„Fat Leonard“, Flüchtling in einem massiven Bestechungsfall der Navy, gefasst

  Leonard Francis (U.S. Marshals Service über AP, Akte) Leonard Francis (U.S. Marshals Service über AP, Akte)

SAN DIEGO – Ein malaysischer Rüstungsunternehmer mit dem Spitznamen „Fat Leonard“, der einen der größten Bestechungsskandale in der US-Militärgeschichte inszeniert hat, wurde in Venezuela festgenommen, nachdem er vor seiner Verurteilung geflohen war, teilten die Behörden am Mittwoch mit.

Die internationale Fahndung nach Leonard Glenn Francis endete mit seiner Festnahme durch die venezolanischen Behörden am Dienstagmorgen am Flughafen von Caracas, als er im Begriff war, ein Flugzeug in ein anderes Land zu besteigen, teilte der US-Marschalldienst mit.



Francis war von Mexiko mit einem Zwischenstopp in Kuba nach Venezuela gereist, sagte der Generaldirektor von Interpol Venezuela, Carlos Garate Rondon, in einer auf Instagram veröffentlichten Erklärung. Francis war auf dem Weg nach Russland und wurde am wichtigsten internationalen Flughafen in Caracas festgenommen, teilte die Agentur mit.



Die Verhaftung erfolgte am Vorabend seiner geplanten Verurteilung vor einem Bundesgericht in Kalifornien wegen eines Bestechungsplans, der mehr als ein Jahrzehnt dauerte und an dem Dutzende von Offizieren der US-Marine beteiligt waren.

Wann er an die Vereinigten Staaten ausgeliefert werden könnte, war zunächst nicht bekannt.



Die US-Regierung steht vor einer schwierigen Aufgabe, den Flüchtigen wieder auf amerikanischen Boden zurückzubringen. Die US-Regierung erkennt die sozialistische Regierung von Nicolas Maduro nicht an, hat keine Botschaft im Land und hat vernichtende Sanktionen gegen das Land verhängt, das die Beziehungen weiter verbittert hat. Die Zusammenarbeit der Strafverfolgungsbehörden zwischen den beiden Ländern ist selten.

Francis stand in San Diego unter Hausarrest, als er seine GPS-Fußfessel abtrennte und am 4. September entkam. Zehn US-Behörden suchten nach Francis, und die Behörden setzten eine Belohnung von 40.000 US-Dollar für seine Festnahme aus.

Auch die US-Behörden haben eine Red Notice herausgegeben, in der die Strafverfolgungsbehörden weltweit aufgefordert werden, jemanden mit der Möglichkeit einer Auslieferung vorläufig zu verhaften. Malaysia und Singapur haben beide Auslieferungsabkommen mit den Vereinigten Staaten.



Francis bekannte sich 2015 schuldig, Beamten der Navy und anderen Bestechungsgelder in Höhe von mehr als 500.000 US-Dollar angeboten zu haben, um seiner in Singapur ansässigen Schiffswartungsfirma Glenn Defense Marine Asia Ltd. oder GDMA zu helfen. Staatsanwälte sagten, das Unternehmen habe der Marine mindestens 35 Millionen Dollar zu viel berechnet für die Wartung von Schiffen, von denen viele zu von ihm kontrollierten Häfen im Pazifik geleitet wurden.

Francis durfte in häuslicher Haft bleiben, um medizinische Versorgung zu erhalten, während er mit der Staatsanwaltschaft kooperierte. Mit seiner Hilfe erreichten die Staatsanwälte Verurteilungen von 33 von 34 Angeklagten, darunter mehr als zwei Dutzend Marineoffiziere.

Die Richterin des US-Bezirksgerichts, Janis Sammartino, hatte befürchtet, Francis würde rennen, als sie vor vier Jahren einen Antrag ablehnte, ihm zu erlauben, unter Hausarrest zu stehen, ohne rund um die Uhr Wachpersonal.

Der Richter behauptete wiederholt, dass Sicherheitskräfte vor Ort sein müssen, damit Francis trotz seines schlechten Gesundheitszustands unter Hausarrest gestellt wird.

Laut einer Abschrift einer Anhörung hinter verschlossenen Türen im Februar 2018, die im Januar entsiegelt wurde, äußerte Sammartino ihre Besorgnis darüber, dass ihr Name auftauchen würde, wenn Francis entkommen und wieder in Malaysia landen würde, wenn jemand fragen würde, „wer jemanden das ohne Sicherheit tun lässt. ”

Sie äußerte ähnliche Bedenken am 17. Dezember 2020, nachdem sie einen Bericht erhalten hatte, dass das Haus laut Gerichtsprotokoll fast drei Stunden lang von niemandem bewacht worden war. Der Wärter war in der Mittagspause, und Francis entschuldigte sich beim Richter für das Missgeschick.

Beamte fanden keine Sicherheitskräfte vor, als sie rund sieben Stunden, nachdem er den Knöchelmonitor entfernt hatte, bei Francis ‘Haus in einem tonigen Viertel von San Diego ankamen, so der stellvertretende Aufsichtsbeamte von US Marsha, Omar Castillo. Das Gerät, von dem angenommen wurde, dass es mit einer schweren Schere entfernt wurde, wurde in der Wohnung gefunden.

Castillo sagte, jemand habe die Polizei von San Diego angerufen, die am Nachmittag des 4. September Beamte zum Haus schickte. Die Beamten fanden das Haus leer und kontaktierten die U.S. Pre-Trial Services, die für seine Haft zuständige Bundesbehörde, die sich dann meldete der U.S. Marshals Service.

Nachbarn berichteten, ein oder zwei Tage vor der Flucht U-Haul-Lastwagen gesehen zu haben, die von dem Haus kamen und gingen, sagte Castillo.