Don Laughlin ist gestorben: Casino-Betreiber und Namensgeber der Stadt Nevada stirbt im Alter von 92 Jahren

  Der amerikanische Glücksspielunternehmer und Hotelier Don Laughlin spricht mit dem Review-Journal in seinem ... Der amerikanische Glücksspielunternehmer und Hotelier Don Laughlin spricht am 20. November 2013 in seinem Büro im Riverside Resort Hotel & Casino in Laughlin mit dem Review-Journal. (Jason Bean/Las Vegas Review-Journal)  Don Laughlin, Besitzer des Riverside Resort, spricht während der 50-jährigen Jubiläumsfeier in Laughlin am 2. August 2016 mit Kunden. (Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal) Folgen Sie @jeffscheid  Don Laughlin, Besitzer des Riverside Casino, spricht während der 50-jährigen Jubiläumsfeier des Resorts in Laughlin am 2. August 2016. (Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal) Folgen Sie @jeffscheid  Don Laughlin, Besitzer des Riverside Resort, sitzt während der 50-jährigen Jubiläumsfeier des Resorts in Laughlin am 2. August 2016 in der Nähe einer Reihe von Spielautomaten. (Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal) Folgen Sie @jeffscheid  Don Laughlin, Besitzer des Riverside Casino, sitzt während der 50-jährigen Jubiläumsfeier des Resorts in Laughlin am 2. August 2016 in der Nähe einer Reihe von Spielautomaten. (Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal) Folgen Sie @jeffscheid  Don Laughlin, Besitzer des Riverside Resort, isst während der 50-jährigen Jubiläumsfeier des Resorts in Laughlin am 2. August 2016 ein Stück Schokoladenkuchen in der Nähe einer Reihe von Spielautomaten. (Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal) Folgen Sie @ jeffscheid  Riverside Resort-Mitarbeiterin Babette Bartels (links) und Marketingmanagerin Diana Fuchs unterstützen Eigentümer Don Laughlin während der 50-jährigen Jubiläumsfeier des Resorts in Laughlin am 2. August 2016. (Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal) Folgen Sie @jeffscheid  Der amerikanische Glücksspielunternehmer und Hotelier Don Laughlin posiert am 20. November 2013 für ein Porträt in seinem Büro im Riverside Resort Hotel & Casino in Laughlin. (Jason Bean/Las Vegas Review-Journal)

Don Laughlin, der Immobilienentwickler und Resortbesitzer, der etwa 100 Meilen südlich von Las Vegas die Flussstadt im Süden Nevadas gründete, die seinen Namen trägt, ist gestorben.



Laut einem Facebook-Beitrag von Don Laughlin’s Riverside Resort Hotel & Casino starb Laughlin, Jahrgang 1931, am Sonntag im Alter von 92 Jahren. Der Beitrag teilte seine Todesursache nicht mit.



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In einem Bericht des Las Vegas Review-Journal aus dem Jahr 2016 heißt es, dass der damals 85-jährige Laughlin weiterhin 14-Stunden-Tage im Don Laughlin’s Riverside Resort arbeitete, dem Casino, das er 1966 eröffnete und mit dem alles begann. Laughlin feierte damals das 50-jährige Jubiläum des Resorts.



„Als wir hierher kamen, gab es hier eine unbefestigte Straße und man musste über den Damm hineinkommen“, erinnert sich Laughlin. „Wenn es regnete, konnte man nicht hierher kommen.“

Er erinnerte sich, dass der Name der Stadt vom US-Postdienst kam, der 1968 seinen Betrieb im Resort „Laughlin-Umspannwerk“ nannte, was schließlich dazu führte, dass „Laughlin“ auch zur Beschreibung der Gegend um das Resort verwendet wurde.



Die Schulzeit wurde abgebrochen

Laughlin wurde in Owatonna, Minnesota, geboren und wuchs auf einer Farm etwas außerhalb der Stadt auf.

„Ich besuchte eine Landschule, in der alle acht Klassenstufen in einem Raum waren“, sagte er 1999 dem Review-Journal. „Ich muss dort etwa 1946 meinen Abschluss gemacht haben, die einzige Schule, die ich jemals abgeschlossen habe.“



Er besuchte ein Jahr lang die High School und betrieb als Teenager eine Spielautomaten- und Lochbrettroute zu einer Zeit, als, wie er dem Review-Journal sagte, die Durchsetzung der Glücksspielgesetze relativ lax war.

Als Laughlin in der neunten Klasse war, sagte ihm sein Schulleiter, dass er entweder den Schulweg abbrechen oder die Schule verlassen müsse. Laughlin verdiente etwa 500 Dollar pro Woche und hatte das Gefühl, dass seine Entscheidung klar war.

„Ich sagte: ‚Ich verdiene dreimal so viel wie du, also bin ich raus‘“, sagte Laughlin dem Review-Journal.

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Laughlin zog 1952 nach Las Vegas, wo er tagsüber als Kellner arbeitete und abends die Händlerschule besuchte. Laut einer Biografie auf der Website des Riverside Resort kaufte er 1954 den 101 Club im Norden von Las Vegas.

Nach dem Verkauf des 101 Club im Jahr 1964 fand Laughlin auf der Suche nach einer neuen Chance eine leere Bar und ein Motel mit acht Zimmern am Colorado River südlich von Las Vegas, gegenüber von Bullhead City, Arizona.

1966 eröffnete er das Riverside Resort, zu dessen Attraktionen laut der Website des Resorts All-you-can-eat-Hühnchenessen für 98 Cent, ein Dutzend Spielautomaten und zwei Spieltische gehörten.

Dank Laughlins Vision ist Laughlin, am unteren Colorado River südlich von Las Vegas und an der Grenze zwischen Nevada und Arizona gelegen, zu einer beliebten Alternative oder Zufluchtsort von Las Vegas geworden und zieht laut Las jährlich fast 2 Millionen Besucher an Vegas Convention and Visitors Authority.

In den Anfangsjahren des Riverside flog Laughlin – der auf seinem Grundstück eine Landebahn baute – regelmäßig nach Nord-Las Vegas, um Essen und Getränke für sein Resort zu besorgen.

„Ich hatte ein wenig Bedenken, Vegas zu verlassen, weil es dort alles gibt, was man für den Betrieb eines Casinos braucht“, sagte er 2013 dem Review-Journal. „Hierher mussten wir in den ersten fünf Jahren alles schleppen.“

Laughlin fürs Leben

Heute ist Laughlin die Heimat von acht Casino-Resorts. 1986 finanzierte und baute Laughlin die Laughlin Bridge, die den Colorado River überspannt und Nevada und Arizona verbindet. 1991 spendete er Land und Geld für den Laughlin/Bullhead City International Airport.

Laughlin war dafür bekannt, in seinem Resort eine angenehme Vintage-Vegas-Atmosphäre zu schaffen. Laughlin ging durch das Casino, um die Gäste zu begrüßen, und glückliche Spieler wurden vielleicht sogar zu einem Helikopterflug mit Laughlin am Steuer eingeladen. Laughlin erzählte dem Review-Journal im Jahr 2016, dass er 12.000 Stunden im Cockpit verbracht hatte, bevor er im Vorjahr seine Lizenz aufgab.

Laughlin erlangte auch den Ruf, seinen Mitarbeitern gegenüber ebenso aufmerksam zu sein. Er begrüßte die Mitarbeiter bei einem Spaziergang durch das Casino und veranstaltete jedes Jahr im August ein Firmenpicknick für sie.

Zu Laughlins Ehrungen gehörte die Aufnahme in die Gaming Hall of Fame der American Gaming Association im Jahr 1991. Er sagte dem Review-Journal im Jahr 2013, dass er im Laufe der Jahre Angebote zum Kauf anderer Casinos abgelehnt habe und dass er kein Interesse daran habe, sein Geschäft auf andere Orte auszudehnen .

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Im Jahr 2013 sagte der damalige Stadtverwalter von Laughlin, Jackie Brady, gegenüber dem Review-Journal, dass Laughlins Langlebigkeit ihn von vielen anderen Resortbesitzern unterscheidet.

„Ich denke, es ist ein Maß an Engagement, das wirklich spürbar ist“, sagte sie. 'Er lebt hier. Er besitzt Grundstücke und sein Geschäft ist hier, daher hat er ein echtes Interesse daran, wie gut diese Stadt gedeiht. Er ist nicht nur Teil eines Unternehmens, das er in drei oder vier Jahren verlassen kann. … Eine Sache an Don Laughlin ist, dass Sie wissen, dass er hier bleiben wird.“

Laughlin stimmte zu.

„Ich bin sehr glücklich, wenn ich arbeite. „Ich würde in einem Schaukelstuhl nicht gut zurechtkommen“, sagte er 2013.

Vor Laughlin starb seine Frau Betty Laughlin, die er 1953 heiratete. Sie starb im Januar 2022 im Alter von 89 Jahren.