AA-Meetings in Las Vegas erhalten während der Pandemie ein neues Aussehen

(Getty)(Getty) Bei einem Jugendtreffen der Anonymen Alkoholiker in Las Vegas im Jahr 2012 sind Poster an einer Wand zu sehen. (K.M. Cannon/Las Vegas Review-Journal) Stühle und ein Plakat werden bei einem Jugendtreffen der Anonymen Alkoholiker in Las Vegas im Jahr 2012 gezeigt. (K.M. Cannon/Las Vegas Review-Journal)

Es ist die einfache, zwanglose Interaktion – die Chats, die Umarmungen, die Gewissheit, einen Freund zu sehen – die Jane am meisten vermisst.

Jane ist seit fast 33 Jahren Mitglied der Anonymen Alkoholiker. Sie ging zuletzt zu Beginn der COVID-19-Pandemie zu einem AA-Meeting, fühlte sich dort jedoch aufgrund fehlender Maskenpflicht und sozialer Distanzierung unwohl. Also nimmt sie seitdem nur noch an virtuellen Meetings teil, verzichtet auf Umarmungen, ist aber dankbar, dass es eine Alternative gibt.



Fast ein Jahr nach Beginn der Pandemie werden AA-Mitglieder in Süd-Nevada genauso wahrscheinlich an virtuellen wie an Live-Meetings teilnehmen. Und während Live-Meetings zurückkehren, kann das, was als eine durch eine Pandemie ausgelöste Alternative begann, auch nach dem Ende der Pandemie als Wiederherstellungsinstrument bleiben.



In Verbindung bleiben

Jane hatte vier- oder fünfmal wöchentlich an Live-Meetings der AA teilgenommen. (Sie und andere genesende Alkoholiker werden in dieser Geschichte nur durch Vornamen identifiziert, da Anonymität ein Leitprinzip von AA ist.) Als die Pandemie sie zum Aufhören zwang, sagte ich mir: ‚Das hast du. Du bist 32 Jahre nüchtern. Du wirst nicht trinken. Es wird Dir gut gehen.'



Ein paar Wochen später sah Jane eine Fernsehsendung und sah, wie sich jemand ein Glas Wein oder einen Drink einschenkte, wie sie es in jeder Sendung tun, die Sie sehen, und es überkam mich. Es war unglaublich. Plötzlich war (einen Drink) eine so gute Idee.

Das hatte ich noch nie erlebt. Ich hatte 25 Jahre lang nicht daran gedacht zu trinken. Also stellte ich meinen Wecker und ging am nächsten Tag zu meinem ersten Zoom-Meeting, und ich mache es seitdem.

Jane hält Zoom-Meetings für eine gute, hoffentlich vorübergehende Alternative, sagte aber, ich vermisse es, Umarmungen zu bekommen und meine Freunde zu sehen.



Schlüsselelement

Sich regelmäßig mit anderen zu treffen, die den gleichen Kampf gegen die Sucht teilen, ist ein Schlüsselelement der Anonymen Alkoholiker und anderer 12-stufiger Gruppen, die das AA-Modell für Themen wie Drogenmissbrauch und Spielsucht übernommen haben.

Die Treffen bieten ein gewisses Maß an aktiver Unterstützung durch andere Menschen, die verstehen könnten, was Einzelpersonen durchmachen, sagte Dr. Michael Levy, Gründer und medizinischer Direktor des Zentrums für Suchtmedizin.

Donna Wilburn, eine in Las Vegas zugelassene Ehe- und Familientherapeutin, sagte, dass Treffen mit anderen Unterstützung und Verantwortlichkeit fördern. Viele dieser Leute haben keine Unterstützung in ihrem Leben, Menschen, die gesunde Entscheidungen unterstützen. Und Rechenschaftspflicht ist jemand da, der Ihnen hilft, auf dem Laufenden zu bleiben.

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Als die Pandemie jedoch eintraf, wurden persönliche Treffen unterbrochen, sagte Levy, wodurch die Isolation und der Mangel an Sozialisation an Ort und Stelle blieben.

Live-Meetings seien nie ganz verschwunden, sagte John, ein AA-Mitglied und Vorsitzender für öffentliche Informationen von AA in Las Vegas. Er schätzt, dass sich zu Beginn der Pandemie etwa 1 Prozent der wöchentlich im Las Vegas Valley abgehaltenen Treffen weiterhin persönlich trafen.

Dann, innerhalb weniger Wochen, gingen alle aus dem Nichts zu Zoom.

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Virtuell gehen

Diane ist seit ungefähr fünf Jahren bei AA und fühlte sich auch nicht wohl dabei, Live-Meetings zu besuchen. Sie brauchte ungefähr eine Woche, um ein virtuelles Treffen zu finden, an dem sie teilnehmen konnte.

Ich weiß, das klingt nicht lange, aber für mich fühlte es sich wie eine Ewigkeit an, sagte sie.

Diane war anfangs skeptisch und ein wenig unwohl, fand aber die Kameradschaft eines virtuellen Meetings nahe genug an der eines Live-Meetings. Sie nimmt jetzt an mehreren Tagen in der Woche an Zoom-Meetings teil und leitet wöchentlich ein Zoom-Meeting.

Es ist nicht ganz dasselbe, sagte sie. Zum Beispiel reichen sich die Teilnehmer an einem Punkt während der Meetings die Hände, um ein Gebet zu sprechen.

Das ist ein sehr starkes Gefühl. Alle sind im Raum, halten sich an den Händen und sagen es gemeinsam, sagte sie. Aber ich fühle immer noch eine Verbindung zu Zoom.

Ich denke, eines der Dinge, die wir über Genesung gelernt haben, sind diese Beziehungen und diese Verbindungen machen wirklich einen Unterschied, sagte Jody Marshall, klinische Direktorin des Community Counseling Center of Southern Nevada. Diese Verbindungen zu haben, sei es eine 12-Schritte-Gruppe oder Ihr eigenes Support-Netzwerk … sind wirklich wichtig.

Marshall glaubt nicht, dass Live- und virtuelle Meetings gleichermaßen effektiv sind. Betrachten Sie ein persönliches Gespräch (Gespräch) im Vergleich zu einem Telefon. Beim Virtuellen geht viel verloren. Aber es ist besser als nicht, und du bekommst immer noch … eine Verbindung.

Shane Kraus, Assistenzprofessor für Psychologie und Direktor des Behavioral Addictions Lab der UNLV, sagte, es gebe wenig Forschung, um die relative Wirksamkeit von Live- und virtuellen 12-Schritte-Meetings zu vergleichen.

Wir wissen, dass Technologie dazu beitragen kann, soziale Verbindungen zu erleichtern, warum also sollten (virtuelle Meetings) nicht stattfinden? er sagte. Seine Wirksamkeit ist jedoch etwas, das wir nicht kennen.

Manche Leute bevorzugen (virtuelle Meetings), aber viele Leute nicht, sagte John, der wöchentlich an zwei Live- und drei virtuellen Meetings teilnimmt. Wenn sich alles wieder öffnen darf und alle geimpft sind, garantiere ich Ihnen, dass alle wieder in den Besprechungsräumen sind.

Wegfallen?

Es ist auch nicht sicher, ob der Wechsel zu virtuellen Meetings dazu geführt hat, dass einige AA-Mitglieder abgefallen sind. AA führt keine Anwesenheitslisten, aber Bill, ein Mitglied, das den Hotline-Ausschuss der AA Las Vegas-Zentrale leitet, schätzt, dass die lokale AA-Hotline während der Pandemie 25 bis 30 Prozent mehr Anrufe erhalten hat.

Vieles davon sind Leute, die versuchen herauszufinden, ob Meetings noch live sind, sagte Bill, und es gibt immer, ob Pandemie oder nicht, die Krisenrufe, obwohl die Anzahl dieser nicht viel anders war als normalerweise.

Viele Leute rufen oft an, die nur mit jemandem reden wollten, sagte Bill.

Dave, der seit 15 Jahren bei AA ist, weiß von mehreren Mitgliedern – darunter viele 30- und 40-jährige nüchterne Typen – die gegangen sind. Er hat auch festgestellt, dass neuere Mitglieder empfänglicher für persönliche Treffen sind.

John weiß von Mitgliedern, die aufgehört haben, an Meetings teilzunehmen. Hat das Fehlen persönlicher Treffen dazu beigetragen? Ich kann es nicht sagen, sagte er.

Er denkt an ein Mitglied, das ausgegangen ist, was mich überrascht hat. Ich kann dir nicht sagen, ob es am Mangel an persönlichen Treffen lag oder in seinem Kopf (war) er immer vorsätzlich und suchte nach einer Entschuldigung dafür, denn das Einzige, was Alkoholiker mehr als alles andere auf der Welt lieben, ist Ausreden.

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Jane kennt auch ein paar Leute, die nicht mehr an Meetings teilnehmen. Ich glaube nicht, dass das mit einer Pandemie zusammenhängt, sagte sie. Das ist nur meine Meinung. Ich glaube, die Leute waren nicht bereit.

Die Leute, die ich kenne, die einen Rückfall erlitten haben, liegt nicht daran, dass 'ich nicht zu einem Meeting gehen kann, also habe ich beschlossen, zu trinken', sagte Diane. Das habe ich noch nie gehört.

Andere Option

Bill schätzt, dass 10 bis 20 Prozent der Meetings, die letztes Jahr in Zoom-Meetings umgewandelt wurden, zu Live-Meetings zurückgekehrt sind, wobei die meisten von ihnen ein Hybridmodell verwenden, das Live-Teilnehmer mit einem Zoom-Feed kombiniert.

Aber, fügte er hinzu, näher an 80 Prozent oder noch mehr machen definitiv nur Zoom.

Ich denke nicht, dass Zoom Live-Meetings ersetzen sollte, sagte Diane. Es hat etwas damit zu tun, gehen zu müssen. Es ist Teil der Reise, Teil der Auseinandersetzung mit deinen Ängsten und des Zusammenseins mit einer Gruppe von Menschen.

Bill erwartet, dass virtuelle Meetings weiterhin als Option für Mitglieder bestehen, auch wenn es Leute wie mich geben wird, die es vorziehen, an einem Live-Meeting teilzunehmen.

Vorerst wird Jane nur an virtuellen Meetings teilnehmen. Sie hat ihre erste Dosis des COVID-19-Impfstoffs erhalten und sagte, dass sie sich nach der zweiten möglicherweise wohler fühle, zu Live-Meetings zurückzukehren.

Sie hält sich durch virtuelle Besuche vor oder nach virtuellen Meetings, Telefonaten oder SMS mit anderen Mitgliedern in Verbindung, vermisst aber immer noch all meine Freunde und die Umarmungen und den persönlichen Kontakt.

Das ist schwer, sagte Jane. Aber ich muss nicht drüber trinken.

Kontaktieren Sie John Przybys unter Folgen @JJPrzybys auf Twitter.

ERFAHREN SIE MEHR

Weitere Informationen zu den Anonymen Alkoholikern finden Sie im Las Vegas Central Office für Anonyme Alkoholiker. Die Seite enthält einen Zeitplan für AA-Treffen im Las Vegas Valley.

lvcentraloffice.org

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Einige Besprechungen bleiben aufgrund von COVID-19 geschlossen, daher wird Anrufern empfohlen, sich an die 24/7-Hotline des Büros zu wenden, um persönliche Besprechungen zu finden. 702-598-1888

vegasfob.com

AA-Meeting-Verzeichnis Vegas Friends of Bill W. listet Gebietstreffen auf und bietet Links zu AA-Literatur.