Graney: Der in Deutschland geborene Jakob Johnson findet eine Nische bei Raiders

  Las Vegas Raiders-Außenverteidiger Jakob Johnson (45) während der ersten Hälfte einer NFL-Vorsaison-Fußball ... Der Außenverteidiger der Las Vegas Raiders, Jakob Johnson (45), während der ersten Hälfte eines NFL-Vorsaison-Fußballspiels gegen die New England Patriots, Freitag, 26. August 2022, in Las Vegas. (AP Foto/Rick Scuteri)  Der Außenverteidiger der Raiders, Jakob Johnson (45), begibt sich am Donnerstag, den 1. September 2022, in Henderson zu Positionsübungen, nachdem sich ein Team während des Trainings im Intermountain Healthcare Performance Center zusammengekauert hat. (Heidi Fang/Las Vegas Review-Journal) @HeidiFang  Raiders-Außenverteidiger Jakob Johnson (45) läuft am Mittwoch, den 31. August 2022, in Henderson während des Trainings im Intermountain Healthcare Performance Center durch eine Übung. (Heidi Fang/Las Vegas Review-Journal) @HeidiFang

In der Schule hatte er oft Ärger. Fußball konnte ihn nicht genug ermüden. Beide konnten nicht schwimmen.

Also stieß seine Mutter zufällig auf einen Zeitungsartikel über ein lokales Tackle-Football-Team namens Scorpions und schickte ihn los.



„Ich bin sehr müde und glücklich aus dem Training nach Hause gekommen“, sagte Jakob Johnson. 'Das war es, Mann.'



Er war süchtig.

Er war damals 13, geboren und aufgewachsen in Stuttgart, Deutschland, am Neckar und etwa eine Stunde vom Schwarzwald entfernt.



Wie er von dort nach hier kam – ein Außenverteidiger für die Raiders, der am Sonntag seine vierte NFL-Saison bei den Chargers beginnt – ist eine Geschichte von Familie und Möglichkeiten.

Er ist ein Produkt des International Player Pathway-Programms, das die NFL seit 2017 Athleten aus anderen Ländern die Möglichkeit bietet, sich einen Platz in einer Ligaliste zu verdienen. Johnson tat dies 2019 außerhalb des Trainingsteams mit den Patriots.

Geh Bände



Es waren ein paar amerikanische Transplantate bei diesen Scorpions der deutschen Fußballliga, die Johnson davon überzeugten, dass er gut genug war, um in den Staaten College-Ball zu spielen. Aus diesem Grund schloss er sich für sein Abschlussjahr an der High School seiner Familie in Jacksonville, Florida, an.

Gut genug? Würde es sagen.

Er landete als Vier-Sterne-Rekrut an der University of Tennessee.

„Nur von woanders und hinter dem gesamten Fußballerziehungsprozess – die meisten dieser Jungs haben mit dem Spielen angefangen, als sie anfingen zu laufen“, sagte Johnson. „Ich bin gesegnet, mit guten erfahrenen Spielern zusammen zu sein, die mich im College und in der NFL unter ihre Fittiche genommen haben. Ich habe nur versucht, so viel wie möglich zu lernen.“

Ich musste auch viel über Amerika lernen.

Es ist eine gemeinsame Geschichte. Kid wächst in Europa auf und sieht sich hauptsächlich Filme aus den USA an und macht sich Gedanken darüber, wie die Dinge aussehen, schmecken und sich anfühlen werden, wenn sie angekommen sind. Nicht immer der Fall.

„Ich nahm an, überall würde es wie in New York sein“, sagte Johnson. „Das und Mountain Dew hat mich umgehauen und ich konnte nicht glauben, dass man bei Krystal 24 Burger auf einmal bekommen kann. Das haben wir in Deutschland nicht.

„Am Ende war ich so etwas wie ein Meathead.“

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Er war eine Notwendigkeit für die Raiders, als Außenverteidiger Alec Ingold in die freie Hand ging. Johnson war ein Spieler, der neue General Manager Dave Ziegler und Trainer Josh McDaniels kannten ihn gut aus ihrer Zeit bei den Patriots.

Ein 6-Fuß-3, 255-Pfünder, der eine Schlüsselrolle einnehmen könnte, der in 37 Spielen in Neuengland 83 Yards bei 13 Fängen mit einem Touchdown gewann. Also haben sie ihm einen Einjahresvertrag über 1,5 Millionen Dollar unterschrieben.

Er blockiert. Das ist er. Hatte nie einen Carry mit den Patriots.

„Er ist ein großartiger Mensch und wirklich ein guter Footballspieler“, sagte McDaniels. „Sehr hart, sehr körperlich, extrem uneigennützig. Er ist nicht bei jedem Stück da draußen, aber bei den Stücken, bei denen er da draußen ist, gibt er uns alles, was er hat.“

Sagte Running Back Brandon Bolden, der auch mit Johnson in Neuengland war: „Er scheut nichts davon. Kommt herein und schnitzt seine Rolle in der Liga heraus. Das ist nicht einfach, besonders wenn man nicht hier aufgewachsen ist und dieses Spiel gespielt hat.“

Münchner Spiel

Wie weit die Dinge gekommen sind: Johnson sagte, als er ein Teenager war, war ein Videospiel wie „Madden“ nicht beliebter als eines zum Skateboarden oder BMX-Rennen. Aber jetzt ist der Fußball in seinem Heimatland auf allen Ebenen des Mainstreams angekommen.

Und am 13. November trifft Tampa Bay in München auf Seattle, um das erste Spiel der Liga in der regulären Saison in Deutschland zu bestreiten.

Und es wird niemanden geben, der stolzer ist als der Typ, der erwartet hat, dass jede amerikanische Stadt Midtown Manhattan ähnelt.

„Wir hätten vor 3-4 Jahren nicht einmal eine Option in Betracht gezogen (Deutschland veranstaltet ein NFL-Spiel),“ sagte Johnson. „Das wird die Fußballlandschaft dort für sehr lange Zeit verändern.“

Hey, es sind nicht 24 Krystal-Burger auf einmal, aber du verstehst schon.

Ed Graney ist Gewinner des Sigma Delta Chi Award für das Schreiben von Sportkolumnen und kann unter egraney@reviewjournal.com erreicht werden. Er ist montags bis freitags von 7 bis 10 Uhr auf „The Press Box“, ESPN Radio 100.9 FM und 1100 AM zu hören. Folgen Sie @edgraney auf Twitter.