Evangelische Hauptkirchen bemühen sich, ihre Relevanz zu bewahren

Pfarrer David Devereaux leitet am Donnerstag, den 7. Januar 2016, in Las Vegas eine Bibelstunde in der Desert Springs United Methodist Church. Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal Folgen Sie @rookie__raePfarrer David Devereaux leitet am Donnerstag, den 7. Januar 2016, in Las Vegas eine Bibelstunde in der Desert Springs United Methodist Church. Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal Folgen Sie @rookie__rae Brenda Morrow betet vor einem Bibelstudium in der Desert Springs United Methodist Church Donnerstag, 7. Januar 2016, in Las Vegas. Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal Folgen Sie @rookie__rae Victoria Courvoisier, von links, Roselin Prince, Jane Curbelo, Claribel Williams und Trudy Fleishman hören während einer Bibelstunde in der Desert Springs United Methodist Church Donnerstag, 7. Januar 2016, in Las Vegas. Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal Folgen Sie @rookie__rae Julie Doyle, von links, Herb Steege und Norma McCarter beten vor einem Bibelstudium in der Desert Springs United Methodist Church Donnerstag, 7. Januar 2016, in Las Vegas. Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal Folgen Sie @rookie__rae Jerimac Ratliff liest während eines Bibelstudiums in der Desert Springs United Methodist Church am Donnerstag, den 7. Januar 2016, in Las Vegas eine Passage aus der Bibel. Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal Folgen Sie @rookie__rae Gold Franklin folgt während einer Bibelstunde in der Desert Springs United Methodist Church am Donnerstag, 7. Januar 2016, in Las Vegas. Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal Folgen Sie @rookie__rae Linda Chapin, von links, Rev. David Devereaux und Brenda Morrow lachen während einer Bibelstunde in der Desert Springs United Methodist Church Donnerstag, 7. Januar 2016, in Las Vegas. Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal Folgen Sie @rookie__rae Pfarrer David Devereaux leitet am Donnerstag, den 7. Januar 2016, in Las Vegas eine Bibelstunde in der Desert Springs United Methodist Church. Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal Folgen Sie @rookie__rae Eine Bibelstunde in der Desert Springs United Methodist Church Donnerstag, 7. Januar 2016, in Las Vegas. Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal Folgen Sie @rookie__rae Roselin Prince betet vor einer Bibelstunde in der Desert Springs United Methodist Church Donnerstag, 7. Januar 2016, in Las Vegas. Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal Folgen Sie @rookie__rae Claribel Williams kommentiert während einer Bibelstunde in der Desert Springs United Methodist Church am Donnerstag, 7. Januar 2016, in Las Vegas. Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal Folgen Sie @rookie__rae Linda Chapin, links, hört, wie Rev. David Devereaux, Mitte, und Brenda Morrow, rechts, während einer Bibelstudie in der Desert Springs United Methodist Church Donnerstag, 7. Januar 2016, in Las Vegas zuhören. Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal Folgen Sie @rookie__rae Jerimac Ratliff macht sich während einer Bibelstunde in der Desert Springs United Methodist Church Donnerstag, 7. Januar 2016, in Las Vegas Notizen. Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal Folgen Sie @rookie__rae Victoria Courvoisier kommentiert während einer Bibelstunde in der Desert Springs United Methodist Church am Donnerstag, den 7. Januar 2016, in Las Vegas. Rachel Aston/Las Vegas Review-Journal Folgen Sie @rookie__rae

Rev. Dr. Kenneth C. Harper, emeritierter Pastor der Green Valley Presbyterian Church in Henderson, erinnert sich an die Zeit, als ein Kandidat des Stadtrats an einem Sonntag in seine Kirche in Illinois kam. Es war der Sonntag vor dem Wahltag.



In diesem kulturellen Umfeld schien es ihm wichtig, als Kirchgänger angesehen zu werden, auch wenn dies nicht sein normales Muster war, sagt Harper.



Aber nicht mehr.



Die Kultur unterstütze diese Art der Identifikation nicht, fügt er hinzu.

Laut einem Bericht des Pew Research Center aus dem Jahr 2015 könnte die Religion in den USA einem Facelifting unterzogen werden. Amerikas religiöse Landschaft im Wandel zeigt einen Rückgang des überwiegenden christlichen Anteils der US-Bevölkerung um 7,8 Prozent von 78,4 Prozent im Jahr 2007 auf 70,6 Prozent im Jahr 2014.



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Protestantische Mainline-Kirchen trugen den Großteil der Verluste, gefolgt von Katholiken, obwohl der Rückgang der Katholiken durch andere Berichte bestritten wurde.

Aber diejenigen, die sich als nicht zugehörig identifizieren, gewinnen an Boden. Atheisten, Agnostiker und nichts Besonderes sind um 6,7 Prozent gestiegen, von 16,1 Prozent im Jahr 2007 auf 22,8 Prozent im Jahr 2014. Auch diejenigen, die sich als Muslime, Hindus und andere nichtchristliche Glaubensrichtungen identifizieren, sind insgesamt um 1,2 Prozent gestiegen .

Was könnte das alles für protestantische Hauptkirchen wie Methodisten, Presbyterianer und Lutheraner bedeuten?



Eine Antwort von Greg Smith, Associate Director of Research bei Pew: Generational Replacement.

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Da ältere Amerikaner und Babyboomer sterben, ist die neue Generation, die aufsteigt, um sie zu ersetzen, einfach viel weniger religiös und identifiziert sich viel weniger wahrscheinlich mit dem Christentum, einschließlich des protestantischen Mainstreams, sagt Smith.

Da einige Gemeinden nach dem gebärfähigen Alter altern, sieht die Zukunft dieser Gruppe nicht so rosig aus wie bei Gruppen mit jungen Familien, betont er.

Es gibt auch einen religiösen Wechsel, Amerikaner wandern von einer religiösen Gruppe zu einer anderen ab.

Es gibt mehr Menschen, die innerhalb der Mainline-Tradition aufgewachsen sind, die gehen, als es gibt, die dazu konvertieren, sagt Smith und zitiert eine Rate von etwa zwei Menschen, die für jeden von den protestantischen Mainline-Kirchen verloren gehen.

Rev. David Devereaux, leitender Pastor der Desert Spring United Methodist Church, stimmt zu, dass viele Kirchen im Niedergang begriffen sind. Aber seit er 2008 in seiner eigenen Kirche in Summerlin ankam, hat sich die Zahl der Gottesdienstbesucher mehr als verdoppelt, von etwa 395 pro Woche auf über 850, stellt er fest.

Bei einem kürzlichen Sonntagsgottesdienst zeigt ein kurzer Blick in seine Kirche viele junge Gesichter und Familien. Er schätzt, dass die Gemeinde 215 Kinder umfasst.

Der Niedergang vieler Kirchen geht den Millennials voraus, beobachtet er. Und das hat wirklich mit der Fähigkeit zu tun, auf die Kultur um uns herum zu reagieren.

Devereaux, der auch berät, um anderen Kirchen beim Neustart zu helfen, sagt, dass der Schlüssel zur kulturellen Relevanz darin besteht, Leben zu verschenken.

Es kann nicht darum gehen: „Wir brauchen Sie, um ein Teil von uns zu sein und uns dabei zu helfen, das zu tun, was wir tun wollen“, erklärt er. Es muss so sein, wir sind hier, um Ihnen zu helfen, das zu erreichen, was Gott von Ihnen möchte.

Und Kirchenarbeit ist nicht das, was im Inneren des Gebäudes passiert.

Wir sagen: ‚Wie können Sie Ihren Zweck erfüllen?' er addiert.

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Unter den Leistungen, die er für seine Kirche und ihre Gemeindemitglieder berichtet:

• Überreichen von Three Square, einer lokalen Lebensmittelbank, mit einem Scheck über 55.000 US-Dollar.

• .000 sammeln und letztes Weihnachten ein Haus von Habitat for Humanity bauen.

• Start eines Hundetherapieprogramms namens Reading with Rascal, bei dem Kinder einmal im Monat Hunden in der Kirche vorlesen, um ihre Lesefähigkeiten zu verbessern.

Eine Sache, die protestantische Mainline-Kirchen rückgängig machen können, sagt Devereaux, ist eine überhebliche Organisationsstruktur, die entscheidet, ob Menschen überhaupt etwas tun können.

Harper, der im Oktober von der Green Valley Presbyterian Church in den Ruhestand trat, konnte in den mehr als acht Jahren, die er dort diente, die Gemeinde von 500 auf 600 anwachsen lassen.

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Angesichts der Tatsache, dass die Mitgliederzahlen der presbyterianischen Kirchen in der ganzen Konfession wirklich stark zurückgehen, ist das ziemlich bemerkenswert, sagt er.

Harper vermutet, dass eine Verschiebung des Fokus in der Kirche hin zu Themen des sozialen Wandels wie der globalen Erwärmung, der Konflikte im Nahen Osten und der Strafjustiz auf Kosten der spirituellen Bedürfnisse der Menschen gegangen ist.

Und dann gibt es diejenigen von uns, die glauben, dass die Hauptaufgabe der Kirche darin besteht, Menschen in eine Beziehung zu Gott und Jesus Christus zu bringen, und jede Aktivität, die wir unternehmen, um die Gesellschaft zu verbessern, wird eher daraus resultieren als ein Ersatz dafür sein es.

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Konservativ-fundamentalistische Kirchen könnten der Kirche im Allgemeinen auch einen schlechten Ruf geben, so Rev. Paul Hansen, Pastor der Holy Spirit Lutheran Church. Seine Gespräche mit jungen Leuten haben ihm zu diesem Schluss verholfen.

Bestimmte kirchliche politische Bindungen, verurteilende Haltungen und männliche Unterdrückung von Frauen, die von den Medien übertragen werden, haben nicht geholfen, sagt er.

Aber, fügt Hansen hinzu, es sei vielleicht nicht fair, den Fundamentalisten die Schuld zu geben.

Ich denke, dass junge Leute uns als Mainline-Kirchen vielleicht als irrelevant wahrgenommen haben, sagt er.

Die Holy Spirit Lutheran Church hat eine wöchentliche Gottesdienstbesucherschaft von 175 und gewinnt etwa acht bis zwölf neue Gemeindeglieder pro Jahr, stellt Hansen fest.

Wir glauben, dass wir Menschen helfen, Jünger Jesu zu werden und nicht Mitglieder der Kirche. Manchmal sind das ganz unterschiedliche Dinge.

Die Kirche ist auch von der sich ändernden Demografie ihres nordwestlichen Viertels von Las Vegas betroffen.

Ich habe 21 Jahre in dieser Gemeinde gedient. Als ich zum ersten Mal kam, waren wir noch am Rande der Stadt. Es gab nicht viele Kirchen auf diesem Weg. Jeden Monat ziehen Tonnen von Menschen nach Las Vegas, und viele von ihnen in der Nachbarschaft hatten Familien. Aber jetzt, in den Jahren dazwischen, ist die neue Entwicklung über uns hinausgerückt. Ältere Stadtteile haben weniger Kinder.

Ein Schritt, den seine Kirche unternommen hat, um das Engagement zu verstärken: sich mit anderen Institutionen durch Nevadans for the Common Good, eine gemeinschaftsorganisierende Koalition, zusammenzuschließen, um im Las Vegas Valley eine Stimme für die Stimmlosen zu werden, sagt er.

Für mich fühlt es sich an, als sei das Zeitalter der Christenheit in unserer Gesellschaft plötzlich zu Ende gegangen, sagt Hansen. Wir sind jedoch zuversichtlich, dass Gott etwas Neues gebiert. Es scheint, dass es etwas ganz anderes sein wird als das, womit viele von uns aufgewachsen sind.