Hodgkin-Lymphom: selten und heilbar

Mit 27 Jahren liebte Julie Taber das Leben. Sie war jung, schön, eine Tänzerin auf dem Strip, aber was mit grippeähnlichen Symptomen und Müdigkeit begann, brachte Taber an einem Valentinstag ins Krankenhaus, und in diesem Moment änderte sich Tabers Leben für immer.



Nach wochenlangen Tests wurde bei Taber das Hodgkin-Lymphom diagnostiziert, eine Krankheit, von der sie noch nie gehört hatte. Tatsächlich ist es einer dieser Krebsarten, von denen Sie vielleicht gehört haben, aber nichts darüber wissen. Die geringe Anerkennung des Hodgkin-Lymphoms hat wahrscheinlich damit zu tun, dass die Krankheit extrem selten ist – laut Clinical Connections wurde letztes Jahr nur 1 von 25.000 mit der Krankheit diagnostiziert.



Das Hodgkin-Lymphom ist eine Krebserkrankung des Lymphsystems, die Teil des Immunsystems ist. Die Krankheit führt dazu, dass Zellen im Lymphsystem abnormal wachsen und sich manchmal über das Lymphsystem hinaus ausbreitet, zu dem auch die Lymphknoten gehören. Auch Milz, Thymusdrüse und Knochenmark gehören zum Lymphsystem.



Laut den Merkblättern der Mayo Clinic entwickelt die Hodgkin-Krankheit abnorme B-Zellen, Lymphzellen, die für das körpereigene Immunsystem von entscheidender Bedeutung sind. Wenn sich die Zellen zu großen abnormalen Zellen (Krebszellen) entwickeln, produzieren sie, anstatt wie im normalen Zellzyklus abzusterben, weiterhin abnormale B-Zellen in einem bösartigen Prozess.

So kompliziert und ernst die Krankheit auch klingen mag, als bei Taber endlich die Hodgkin-Krankheit diagnostiziert wurde, erinnert sie sich, dass sie froh war.



'Ich erinnere mich, dass ich immer wieder sagte: 'Bitte lass es Hodgkin sein.' Als wir es herausfanden, war es ein großes Fest voller Freudentränen', sagte Taber.

Das liegt daran, dass die Ärzte nach wochenlangen Tests es auf zwei Krankheiten eingegrenzt haben: das Hodgkin-Lymphom und das Non-Hodgkin-Lymphom. Letzteres ist fatal und bedeutete für Taber einen düsteren Ausgang.

„Ich erinnere mich, dass sie mir sagten, dass ich nur noch sechs Monate bis zwei Jahre zu leben hätte, wenn es Non-Hodgkin wäre. Viele Dinge gehen einem durch den Kopf, wenn sie das sagen“, sagte Taber.



Zum Glück für Taber war es die Hodgkin-Krankheit, die, wie sie es ausdrückte, 'wenn Sie Krebs bekommen, wahrscheinlich eine der besten ist, die man bekommen kann.' Das liegt daran, dass die Überlebensrate sehr hoch ist, 95 Prozent Überlebensrate laut Mayo Clinic und 60 bis 70 Prozent im späteren Krebsstadium.

'Wir haben es tatsächlich sehr gut gemacht (Hodgkin geheilt), wenn wir mehr darüber wüssten, könnten wir vielleicht alles zusammen komplett ausrotten, aber die Dollars sind nicht da, um es so viel weiter zu untersuchen', sagte Dr. Kenneth Foon, Leiter der Leukämie Abteilung des Nevada Cancer Institute. Foon forscht und ist auf Blutkrebs spezialisiert.

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Foon sagt, dass die Krankheit sehr selten ist, tatsächlich sieht er nur etwa fünf bis zehn neue Patienten pro Jahr und zu jedem Zeitpunkt wird er insgesamt 25 Patienten haben.

'Wie bei jedem anderen Krebs haben wir keine Ahnung, was ihn verursacht und wie wir ihn verhindern können', sagte Foon.

Foon beschrieb Hodgkin als eine eigentümliche Krankheit mit seltsamen Konsistenzmustern, wie der Tatsache, dass sie am häufigsten in den späten Teenagerjahren bis Mitte 20 und dann wieder bei den Fünfzig- und Sechzigjährigen auftritt.

„Wir haben keine Ahnung, warum es Höcker in der Altersgruppe gibt. Es ist interessant, dass es Subtyptrends gibt, die sich in verschiedenen Altersgruppen unterscheiden“, sagte Foon.

Die Krankheit ist auch nicht unbedingt erblich, und seltsamerweise weist Foon auf ein interessantes Phänomen hin, da Untersuchungen gezeigt haben, dass die Hodgkin-Krankheit in wohlhabenderen sozioökonomischen Gebieten häufiger vorkommt.

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Aber was nicht über die Krankheit bekannt ist, verblasst laut Foon im Vergleich zur Bedeutung des Bekannten. Die Vorhersagbarkeit der Erkrankung ermöglicht die hohe Überlebensrate.

»Es ist sehr vorhersehbar«, sagte Foon. „Es breitet sich nicht sehr früh aus und das Gewebe ist gut zugänglich. Es breitet sich von einem Lymphknoten zum anderen aus und wenn es sich im Nacken präsentiert, wäre der nächste Bereich der Schlüsselbeinbereich und geht dann um die Brust herum. Es bewegt sich in einem sehr vorhersehbaren Muster.'

Die Behandlung von Hodgkins variiert je nach Schweregrad, aber Foon sagt, dass die Behandlung von Hodgkin unter medizinischen Experten zu einer Kontroverse geworden ist, da die Krankheit so heilbar ist. Die Standardbehandlung des Krebses ist eine Kombination aus Bestrahlung und Chemotherapie über etwa sechs bis acht Zyklen, je nach Stadium manchmal mehr oder weniger. Manchmal erfordert es eine Operation und eine Knochenmarktransplantation, wenn sich der Krebs so weit ausgebreitet hat.

Foon sagt, dass, weil Hodgkin so heilbar ist, einige Ärzte sich dafür entscheiden, weniger Behandlungen durchzuführen, wenn der Patient gut anspricht und andere Therapien die Kombination reduziert oder die Kombination vollständig eliminiert haben.

„Jetzt fragen wir uns bei neuen Patienten mit einer frühen Erkrankung, ob wir einfach zwei Zyklen machen und sie scannen können. Wenn sie negativ sind, geben Sie ihnen zwei weitere und hören Sie auf, und dann haben sie hoffentlich die gleiche Heilungsrate. Das sind einige der Dinge, die heute untersucht werden“, sagte Foon.

Damit eine reduzierte Behandlung überhaupt eine Option ist, muss sich der Krebs in einem frühen Stadium befinden, da erwartet wird, dass ein fortgeschrittener Krebs eine intensivere Behandlung erfordern würde.

Um früher diagnostiziert zu werden, muss ein Patient die Symptome verstehen, die ziemlich diskret sind und mit einer Grippe verwechselt werden können – wie Fieber, Müdigkeit und Nachtschweiß. Weitere Symptome der Erkrankung sind schmerzlose Schwellungen der Lymphknoten im Nacken, Achselhöhlen oder Leistenbereich, unerklärlicher Gewichtsverlust, Appetitlosigkeit und Juckreiz.

Forscher der Mayo Clinic erklären, dass die Anomalie auf einer Röntgenaufnahme des Brustkorbs aufgrund unspezifischer Symptome gefunden wird, da die Symptome so vage und diskret sind und die Opfer manchmal keine der Symptome aufweisen. Wenn eine Anomalie festgestellt wird, wird ein Arzt weitere Untersuchungen durchführen, wie z. B. einen CT-Scan, einen MRT, einen Gallium-Scan, bei dem radioaktive Substanzen verwendet werden, die Bereiche in Ihrem Körper anzeigen, in denen die Hodgkin-Krankheit vorhanden sein könnte, eine Biopsie und Bluttests.

Da die Krankheit so selten ist, werden selbst dann mehrere Biopsien durchgeführt und mehrfach getestet, wie es bei Taber der Fall war.

»Sie haben tagelang so viele Tests gemacht. Es war nie schwarz-weiß. Manchmal neigte es mehr zu einer Krankheit als zu der anderen. Sie waren sich anfangs nur nicht so sicher“, sagte Taber.

Im Fall von Tabers war ihr Krebs weit fortgeschritten und sie benötigte die vollen acht Sitzungen der kombinierten Therapie, aber genau wie die Statistiken vorhersagten, überlebte sie und befindet sich derzeit in Remission. Jetzt ist Taber 28, liebt das Leben immer noch (jetzt mehr denn je) und steht wieder auf der Hauptbühne.

„Ich war fast anderthalb Jahre abseits der Bühne. Ich bin vor ungefähr einem Monat zurück auf die Bühne gegangen und es war großartig, ich habe es mehr als alles andere vermisst und ich habe meinem Arzt gesagt, dass ich alles tun würde, um wieder gesund zu werden, weil ich nicht aufhören wollte zu tanzen, es ist ein großer Teil von ich«, sagte Taber.