great-Basin-Nationalpark liegt im Osten von Zentral-Nevada nahe der Grenze zu Utah und ist etwa 495 Meilen von Las Vegas entfernt.
Anfahrt: Von Las Vegas aus nehmen Sie die Interstate 15 North für 21 Meilen und fahren auf den U.S. Highway 93 North, den Great Basin Highway, ab. Fahren Sie ungefähr 234 Meilen und biegen Sie rechts auf den US Highway 50 ab. Fahren Sie ungefähr 48 Meilen und biegen Sie rechts auf die State Route 487 ab. Fahren Sie ungefähr 8 Meilen nach Baker und biegen Sie rechts auf die State Route 488 ab, die 8 km lange Zufahrtsstraße zum Great Basin National Park .
Great Basin National Park: Es ist kein allgemeiner Eintrittspreis erforderlich, aber es gibt individuelle Nutzungsgebühren für den Besuch der Lehman Caves und für das Campen. Das Besucherzentrum Lehman Caves ist ganzjährig täglich von 8.00 bis 16.30 Uhr geöffnet, außer an wichtigen Feiertagen. Das Great Basin Visitor Center in Baker ist vom Memorial Day bis zum Labor Day von 8.00 bis 17.30 Uhr geöffnet. (775) 234-7331. www.nps.gov/grba/
Bebaute Campingplätze: Im Park gibt es fünf Campingplätze, einen nur für Gruppen. Sie haben Picknicktische, Gewölbetoiletten, Zeltunterlagen und Lagerfeuergrills. Alle Campingplätze außer dem Gruppenplatz sind nach dem Prinzip „Wer zuerst kommt, mahlt zuerst“. Für den Gruppenplatz sind Reservierungen erforderlich. (775) 234-7511.
Primitives Camping: Einrichtungen sind entlang der Straßen Snake Creek und Strawberry Creek verfügbar. Alle Plätze verfügen über Picknicktische und Feuerroste. Überlaufcamping ist in benachbarten Gebieten des US Forest Service oder des Bureau of Land Management verfügbar. Bringen Sie Ihr eigenes Brennholz mit oder kaufen Sie es in Baker.
Fahrräder: Nur auf ausgewiesenen Kraftfahrzeugstraßen erlaubt.
Gefahren: Viele Wege erreichen Höhen über 10.000 Fuß. Achte auf Höhenkrankheit und Unterkühlung. Gewitter am Nachmittag sind häufig.
Wetter: Im Park kann in jedem Monat des Jahres Schnee fallen, und die Gegend ist für plötzliche Wetteränderungen bekannt.
Unterbringung: Silver Jack Inn at Baker mit 10 Zimmern, Café, Feinkostladen, Bäckerei und Bar. (775) 234-732. www.silverjackinn.com. Das Border Inn, 21 km vom Park an der Grenze zu Utah entfernt, umfasst ein schlichtes Motel mit einer 24-Stunden-Service-Haltestelle mit Benzin, einem kleinen Lebensmittelladen und einem Café. (775) 234-7300. Die Hidden Canyon Guest Ranch, ein Bed & Breakfast, liegt 22 km von Baker entfernt in den Bergen am östlichen Rand des Parks. www.greatbasinpark.com. Historisches Hotel Nevada, 80 km entfernt in Ely. (888) 406-3055, www.hotelnevada.com.
Benzin: Baker Ranch Gas in Baker und beim Border Inn 13 Meilen an der Grenze zu Utah. Die nächste Stadt ist Ely, 80 km entfernt, und bietet umfassende Dienstleistungen.
Lehman Caves: Im Great Basin National Park finden die Höhlentouren täglich von 9 bis 16 Uhr statt. Für eine 60-minütige Lodge Room Tour oder 90-minütige Grand Palace Tour betragen die Preise für Erwachsene 8 USD bzw. 10 USD, Kinder 4 USD und 5 USD. Weihnachten, Thanksgiving und Neujahr ist geschlossen. Der Kartenvorverkauf wird im Sommer dringend empfohlen und kann bis zu einem Monat vor dem Tourdatum getätigt werden. Für einen vollständigen Programmplan und um Tickets zu reservieren, rufen Sie (775) 234-7517 an.