Informieren Sie sich, bevor Sie in einem Restaurant eine Wahl treffen

Auswärts essen ist ein nationaler Zeitvertreib.

An einem typischen Tag speisen 133 Millionen Amerikaner außerhalb ihres Hauses, so die National Restaurant Association, die prognostiziert, dass wir in diesem Jahr 558 Milliarden US-Dollar allein für Restaurantgerichte ausgeben werden.



Ein Restaurant kochen zu lassen kann schnell, einfach und lecker sein, aber es kann auch bedeuten, die Kontrolle darüber aufzugeben, was – und wie viel – Sie essen.



Fragen Sie einfach Marion Nestle, eine Ernährungsprofessorin an der New York University, die mich einmal mit dieser warnenden Geschichte beglückte: Als Teil einer Mahlzeit in einem Restaurant in Manhattan aßen Nestle und eine Gruppe von Ernährungsexperten und Food-Autoren ein köstliches Risotto. Es schien eine vernünftige Wahl zu sein – mit Reis, Gemüse und einer Prise Käse darüber. Erst nach dem Essen erfuhren sie, dass jede kleine Portion 100 Gramm Fett und 1.200 Kalorien enthielt – mehr als einen halben Tag für den durchschnittlichen amerikanischen Erwachsenen.

Kein Wunder, dass das New Yorker Gesundheitsministerium, das Center for Science in the Public Interest (eine in Washington ansässige Verbraucherschutzgruppe) und andere auf die Nährwertkennzeichnung auf den meisten Restaurantmenüs drängen.



Inzwischen stellen immer mehr Fast-Food-Ketten Nährwertinformationen zur Verfügung – wenn Sie wissen, wo sie zu finden sind. Vieles davon ist online, was möglicherweise nicht so praktisch ist, wenn Sie in der Schlange stehen oder in Ihrem Auto warten. Wenn Sie jedoch einen PDA oder ein Telefon mit Internetzugang herausziehen, können Sie eine Reihe von Fast-Food-Ernährungsinformationen einsehen, die ich auf www.leanplateclub.com im Abschnitt Tools gesammelt habe.

Die meisten Fast-Food-Restaurants bieten Broschüren oder Notizbücher mit Nährwertangaben an, aber Sie müssen danach fragen, da sie normalerweise hinter der Theke aufbewahrt werden. Au Bon Pain geht noch einen Schritt weiter: Diese Kette bietet Computerstationen, an denen Sie einen Bildschirm berühren können, um die Kalorien, Fett, Protein und andere Nährwerte Ihrer Bestellung zu überprüfen.

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Eine weitere Option ist der Healthy Dining Finder (www.healthydiningfinder.com/site/diners/findrestaurants/index.php) der National Restaurant Association. Es ermöglicht Ihnen, nach Ort, Preis und Ihren Vorlieben nach gesunden Gerichten zu suchen: in einem Restaurant zu essen, Essen zum Mitnehmen zu bestellen oder ein Catering zu arrangieren.



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Dies ist ein großartiger Service für Reisende, aber lesen Sie die Menüoptionen sorgfältig durch, da einige immer noch mehr Kalorien und Fett enthalten als die meisten Menschen, die auf ihren Gewichtsplan achten. Das Mandel- und Cashew-Hühnchen bei P.F. Chang’s in Minneapolis zum Beispiel hat 745 Kalorien mit 23 Gramm Fett (obwohl nur vier Gramm ungesundes gesättigtes Fett waren).

Weitere hilfreiche Optionen sind als Taschenbuch verfügbar. Vor allem drei Bücher bieten gute Informationen und sind klein genug, um in Laptoptasche, Aktentasche oder Geldbörse zu verstauen:

• Eat This, Not That von David Zinczenko, Chefredakteur der Zeitschrift Men’s Health, mit Matt Goulding (Rodale, 19,95 $). Schick und gefüllt mit köstlichen Fotos, widerstehen Sie dem Drang, auf den Seiten zu sabbern. Es führt Sie zu intelligenten Optionen bei Arby's, Cold Stone Creamery, Five Guys, Wendy's und vielen anderen Ketten. Es gibt auch Tipps, wie Sie mit Bedacht wählen können, ob Sie in schicken Restaurants speisen oder sich einen Snack aus Automaten holen.

Befolgen Sie seinen Rat, um Hunderte von Kalorien zu sparen. Bestellen Sie bei Smoothie King zum Beispiel den dünnen 20-Unzen-Amaretto-Kaffee-Smoothie, der etwa ein Drittel der 277 Kalorien enthält, die im dünnen Mo’cuccino-Smoothie enthalten sind. Und bei Panera wählen Sie das verlockende und käsige BBQ Chicken Crispani (380 Kalorien) mit weniger als der Hälfte der Kalorien des Sierra Turkey Sandwichs (840 Kalorien). Holen Sie sich diese Informationen und mehr aus diesem Buch. Es ist ein Gewinner.

• Essen Sie auswärts, essen Sie richtig von der registrierten Ernährungsberaterin Hope S. Warshaw (Surrey, 12,95 USD). Dieser bekommt gute Noten von einigen bekannten Ernährungsexperten, darunter einem meiner ehemaligen Professoren an der Graduate School am Institute of Human Nutrition der Columbia University. Mit 450.000 Exemplaren seit 1992 erschienen, spricht dieser schmale Band auch die Verbraucher eindeutig an, wenn auch nicht sehr auffällig. Was Sie finden, sind solide Restaurantinformationen, Hilfe bei der Suche nach gesünderen Alternativen und praktische Ernährungstipps.

• Restaurant Confidential von Michael F. Jacobson und Jayne G. Hurley (Workman, 12,95 $). Dieses Buch bleibt auch sechs Jahre nach seiner Veröffentlichung ein zuverlässiger Begleiter. Es wurde vom Zentrum für Wissenschaft im Team von öffentlichem Interesse geschrieben, das den Verbrauchern regelmäßig einen aufschlussreichen Realitätscheck mit Zusammenfassungen von Restaurantessen bietet. Finden Sie hier großartige Ernährungs-Nuggets, einschließlich der Tatsache, warum die Bestellung von Hühnchen-Caesar-Salat keine kluge Wahl ist und wie mexikanische Restaurantgerichte oft mehr ungesunde Fette und Kalorien enthalten als ihre chinesischen und italienischen Gegenstücke. Die einzigen Dinge, die sich seit der Veröffentlichung geändert haben, sind die Grammzahl der Transfettsäuren. Eine wachsende Zahl von Fast-Food-Ketten beseitigt dieses arterienverstopfende Fett, zum großen Teil dank der Petition dieser Autoren und ihrer Kollegen, die auch die Anklage für die Kennzeichnung von Transfettsäuren auf den Nährwertetiketten anführten.

Treten Sie Sally Squires dienstags von 10 bis 11 Uhr online unter www.leanplateclub.com bei, wo Sie auch den kostenlosen wöchentlichen E-Mail-Newsletter des Lean Plate Club abonnieren können.