Graney: Wer sind diese Golden Knights? Ein Rätsel vorerst

  Golden Knights Head Coach Bruce Cassidy, Mitte, spricht seine Spieler während des Trainings in City an ... Golden Knights-Cheftrainer Bruce Cassidy, Mitte, spricht seine Spieler während des Trainings in der City National Arena am Samstag, den 24. September 2022, in Las Vegas an. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images  Golden Knights Head Coach Bruce Cassidy, links, spricht seine Spieler während des Trainings in der City National Arena am Samstag, den 24. September 2022, in Las Vegas an. (L.E. Baskow/Las Vegas Review-Journal) @Left_Eye_Images

Geheimnis: Etwas, das schwer oder unmöglich zu verstehen oder zu erklären ist.

Mysterium: Die goldenen Ritter.



Wir haben immer gewusst, was uns erwartet. Abgesehen von dieser Expansionssaison, als das Team alle Ebenen der Vernunft auslöschte und ins Stanley Cup-Finale vorrückte.



Aber die Dinge waren in den folgenden vier Spielzeiten klarer. Die Knights galten immer als Playoff-würdig, um eine Kampagne zu beginnen, und wurden normalerweise zu den Favoriten gezählt, die als letzte skaten wollten. Kam auch ein paar Mal nah dran.

Diesmal ist es anders. Neuer Trainer. Neues System. Ein paar neue und mehrere alte Namen, auf die man sich verlassen kann, wenn es um die Ausführung geht.



Bruce Cassidy ist jetzt verantwortlich, und mit ihm kommt eine defensiv gesinnte Herangehensweise. Wie die Ritter reagieren werden – und woher genügend Punkte kommen werden – ist unbekannt, bis die Dinge wirklich beginnen.

„Ich meine, wenn man die Verletzungen bedenkt, die wir letztes Jahr hatten (über 500 verlorene Spiele), haben wir jetzt viele gesunde Spieler zurück“, sagte Verteidiger Alex Pietrangelo. „Wir wurden einfach zur falschen Zeit bombardiert. Es passiert manchmal. Es ist nicht das, was du willst, aber es passiert.“

Ein Playoff-Team?



Dieser Teil ist anders: Da sich die Knights in der vergangenen Saison nicht für die Playoffs qualifizierten – eine Premiere für das junge Franchise –, wurde ihnen vor dem Trainingslager viel mehr Freizeit gewährt als in den Vorjahren. Das Letzte, was ein Team will, sind vier oder so Monate, um herumzusitzen und über Dinge zu schmoren.

Aber so war das Schicksal der Ritter.

Sie können diese Realität auf zwei Arten angreifen: Gehen Sie negativ vor und lassen Sie die Dinge nicht los, was sich möglicherweise auf Ihre Denkweise auswirkt, wenn Sie sich im Camp melden. oder nehmen Sie es an und nutzen Sie die Zeit, um herauszufinden, was schief gelaufen ist und wie Sie es am besten beheben können.

Verletzungen kann man nicht vorhersagen. Aber Sie können nach anderen Wegen suchen, bei denen die Dinge zu kurz gekommen sind.

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„Wir haben in den letzten fünf Jahren viel Eishockey gespielt, sogar von der (COVID-19-)Blase bis in die nächste Saison hinein“, sagte Verteidiger Shea Theodore. „Wir kommen jetzt frisch mit einer neuen Stimme (in Cassidy) zurück. Ich denke, wir sind auf Erfolg eingestellt.“

Die Sportwetten sind sich nicht so sicher.

Die Knights sind 16-1, um den Pokal zu gewinnen, und Dritter, um die Pacific Division mit +325 hinter den Oilers und Flames zu gewinnen.

Und nicht viele Leute streiten mit beiden.

Für die meisten von Cassidys Team ist es ein Glaube-es-wenn-sie-es-es-Mantra, ungewiss, dass es die Tiefe und die Punktzahl hat, die für einen tiefen Playoff-Lauf erforderlich sind. Ungewiss ist sogar ein Playoff-Platz.

Eine einfache und direkte und offensichtliche Einstellung: Es kommt auf die Torhüterschaft an.

Logan Thompson, der wahrscheinlich zum Starter der Saison gesalbt wurde, und seine 20 Spiele NHL-Erfahrung müssen sich als beständiger Sieger erweisen, wenn die Knights einen Lauf im Pazifik machen wollen.

Sie gehen davon aus, dass die Verteidigung innerhalb von Cassidys Zonensystem mit der Zeit immer besser wird (nein, wirklich). Sie würden denken, dass die beiden obersten Linien genug Anstoß erregen können, wenn die ersten beiden Faktoren eintreten.

Du denkst, die Ritter denken ganz anders über ihre Chancen als einige von außen, die hineinschauen.

Wir werden sehen

„Wir gehen davon aus, dass wir gewinnen“, sagte Verteidiger Brayden McNabb. „Wir erwarten, den Stanley Cup zu gewinnen. Wir kennen die Gruppe, die wir hier haben. Wir haben viele High-End-Spieler. Unsere Position seit Tag 1 war es, zu gewinnen.

„Es ist für uns mehr Motivation, dass die Leute das bezweifeln könnten. Es ist alles nur Lärm. Letztes Jahr ist letztes Jahr. Wir wissen, was wir können, und wir wissen, was wir haben.“

Es ist immer noch ein Rätsel. Vielleicht nicht im Ausmaß eines Rätsels, das in ein Rätsel gehüllt ist, aber dennoch unbestimmt.

Wer sind diese Golden Knights?

Wir werden sehen. Im Moment weiß es niemand wirklich.

Was es umso faszinierender macht.

Ed Graney ist ein Gewinner des Sigma Delta Chi Award für das Schreiben von Sportkolumnen und kann unter erreicht werden egraney@reviewjournal.com. Er ist montags bis freitags von 7 bis 10 Uhr auf „The Press Box“, ESPN Radio 100.9 FM und 1100 AM zu hören. Folgen @edgraney auf Twitter.