Arzt steht in der Innenstadt von Las Vegas vor Herausforderungen im Gesundheitswesen

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Zubin Damania trägt lustige Kostüme und macht im Internet Kot-Witze.

Unter dem Pseudonym ZDoggMD verwendet er Wortspiele, Requisiten und Parodien, um Online-Videos zu machen, die gleichzeitig die Gesundheitsbranche feiern und aufspießen.



Die Videos sind ein Ventil für die komische Kreativität des selbstbeschriebenen Größenwahnsinnigen und geben den Frustrationen und Freuden eine Stimme, die er und unzählige andere Ärzte während ihrer Tätigkeit als Mediziner erleben.



Sie sind auch ein wichtiger Grund, warum Damania und seine Frau, die Radiologin Margaret Lin, dem Aufruf von Zappos CEO Tony Hsieh gefolgt sind, alles fallen zu lassen und nach Las Vegas zu ziehen und 'zu helfen, die Gesundheitsversorgung zu reparieren'.

Hsieh, der mit Lin befreundet ist, seit sie in Harvard studiert haben, war gerade dabei, das Downtown Project ins Leben zu rufen, eine städtische Gemeinschaftsinitiative, die darauf abzielt, talentierte Menschen in Las Vegas zusammenzubringen, um ihren Leidenschaften nachzugehen, als er das erste Mal vorstellte der Umzug.



In der Bay Area drehte Damania gelegentlich ein Video zwischen der Zeit, die sie als Ehemann und Vater von zwei Kindern und als außerordentliche klinische Assistenzprofessorin an der Stanford University und als Hospitalistin am Stanford University Medical Center verbrachte.

'Sie wollen also, dass wir aufhören, Ärzte zu sein, sondern zu Ihnen kommen und in einem Online-Schuhhandel arbeiten?', sagte Damania über seine erste Reaktion auf die Einladung. 'Du bist hoch.'

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Die Monate vergingen und Hsieh bestand darauf, Damania herauszufordern, zu artikulieren, was er mit seinem Leben und seiner Karriere machen wollte, und schlug dann vor, es in Las Vegas zu tun.



„Tony hat nur gesagt: ‚Mach, was immer du leidenschaftlich magst‘“, sagte Damania. „Das Gesundheitswesen in Vegas hat offensichtlich einen schlechten Ruf. Finden Sie heraus, was falsch ist und finden Sie heraus, was Sie tun möchten.'

Schließlich gab Damania nach.

Neue Vorschriften hatten seine medizinische Arbeit weniger lohnend gemacht. Und Lin, die ebenfalls ein Risiko einging, indem sie ihr eigenes berufliches Netzwerk hinterließ, drängte ihren Mann, Hsieh nach Las Vegas zu folgen.

„Auch wenn du denkst, dass er verrückt ist, ist er wahrscheinlich auf etwas gefasst“, beschrieb Damania Lins Logik.

Also was nun?

Seit seinem Umzug im März produziert Damania ZDoggMD-Videos, von denen er hofft, dass sie junge Ärzte dazu inspirieren, nach Las Vegas zu kommen und sich dem Gesundheitssystem in der Innenstadt anzuschließen.

„Ich kann ein Video machen und viele Menschen in der Residenz erreichen, die gerade erst formen, was sie tun werden. Wenn ich nur fünf von ihnen dazu bringen könnte, in die Grundversorgung zu wechseln und bei uns zu arbeiten, wäre das eine große Sache“, sagte Damania. 'Wir werden es als eine Art Startup behandeln, das von Downtown Project inkubiert wurde.'

Aber amüsante Sketche werden das Gesundheitswesen in Las Vegas nicht reparieren.

Nach Angaben der United Health Foundation rangiert Nevada in Bezug auf Impfschutz, Schwangerschaftsvorsorge und Verfügbarkeit von Hausärzten am unteren Ende der 50 Bundesstaaten. Es hat einen hohen Stellenwert beim Rauchen und beim Fehlen einer Krankenversicherung.

Der Ruf für niedrige Qualität und hohe Kosten hat Las Vegas im Laufe der Jahre zu einigen unglücklichen Schlagzeilen im Gesundheitsbereich geführt.

Ein einflussreicher Artikel aus dem Jahr 2009 im New Yorker von Atul Gawande, einem Arzt und Journalisten, konzentrierte sich hauptsächlich auf die teure, minderwertige Versorgung in McAllen, Texas, enthielt aber auch eine Erwähnung von Las Vegas und legte einige harte Wahrheiten über das Geschäft von Medizin und Krankenversicherung.

In erster Linie kann die medizinische Kultur Kosten und Qualität beeinflussen. An Orten, an denen hochkarätige Forschungs- und Kooperationsanbieter wie die Mayo Clinic Geschäfte machen, sind Preise und Ergebnisse besser, schrieb Gawande.

„So wie ein Ankergeschäft den Charakter eines Einkaufszentrums definiert, definieren Ankermieter in der Biotechnologie, sei es ein Unternehmen wie Genetech in South San Francisco oder eine Universität wie das MIT in Cambridge (Massachusetts), den Charakter eines Unternehmens Wirtschaftsgemeinschaft', schrieb Gawande. 'Sie setzen die Norm.'

An Orten, an denen ein Großteil der Medizin nach margenstarken Dienstleistungen und Versicherungsrückerstattung jagt, steigen die Kosten und die Qualität sinkt, heißt es in dem Artikel.

„Stellen Sie sich vor, Sie bezahlen einen Elektriker für jede von ihm empfohlene Steckdose, einen Klempner für jeden Wasserhahn und einen Zimmermann für jeden Schrank“, schrieb Gawande. 'Wären Sie überrascht, wenn Sie ein Haus mit tausend Steckdosen, Wasserhähnen und Schränken zum Dreifachen der erwarteten Kosten bekommen würden und das Ganze ein paar Jahre später zusammenbrach?'

Damanias medizinische Aufklärungsmission bei der Landung in Las Vegas ergab ähnliche Ergebnisse wie Gawandes Erkenntnisse. Das heißt, die Gesundheitsversorgung in Las Vegas ähnelt eher der Krankenversorgung, da die Patienten zwischen Spezialisten zusammengepfercht werden, die Prozeduren anstoßen, stochern und anordnen, aber der Heilung nicht mehr Aufmerksamkeit schenken.

'Gesundheitseinrichtungen sind so integriert, dass sie versuchen, zu viele Dinge für zu viele Menschen gleichzeitig zu tun, und sie machen nie etwas richtig', sagte Damania. 'Es ist ein Qualitätsproblem.'

Kann er Lösungen finden?

Obwohl es ihm an Erfahrung in der Gesundheitspolitik oder der Verwaltung medizinischer Bürokratie mangelt, glaubt Damania, dass er nach möglichen Lösungen sucht, um solide Praktiken in der Innenstadt zu implementieren.

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Er tut dies, indem er sich an andere wendet, die versuchen, die Gesundheitskosten zu senken und gleichzeitig die Ergebnisse zu verbessern.

Leute wie Samir Qamar.

Qamar ist ein in Beirut geborener US-Bürger. Seine Eltern sind Diplomaten und er verbrachte seine Kindheit damit, die Welt zu bereisen.

Er ist auch Hausarzt des renommierten Pebble Beach Golfclubs in der Nähe von Carmel, Kalifornien, und Gründer von MedLion, einem 2009 gegründeten, kostengünstigen Unternehmen für die Grundversorgung im Abonnementstil. Es begann in Monterey, Kalifornien, und bediente entlassene Arbeiter aus dem Silicon Valley, die ihre vom Arbeitgeber subventionierte Versicherung verloren hatten. Später wurde es erweitert, um mit Unternehmen zusammenzuarbeiten, die die Gesundheitskosten senken wollten.

Die Idee hinter der Klinik ist, dass MedLion durch die Erhebung einer monatlichen Zugangsgebühr von etwa 40 bis 60 US-Dollar eine qualitativ hochwertige Versorgung mit dem Ziel der Prävention bieten kann, anstatt so viele Verfahren wie möglich zu bestellen.

Der Klinikvertrag umfasst kostengünstige Labordienstleistungen, und die Preisstruktur umfasst Gesundheitsüberwachung, Grippeschutzimpfungen, Zuckerkontrollen für Diabetiker und andere Routinedienstleistungen wie körperliche Untersuchungen.

Befürworter der direkten Primärversorgung sagen, dass sie die Qualität verbessert, indem sie den Ärzten Anreize gibt, die Menschen durch Prävention gesund zu halten, und die Kosten senken, indem die Versicherung auf etwas verlagert wird, das Menschen nur für seltene, kostspielige Eingriffe wie Operationen verwenden.

'Wenn wir unsere Arbeit erledigen und eine qualitativ hochwertige, wirkungsvolle Präventiv- und Primärversorgung anbieten können … dann können wir die Besuche in nachgelagerten Krankenhäusern und Facharztbesuchen effektiv reduzieren', sagte Qamar.

Qamar hat MedLion zum Teil nach Las Vegas verlegt, weil das hohe Verhältnis von Patienten zu Hausärzten in Nevada bedeutet, dass die Menschen nach einer qualitativ hochwertigen Versorgung verlangen und auch weil Nevada ein besseres Geschäftsklima als Kalifornien hat.

Er arbeitet daran, die erste lokale Klinik des Unternehmens in der Nähe des US-Highway 95 und des Summerlin Parkway im Longford Medical Center zu eröffnen.

'Wir sind hierher gekommen, um die Primärversorgung von Las Vegas unabhängig zu retten', sagte Qamar, aber er ist offen für die Zusammenarbeit mit Damania, Hsieh und dem Downtown Project.

'Ein Teil von (Damanias) Rolle im Downtown-Projekt besteht meiner Meinung nach darin, zu sehen, welche Gesundheitsmodelle da draußen funktionieren', sagte Qamar. „Sie mochten, was wir zu bieten hatten. Wir wissen, dass sie versuchen, eine Art Klinik aufzubauen. Wir haben ihnen bereits gesagt, dass wir bereit sind zu helfen.'

Damania sagte, er wisse immer noch nicht genau, wie es weitergehen soll. Er möchte lieber früher als später eine Klinik in der Innenstadt eröffnen und lässt sich von Leuten wie Qamar und anderen Innovatoren inspirieren.

Auch wenn sich Damania nicht auf ein bestimmtes Modell für die Innenstadt von Las Vegas festgelegt hat, ist er sich klar in der Beschreibung dessen, was er erreichen möchte.

Er erinnert sich an ein Erlebnis auf Visiten in Stanford, als er einen relativ jungen Mann betreute, der an Krebs starb.

Damania sagte, der Mann sei Ingenieur und wusste, dass er im Sterben lag, aber er und seine Familie konnten sich nicht auf eine Behandlung einigen.

Die Frau des Mannes versuchte, seine Schmerzen zu lindern und seine Würde zu schützen.

Der Patient wollte in seinen letzten Tagen klar sein, mit seinen Lieben zu kommunizieren.

Aber niemand, nicht der Patient, seine Familie oder Spezialisten, die durch den Raum gekommen waren, konnten sich auf einen Plan einigen.

Nachdem sie sich Zeit genommen hatten, sich hinzusetzen und dem Patienten und seiner Familie zuzuhören, sagte Damania, konnten sie sich auf ein Gleichgewicht der Behandlung einigen, das die Schmerzen linderte, aber den Mann klar hielt und für seine letzten Tage nach Hause zurückkehren konnte.

'Als sie gingen, waren sie so glücklich und friedlich und dankbar', sagte Damania.

Es war einer der letzten Patienten, die er betreute, bevor er nach Las Vegas zog.

»Ich habe mir gedacht, erinnere dich daran«, sagte Damania. 'Das ist es, was Sie dort tun werden, obwohl Sie nicht wissen, auf was zum Teufel Sie sich einlassen.'

Kontaktieren Sie den Reporter Benjamin Spillman unter bspillman@review journal.com oder 702-383-0285.