KOMMENTAR: Amerikas Kulturkrieg schadet den Demokraten

  Der frühere Präsident Barack Obama spricht während einer Trauerfeier für den ehemaligen Senatsmehrheitsführer ... Der frühere Präsident Barack Obama spricht während einer Gedenkfeier für den ehemaligen Mehrheitsführer im Senat, Harry Reid, im Smith Center in Las Vegas, 8. Januar 2022. (AP Photo/Susan Walsh)

Die Republikaner verbuchen täglich Erfolge im ganzen Land, und die Demokraten tun nichts Wesentliches, um sie zu stoppen. Sie beschweren sich über die Republikaner, und wenn sie mit ihren Freunden zusammen sind, sprechen sie darüber, wie schrecklich die Dinge sind, aber es ist klar, dass sie die wahre Natur der Herausforderung, der sie gegenüberstehen, nicht verstehen.

Und deshalb haben die Republikaner bei den Wahlen 2022 den Wahlvorteil und werden wahrscheinlich 2024 das Weiße Haus zurückerobern, mit oder ohne Donald Trump.



Die Republikaner haben einen Kulturkampf über das Land gebracht. Trump machte dies zu einem zentralen Merkmal seiner Präsidentschaft, das von der gesamten Republikanischen Partei angenommen wurde. Aber die Demokraten verstehen es einfach nicht.



Der Kulturkampf wird von den Republikanern als ein Kampf zwischen zwei Amerikabildern dargestellt: dem Stolz und dem Schamgefühl. Als Trump davon sprach, Amerika wieder großartig zu machen, sagte er seinen Unterstützern, er wolle, dass sie sich in ihrem Land wohlfühlen und das Gefühl des Stolzes wiedererlangen, von dem er und andere behaupten, es sei ihnen gestohlen worden. Er spürte zu Recht, dass viele Amerikaner es leid waren, sich sagen zu lassen, dass mit ihrem Land etwas nicht stimmte und mit ihnen sehr viel nicht stimmte.

Präsident Barack Obama brachte das Fass zum Überlaufen. Was er in seinen Reden hier und in Übersee als „Abrechnung mit der Geschichte“ präsentierte, sahen Republikaner und eine wachsende Zahl von Amerikanern als „Entschuldigungstour“, und sie fanden es ärgerlich. Sie wollten nicht das Gefühl haben, dass sie sich für ihr Land oder sich selbst schämen sollten.



Die Republikaner sehnen sich nach einer Vergangenheit, die nie wirklich existiert hat, außer vielleicht in einigen Fernsehsendungen der 1950er Jahre, die nicht die Realitäten des damaligen Lebens widerspiegelten. Sie stellen sich vor, das Leben sei damals besser gewesen, weniger kompliziert. Sie denken, dass Männer Männer und Frauen Frauen sind. Die Menschen waren ehrlich und stolz auf ihr Land und auf sich.

Die Fernsehsendungen der 1950er Jahre feierten weiße, bürgerliche, christliche Familien, in denen es keine Probleme gab, die nicht durch einen Pfeife rauchenden „Vater weiß es am besten“ gelöst werden konnten. Es war schon damals eine falsche, künstliche Welt. In den 1950er Jahren hatten wir den blutigen Koreakrieg, McCarthyismus, grassierenden Antisemitismus, allgegenwärtigen Rassismus, allgegenwärtige Sexis und Homosexuelle und Transgender, die Angst hatten, zuzugeben, wer sie waren.

Trotz alledem haben die Demokraten die Tradition Obamas fortgesetzt. Sie glauben, dass sie dem Bösen im Land entgegentreten, um es besser zu machen. Aber was Republikaner hören, ist ganz anders. Sie hören, dass ihnen gesagt wird, sie seien alle Rassisten, Sexisten und Homophobe. Wenn sie leugnen, Rassisten zu sein, wird ihnen gesagt, sie seien des „weißen Privilegs“ schuldig. Wenn sie leugnen, Sexisten zu sein, wird ihnen gesagt, dass sie sich des „männlichen Privilegs“ schuldig gemacht haben. Wenn sie sich in Transgender-Badezimmern unwohl fühlen, wird ihnen gesagt, sie seien Fanatiker.



Und die Demokraten haben das Problem verschärft, indem sie sich auf das Triviale konzentriert haben. Sie haben zu viel Zeit damit verbracht, Menschen dafür zu schelten, dass sie die falschen Pronomen verwenden und zu Mikroaggressionen aufstacheln. Aus der Sicht der Republikaner laufen die Demokraten also alle auf Eierschalen, aus Angst, wegen ihres Sprachgebrauchs gescholten zu werden.

„Die Psychologie ist wieder der Weg zu den Grundproblemen“, sagte Friedrich Nietzsche. Er lag in vielen Dingen falsch, aber in diesem Punkt hatte er recht. Das heutige Amerika hat es mit einem psychologischen Dilemma zu tun, und die Menschen sind mehr nach Gefühlen als nach Ideologien in gegensätzliche Lager gespalten. Wir haben zwei ernsthaft voneinander abweichende psychologische Zustände, aus denen wir wählen müssen: Stolz oder Scham. Angesichts dieser Wahl werden die meisten Stolz wählen.

Und eine wachsende Zahl von Republikanern ist bereit, sich im Namen dieses schwer fassbaren Gefühls dem Autoritarismus zuzuwenden. Die Demokraten wollten nie, dass sich die Menschen für ihr Land oder sich selbst schämen, aber genau das ist passiert.

Die Frage für die Demokraten lautet: Können sie einen Weg finden, die Schwächen Amerikas, seine Geschichte von Rassismus, Sexismus, Homophobie und anderen Formen der Bigotterie anzugehen, ohne dass sich die Menschen einfach schlecht fühlen? Können sie einen Weg finden, diese kritische Perspektive auf Amerika und die Amerikaner in einem positiven Licht darzustellen?

Demokraten brauchen Führer wie Ronald Reagan, die Engagement für die Lösung ernster Probleme mit Optimismus für die Zukunft verbinden können und nicht so klingen, als würden sie ständig Leute schimpfen. Gelingt ihnen dies nicht, werden die Demokraten im großen Stil scheitern und das Land seinen eingeschlagenen Weg fortsetzen.

Solomon D. Stevens ist der Autor von „Religion, Politics, and the Law“ (gemeinsam mit Peter Schotten verfasst) und „Challenges to Peace in the Middle East“.