CERCA: Manche Gäste verlassen den alten Treffpunkt in Tucson nie

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Während eines Hotelaufenthalts von lauten Mitgästen geweckt zu werden, ist nichts Neues. Aber wie wäre es, wenn diese Gäste längst aus diesem Leben ausgecheckt haben?

Dara Oseran ist die Managerin des historischen – und manche sagen, heimgesuchten – Hotel Congress in Tucson, Arizona.



Salena (die Rezeptionistin) hatte heute Morgen eine Frau, die wütend auf sie war, weil sie heute Morgen früh von einem Geist am Fußende ihres Bettes geweckt worden war, erzählte Oseran kürzlich.



Das 1919 erbaute Hotel Congress in der Innenstadt von Tucson hat im Laufe der Jahre viele Gäste gehabt, darunter die Bande von John Dillinger. Der Aufenthalt der Gesetzlosen wurde durch ein Feuer unterbrochen, das schließlich 1934 zu ihrer Gefangennahme führte.

Oseran, die Tochter der Hotelbesitzer, ist dort aufgewachsen und hat, obwohl sie noch nie einen Geist gesehen hat, genug Berichte gehört, um sie zu einer Gläubigen zu machen.



Ich bin mir sicher, dass es spukt, sagte Oseran, die Mitte 20 ist. Aber unsere Geister sind nicht schlecht. Sie sind freundlich.

Ich könnte auch zu den Skeptikern gehören, wenn nicht für zwei Besuche im Hotel.

Während vermeintlich verwunschene Orte ihren Anteil an Neugierigen anziehen, hat mich das zumindest anfangs nicht zum Hotelkongress geführt. Ich habe es praktisch zufällig ausgewählt, weil die Preise angemessen waren und es direkt gegenüber vom Amtrak-Bahnhof lag, wo ich meine Schwester Jackie treffen sollte.



Was ich bei diesem Sommerabenteuer spürte und sah – unerklärliche Geräusche in einem leeren Flur und flackernde Lichter – ließen mich erkennen, dass das Hotel Congress kein gewöhnlicher Ort war und dass ich ihn wieder besuchen wollte.

Das Gebäude sah auf einem Online-Foto ebenso faszinierend aus wie persönlich. Das Erscheinungsbild der Jahrhundertwende mit drapierten Markisen über den Fenstern lässt Sie in die Vergangenheit zurückkehren.

In den 40 Vintage-Zimmern gibt es immer noch Wählscheibentelefone und nur Radios. Ein Tresor aus den 1930er Jahren und eine alte Telefonzentrale tragen zum authentischen Ambiente des Hotels bei.

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Im März flog ich von Las Vegas nach Phoenix, mit einer Reiseroute, die eine Rückreise zum Hotel Congress beinhaltete. Tucson ist ungefähr zwei Autostunden von Phoenix entfernt.

Mein Freund Jim hat mich auf dem Tagesausflug begleitet. Entlang der Wüstenfahrt dachte ich an meine Vorstellung beim Hotel Congress vor ein paar Sommern zurück.

Tucson schwelt im Sommer, und das Hotel musste noch eine Klimaanlage hinzufügen. Aber das Hotel hatte genug andere Reize, die mir nichts ausmachten.

Mein Zimmer lag direkt über dem Club Congress, einem Nachtclub im ersten Stock. (Das Hotel hatte ursprünglich drei Stockwerke, aber nach dem Brand des dritten Stockwerks im Jahr 34 sind nur noch zwei übrig geblieben.)

Die Zimmer über dem Club verfügen über ein kostenloses Set Ohrstöpsel. Aber ich habe sie weitergegeben, weil ich nach der langen Fahrt ein Nickerchen machen wollte und die Musik von unten als Weckruf nutzen wollte, um bei der Eröffnung des Clubs vorbeizuschauen.

Im Gegensatz zu vielen Nachtclubs in Las Vegas gibt es im Club Congress eine Kleiderordnung, wie Sie sind, und es gibt keine Schutzgebühr. An den meisten Abenden spielt dort ein DJ oder eine Band, und der 1985 eröffnete Veranstaltungsort wurde in vielen jährlichen Umfragen in Tucson zum besten Club gewählt.

Die Tap Room Bar ist auch bis spät in die Nacht geöffnet. Dort könnten Sie Tiger sehen, einen Barkeeper um die 90, der jede Verbindung zum skandalgeplagten Golfer Tiger Woods ablehnt.

Der Barkeeper hat sich jedoch auf unvergessliche Weise mit mindestens einer Frau verheddert, sagte Oseran. Tiger habe seinen Namen bekommen, weil er einmal über die Bar gesprungen sei, um mit einer Frau zu ringen, sagte sie.

Im Jahr 2009 feierte Tiger im Tap Room eine Bar, die ein halbes Jahrhundert lang gepflegt wurde.

Etwas am Hotelkongress scheint die Leute dazu zu bringen, zu bleiben – manchmal für die Ewigkeit, sagen Hotelangestellte.

Ein Mann stieg 1950 in Tucson aus dem Zug und blieb für den Rest seines Lebens im Hotel Congress, sagte Oseran über einen 2001 verstorbenen ständigen Bewohner. Er reparierte Dinge immer mit unseren Buttermessern als Schraubendreher, weil er wollte sich nicht um die Wartung kümmern. Im ganzen Hotel finden wir immer noch Buttermesser.

Heute gehört das Zimmer des Verstorbenen, 220, zu denen, von denen angenommen wird, dass sie heimgesucht werden. Die Wände in seinem Zimmer weinen vor Kondenswasser, sagte Oseran. Das ist der einzige Raum, der das tut.

Bei meinem letzten Besuch brachte mich die Hauswirtschaftsleiterin Elena Mendez in Zimmer 216, wo sich die Tür von selbst schließt und dies ohne Gravitationswirkung zu tun scheint.

Wir besuchten auch Zimmer 242, den Ort des tragischen und vorzeitigen Todes einer Hotelbewohnerin im Jahr 1996. Ich machte Fotos von dem einfachen Einbettzimmer im Stil der 1930er Jahre.

Alles lief gut, bis Mendez den Flur entlang ging, um mir ein anderes Zimmer zu zeigen, und ich blieb zurück, um ein paar zusätzliche Fotos zu machen. Diese Bilder wurden bis auf ein beleuchtetes Bild in der Mitte komplett schwarz. Ich hatte die Einstellungen meiner Kamera nicht geändert und konnte nicht herausfinden, was falsch war.

Nachdem ich den Flur betreten hatte, konnte ich ohne Probleme Bilder machen. Später begleitete mich Mendez zurück in das Zimmer der Verstorbenen. In Anwesenheit des Hotelangestellten sind meine Fotos gut geworden.

Vielleicht, dachte ich, wollte der Geist, der Raum 242 bewohnen soll, nur sicherstellen, dass ich die Erlaubnis habe, in ihrem Zimmer Fotos zu machen.

Ein im wahrsten Sinne des Wortes bleibender Eindruck von meinem ursprünglichen Aufenthalt im Hotel Congress war ein in gealtertes Holz eingebranntes Bild an der Innenseite der Tür eines Zimmers. Das Holz hatte sich verfärbt, um eine Silhouette eines Frauengesichts zu erzeugen.

Ich erinnere mich nicht an die Zimmernummer, aber das Hotelpersonal sagte mir damals, dass in diesem Zimmer eine Frau gestorben sei. Bei meinem Gegenbesuch sah ich, dass die Türen neu gestrichen worden waren.

Oseran ist später nicht überrascht, als ich einige meiner ungewöhnlichen Erlebnisse im Hotel erzähle, wie die seltsamen Bilder auf meiner Kamera und das Auftauchen meines fehlenden Notizbuchs in einem Zimmer, das ich noch nie besucht hatte.

Meine Schwester hat drei Geister gesehen, sagte sie.

Die Geistergäste vermehren sich, vermutet Oseran.

Da läuft ein kleines Mädchen durch den Flur im Erdgeschoss, ein Mann, der in der Lobby wohnt, eine Frau, die auf der Treppe wohnt, ein Mann, der in Zimmer 216 auf dem Bett sitzt und aus dem Fenster schaut, die Frau in 242, der Mann 220 starb 2001, sagte sie.

Die Hotelmanagerin meint, sie kenne einige, aber nicht alle.

Wir kaufen antike Möbel, und manchmal heften sich Menschen – Geister – an Möbel, spekulierte Oseran. Ich weiß nicht, ob alle Gäste im Hotel waren oder nicht.

Die Mitglieder der Dillinger-Bande waren definitiv Hotelgäste, und die Feuersbrunst von 1934 hat sie ausgeräuchert.

Ein Bandenmitglied bestach einen Feuerwehrmann aus Tucson, um ins Hotel zurückzukehren und seine Taschen, die voller Waffen und Geld waren, zu holen, sagte Oseran während einer Hoteltour.

Später, beim Lesen einer Detektivzeitschrift, fand der Feuerwehrmann heraus, dass er der Dillinger-Bande geholfen hatte. Dies führte schließlich dazu, dass Dillinger in einem nahe gelegenen Haus von der winzigen Polizei von Tucson festgenommen wurde.

Dillinger sei festgenommen worden, ohne dass ein Schuss abgefeuert wurde, sagte Oseran. Und er sagte: 'Nun, ich werde verdammt sein.'

Seine Gefangennahme in Tucson wird jedes Jahr bei den Dillinger Days beim Hotel Congress im Januar nachgestellt.

Obwohl der Ort jetzt über eine Klimaanlage verfügt, hat sich in den letzten 99 Jahren nicht viel am Hotel Congress geändert, einschließlich einiger seiner Bewohner.

So viel das historische Hotel zu bieten hat, Oseran räumte ein, dass einige Leute einfach nicht gerne mit Geistern rumhängen, während sie Rockmusik hören.

Der Hotelkongress sei nicht jedermanns Sache.

Kontaktieren Sie die Cerca-Mitarbeiterin Valerie Miller unter valeriemusicmagic@yahoo.com oder (702) 387-5286.