Holocaust-Überlebender beschreibt das Leben in den Konzentrationslagern der Nazis

Die Holocaust-Überlebende Meta Doran erzählt von ihren Erfahrungen in den Konzentrationslagern der Nazis während des Zweiten Weltkriegs, als sie am Donnerstag, 16. Januar 201 in ihrem Haus in Las Vegas mit dem Review-Journal sprach ...Die Holocaust-Überlebende Meta Doran erzählt von ihren Erfahrungen in den Konzentrationslagern der Nazis während des Zweiten Weltkriegs, als sie am Donnerstag, den 16. Januar 2014 mit dem Review-Journal in ihrem Haus in Las Vegas sprach. (Jason Bean/Las Vegas Review-Journal) Die Holocaust-Überlebende Meta Doran ist auf einem Archivfoto als kleines Kind mit ihren Eltern Paula und Chil Kempinski in einem Park in Deutschland vor Beginn des Zweiten Weltkriegs zu sehen. Dorans Vater Chil starb in einem jüdischen Ghetto und ihre Mutter Paula wurde von den Nazis in einem Konzentrationslager ermordet. (Jason Bean/Las Vegas Review-Journal) Die Holocaust-Überlebende Meta Doran erzählt von ihren Erfahrungen in den Konzentrationslagern der Nazis während des Zweiten Weltkriegs, als sie am Donnerstag, den 16. Januar 2014 mit dem Review-Journal in ihrem Haus in Las Vegas sprach. (Jason Bean/Las Vegas Review-Journal) Die Holocaust-Überlebende Meta Doran erzählt von ihren Erfahrungen in den Konzentrationslagern der Nazis während des Zweiten Weltkriegs, als sie am Donnerstag, den 16. Januar 2014 mit dem Review-Journal in ihrem Haus in Las Vegas sprach. (Jason Bean/Las Vegas Review-Journal) Die Holocaust-Überlebende Meta Doran erzählt von ihren Erfahrungen in den Konzentrationslagern der Nazis während des Zweiten Weltkriegs, als sie am Donnerstag, den 16. Januar 2014 mit dem Review-Journal in ihrem Haus in Las Vegas sprach. (Jason Bean/Las Vegas Review-Journal) Die Holocaust-Überlebende Meta Doran erzählt von ihren Erfahrungen in den Konzentrationslagern der Nazis während des Zweiten Weltkriegs, als sie am Donnerstag, den 16. Januar 2014 mit dem Review-Journal in ihrem Haus in Las Vegas sprach. (Jason Bean/Las Vegas Review-Journal) Die Holocaust-Überlebende Meta Doran erzählt von ihren Erfahrungen in den Konzentrationslagern der Nazis während des Zweiten Weltkriegs, als sie am Donnerstag, den 16. Januar 2014 mit dem Review-Journal in ihrem Haus in Las Vegas sprach. (Jason Bean/Las Vegas Review-Journal) Datei - Dies ist ein undatiertes Bild, das das Haupttor des Nazi-Konzentrationslagers Auschwitz I, Polen, das im Januar 1945 von den Russen befreit wurde, zeigt. Über dem Tor steht: 'Arbeit macht frei' (Arbeit macht frei). Polnische Staatsanwälte haben am Donnerstag Anklage gegen einen Schweden mit Neonazi-Verbindungen und zwei gewinnorientierte Polen erhoben, die sich des dreisten Diebstahls des berüchtigten Schildes 'Arbeit Macht Frei' vor den Toren des Nazi-Vernichtungslagers Auschwitz im vergangenen Jahr schuldig bekannt haben. (AP-Foto/Datei) Beim Vormarsch der 2. Armee wurde das riesige Konzentrationslager Belsen befreit. Ungefähr 60.000 Zivilisten, von denen die meisten an Typhus, Typhus und Ruhr leiden, sterben täglich zu Hunderten, trotz der verzweifelten Bemühungen der in das Lager eiligen medizinischen Dienste. (AP-Foto) Eine allgemeine Ansicht des Schmutzes des Lagers, in dem Frauen im Konzentrationslager Belsen zum Waschen gezwungen wurden, April 1945. (AP Photo)

Als Meta Doran letztes Jahr las, dass ein Triebwagen, wie er während des Zweiten Weltkriegs Häftlinge in die Konzentrationslager der Nazis brachte, in Las Vegas ausgestellt werden sollte, war sie bewegt.

Es war das erste Mal, dass ich Bilder davon gesehen habe, seit ich in den USA war, sagt Doran. Zum ersten Mal war es ein echtes Zeichen für die Probleme, die wir durchgemacht haben.



Doran konnte die Waggonausstellung nicht besuchen, musste sie aber auch nicht. Als Teenager überlebte der heute 87-jährige Doran Fahrten in drei solcher Autos, während er in Konzentrationslager der Nazis verbracht wurde.



Sie haben ungefähr 120 von uns in diese Autos gepackt, sagt Doran. Als sie es öffneten, waren 20 oder 30 gestorben, und es dauerte normalerweise (bei Reisen) zweieinhalb oder drei Tage, aber das war schade. Es könnte ihnen egal sein. Sie gaben uns kein frisches Wasser, nichts zu essen.

Doran ist eine charmante und eigensinnige Frau, die für ihre Besucher Kekse backt, vor Stolz strahlt, wenn sie über ihre Kinder spricht – eigentlich prahlt – und die Bilanz ihres gut gelebten Lebens als fabelhaft bezeichnet.



Aber der Unglaube, der Schmerz, die Angst und die Wut, die Doran damals erlebte, sind in ihrer Stimme zu hören, während sie darum kämpft, Erinnerungen wiederzubekommen, die sie ihr Leben lang versucht hat zu begraben.

Der Hungertod ihres Vaters im Ghetto. Die Schrecken, die sie als Häftling in den Konzentrationslagern Auschwitz, Bergen-Belsen und Salzwedel täglich miterlebte.

Warum spricht sie jetzt? Ich werde älter, sagt Doran. Ich weiß nicht, wie lange mir noch bleibt, und ich möchte nicht, dass dies etwas ist, das nicht bekannt ist.



Und dann haben meine Kinder das Recht zu wissen, wie das Leben ihrer Mutter war.

Doran wurde in Hamburg, Deutschland, in eine wohlhabende Familie hineingeboren. Ihr polnischstämmiger Vater, der nach dem 1. diese Art von Geschäft.

Meine Kindheit war fabelhaft, fügt Doran hinzu, ein Einzelkind, das bei einer englischen Gouvernante aufgewachsen ist und ihr ganzes Leben lang Englisch gesprochen hat. Aber als sie die Pubertät erreichte, war das Leben der Juden in Deutschland brutal bedrückend geworden.

Ich meine, die braunen Uniformen waren überall, sagt sie. Ich habe nie eine allgemeine Schule besucht. Es war immer eine jüdische Schule. Und als wir rauskamen, als die Schule zu Ende war, wartete auf uns alle ein Erwachsener, weil wir sonst von Teenagern oder der Hitlerjugend (die riefen) angegriffen wurden: ‚Diese gottverdammten Juden‘.

Ende 1938 – etwa sechs Monate nachdem die deutsche Regierung das Geschäft von Dorans Vater beschlagnahmt hatte – wurde Dorans Familie mit jeweils nur einem Koffer und der Kleidung, die sie trugen, nach Polen deportiert.

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Wieso den? Die Beamten haben uns nichts gesagt, sagt Doran.

Sie wurden zum Bahnhof gebracht, und der Zug war voll, sagt sie. Wir wurden an die polnische Grenze gebracht, dann ließen uns die Polen nicht rein.

Zum Glück lebte die Schwester ihres Vaters in Polen, und sie blieben eine Zeit lang bei ihr. Dann, sagt Doran, im September 1939 sei der Krieg mit Polen ausgebrochen, und zwei Wochen später sei alles in Polen überrannt worden. Wir waren unter Deutsch (Regel).

Die Wohnung, in der Doran und ihre Familie lebten, wurde Teil eines Ghettos, eines stark überfüllten, eingegrenzten und gesicherten Gebiets, das von den Nazis zur Einsperrung und Aussonderung von Juden genutzt wurde.

Wir mussten nicht wegziehen, aber wir mussten andere Leute bei uns aufnehmen, sagt Doran. Es war ein sehr alter Stadtteil. Sie haben es versiegelt. Und … keine Familie hatte mehr als ein Zimmer, und unsere Einkäufe wurden auf uns abgemessen. Sie konnten nicht in den Laden gehen und mehr kaufen.

Hat Doran, die damals ungefähr 13 Jahre alt war, versucht, zu verstehen, was um sie herum geschah? Wir haben nur versucht, den Tag zu überleben, sagt sie. Wir mussten uns Sorgen machen, dass wir genug davon hatten, damit unsere Mägen nicht knurrten und unser Essen zur angegebenen Zeit passte.

Menschen starben an Lungenentzündung, Erkältung oder Verhungern. Das war Polen im Ghetto.

Doran musste in den Ghettos in einer Schneiderei arbeiten – was ich über Schneiderei wusste, konnte man in einen kleinen Fingerhut stecken, sagt sie – und bei der Arbeit bekamen wir täglich einen Teller Wassersuppe, das war mehr als wir hatten zu hause.

Doran sagt, dass sie und ihre Familie in zwei Ghettos gelebt haben und dass ihr Vater während dieser Zeit verhungert ist. Als die Nazis die Ghettos liquidierten, wurde Doran – die nie erfuhr, was mit ihrer Mutter passiert war – in einen Eisenbahnwaggon gesteckt und nach Auschwitz gebracht, dem Konzentrationslager im deutsch besetzten Polen, wo schätzungsweise 1,1 Millionen Häftlinge, fast alle Juden, wurden ermordet.

Doran wusste nichts von Auschwitz. Wir haben nur gehofft, dass sie uns am Leben lassen, sagt Doran.

In Auschwitz angekommen, wurde Häftlingen, die die brutale – und für viele tödliche – Fahrt in den dicht gedrängten, kalten Waggons überlebt hatten, befohlen, entweder nach links oder nach rechts zu gehen.

Ich wurde nach rechts geschickt, sagt Doran. Ich war bei den Lebenden.

Wir wurden in ein riesiges Gebäude geschickt, sagt Doran. Das erste, was sie uns angetan haben, war, uns die Köpfe zu rasieren. Keine Haare. Das war Nr. 1.

Dann schubsten sie uns in die Duschen. Jetzt wurde die andere, linke Seite in Räume geschoben, die keine Duschen, aber Gas hatten, und sie wurden zu Tode vergast.

Als die überlebenden Häftlinge die Duschen verließen, erhielten sie Schuhe und unförmige Kleider, die sie nicht vor der Kälte schützten. Von da an würde es keine Duschen mehr geben, jeden Tag kaum oder gar nichts zu essen und die ständige Todesdrohung.

Doran schätzt, dass sie 4½ Monate bevor sie und andere Gefangene eines Tages aus der Menge herausgepickt wurden. Sie brachten uns zum Duschhaus, duschten uns und gaben uns frische Holzschuhe und neue gestreifte (Kleidung).

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Mit dem Vorrücken der russischen Truppen wurden die Häftlinge in einen anderen Waggon gesteckt und nach Bergen-Belsen in Deutschland gebracht.

Bergen-Belsen habe Leute aus ganz Europa angelockt, sagt Doran. Es wurden viele Sprachen gesprochen, und sie nahmen sich die Zeit, dass sich alle selbst registrieren ließen – woher sie kamen usw.

Doran sprach nicht nur Deutsch, sondern auch Englisch, Polnisch und Jiddisch und wurde beauftragt, bei der Registrierung der Ankünfte zu helfen. Das, sagt sie, hat mir das Leben gerettet.

Wie war der Alltag in Bergen-Belsen? Doran weist das Wort zurück.

Wovon redest du, „Leben“? Sie sagt. Existenz. Es gibt kein „Leben“.

Die Mahlzeiten waren vielleicht ein Stück Brot zum Frühstück, und das Mittagessen war eine wässrige Suppe aus Schalen des Gemüses, das die Deutschen zu Mittag gegessen hatten, sagt sie.

Und Menschen um uns herum fielen tot um.

Wie wachte sie jeden Morgen auf und wusste, dass sie den Tag vielleicht nicht überleben würde? Sie haben keine Wahl, sagt Doran. Entweder das oder eine Kugel bekommen.

Wir hatten keine Wahl. Das war alles, was für uns da war. Jede Stunde, die wir überlebten, war gefundenes Leben, denn wir hätten genauso gut von jemandem getötet werden können.

Doran weiß nicht mehr, wie lange sie in Bergen-Belsen war, aber die Russen seien ihr wieder zu nahe gekommen.

Durch ihre Übersetzungs- und Registrierungsaufgaben habe ich einige der Deutschen kennengelernt, die uns beobachtet haben, sagt Doran. Eines Tages kam einer von ihnen auf sie zu und sagte: 'Es wird eine Gruppe von Leuten geben, die aus Bergen-Belsen herausgeholt und in einen Zug nach Deutschland in ein Konzentrationslager gebracht werden sollen, wo sie arbeiten, und es ist ziemlich anständig.'

Er sagte: 'Ich möchte, dass du in diesem Zug bist.'

Er bat mich, meinen Mund nicht zu öffnen und es jemandem zu erzählen. Der Grund dafür sei, dass die Russen so schnell näher kamen, dass die Deutschen in Bergen-Belsen so viele Menschen wie möglich töten und verbrennen wollten. Er sagte: 'Ich möchte nicht, dass du einer von ihnen bist.'

Ich weiß also nicht, wer diese Person war, sagt Doran, aber ich muss ihm Anerkennung zollen: Er hat mir das Leben gerettet.

Doran wurde in ein Lager bei Salzwedel in Deutschland gebracht, das, wie sie sagt, besser war als alle anderen.

Das Lager Salzwedel wurde von einem deutschen Militäroffizier alter Schule geleitet, der ein Herz hatte, sagt Doran. Als die neuen Gefangenen ankamen, legte er seine Hand auf unseren Kopf und genoss es einfach zu sehen, wie die Haare darin wuchsen. Und er brachte – das werde ich nie vergessen – kleine Kämme.

Häftlinge in Salzwedel arbeiteten in Fabriken, die irgendeine Art von Munition herstellten, sagt Doran. Als Häftlinge ankamen, wurden sie gefragt, ob sie Deutsch sprachen.

Wann immer eine solche Frage gestellt wird, weiß man nie, ob man erschossen wird oder sie etwas für uns im Sinn haben, sagt Doran. Ich nahm meine Hand, und der Mann, der für die Küche verantwortlich war, sprach mit mir, und ich glaube, ihm gefielen meine Antworten.

Doran wurde beauftragt, in der Küche zu arbeiten und Mahlzeiten für die Gefangenen zuzubereiten. Das war meine Ersparnis, sagt sie.

Doran ist sich nicht sicher, wie lange sie in Salzwedel war. Eines Morgens, sagt sie, stellten die Häftlinge beim Aufwachen fest, dass der Großteil des deutschen Personals das Lager verlassen und die Schlösser am Tor unverschlossen gelassen hatte.

Aber der Kommandant des Lagers sei geblieben, sagt Doran, und als die Amerikaner endlich ins Lager kamen, wollten sie ihn zunächst erschießen.

Aber die Häftlinge hätten ihnen erzählt, was er in seinem Lager für uns getan habe, sagt sie. Also hörten sie uns zu, legten ihm Handschellen an und nahmen ihn mit in ihren Jeep. Wo sie ihn hingebracht haben, kann ich dir nicht sagen, aber sie haben ihn in ihrem Jeep mitgenommen, also haben wir ihm das Leben gerettet.

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Doran war gerade 19 Jahre alt. Wie hat sich Befreiung angefühlt?

Erleichterung, sagt sie. Es war der schönste Moment meines Lebens. Es war Freiheit, ohne sich Sorgen zu machen: Wirst du erschossen?

Wieder einmal erwiesen sich Dorans Sprachkenntnisse als wertvoll. Sie wurde als Übersetzerin und Verwaltungsassistentin des amerikanischen Lageraufsehers eingestellt und zusammen mit anderen ehemaligen Häftlingen in Gebäude auf einem ehemaligen deutschen Militärstützpunkt verlegt.

Haben Sie eine Vorstellung davon, wie es ist, fließendes Wasser zu sehen? Und Badezimmer? sagt Doran. Plötzlich fingen wir an, wieder Menschen zu werden.

Und irgendwann, sagt Doran, fing das Leben langsam aber sicher wieder an.

Auf der Suche nach anderen Juden reiste sie in eine Zone für vertriebene Häftlinge außerhalb Frankfurts. Dort lernte sie ihren ersten Ehemann Harry kennen. Sie heirateten in einer Synagoge in Deutschland und lebten vier Jahre in Belgien, während sie auf die Erlaubnis warteten, in die USA auswandern zu dürfen.

Sie kamen in Boston an, wo Doran Familie hatte, zogen dann nach Houston und 1954 nach Las Vegas. Hier heiratete Doran später ihren zweiten Ehemann Gerald, mit dem sie 38 Jahre lang bis zu seinem Tod im Jahr 2008 verheiratet war.

Dorans Haus voller Familienfotos zeugt von der Süße ihres Lebens nach dem Holocaust. Als ihre größte Errungenschaft zählt sie ihre Kinder: Joseph, ein bekannter Zahnarzt für Implantologie und Kosmetik, Marc, der sich aus der Baubranche zurückgezogen hat, und Paula, die im Alter von 34 Jahren an Krebs starb und auf ihren Wunsch in Israel begraben ist .

Ich habe wundervolle Kinder, sagt Doran. Ich meine, wenn ich nichts richtig gemacht habe, konnte ich sie durch die Gnade Gottes, Gott sei Dank, richtig erziehen. Sie sind wunderbare Menschen.

Doran hat mit ihren Kindern nie über ihre Erfahrungen während des Holocaust gesprochen. Ein Wort hier und da, aber nie im Detail, sagt sie.

Warum nicht? Es tat zu weh, sagt sie.

Wenn Doran jetzt ihre Geschichte erzählt, hat sie mich wieder verschlungen. Es hat Dinge zurückgebracht, an die ich seit Jahren nicht mehr gedacht habe.

Die Todesfälle, die Erhängungen, die Grausamkeiten, die sie miterlebt hat, sind mir alle wieder eingefallen, sagt Doran, Dinge, an die ich jahrelang gearbeitet habe, um sie im Hinterkopf zu behalten, weil ich für die Zukunft arbeiten musste, nicht für die Vergangenheit.

Jetzt, sagt sie, denke ich, es ist an der Zeit, den Mund aufzumachen. Ich weiß nicht, wie viele Jahre ich noch habe.

Kontaktieren Sie den Reporter John Przybys unter oder 702-383-0280.