So viel zu sehen

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Wir alle wissen, dass San Diego das ganze Jahr über ein ausgezeichnetes Klima, einen berühmten Zoo und die ursprüngliche Sea World hat, aber wenn Sie unter die Oberfläche schauen, hat diese historische Stadt noch mehr zu bieten.

Ich bin vor kurzem mit meinen Töchtern Olivia (23) und Charlotte (13) nach San Diego gereist. Bei früheren Besuchen verbrachten wir die meiste Zeit im Zoo und in Sea World, aber bei dieser Reise wollten wir uns unbedingt darauf konzentrieren den ganzen anderen Spaß hatten wir verpasst.



Am Ende unserer viertägigen Reise hatten wir Kaliforniens Küstengewässer befahren, Wale beobachtet und erholsame Spaziergänge an den wohl schönsten Stränden des Westens unternommen. Wir waren im Old Town Historic Park durch die Zeit gereist, haben tolle Museen im Balboa Park besucht und uns das trendige Gaslamp Quarter angesehen.



Unsere Operationsbasis befand sich im Paradise Point Resort and Spa, auf einer 44 Hektar großen Privatinsel in der Mission Bay, nur 10 Minuten vom Herzen der Stadt entfernt. Wir hatten zwei angrenzende Zimmer, die zusammen ein komplettes Cottage im Bungalowstil ergaben. Dadurch erhielten wir zwei Schlafzimmer, zwei Badezimmer und sogar drei separate Ankleidebereiche, jeweils mit Marmorwaschbecken und -schränken. Wir hatten auch einen großen Wohnbereich mit einer kleinen Küche und einem Esstisch für sechs Personen.

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Die Glasschiebetüren im Wohnzimmer führten auf eine private Terrasse mit Blick auf einen Sandstrand an der Mission Bay. Wenn wir in San Diego nicht so viele Ausflugsziele gehabt hätten, hätten wir eine großartige Zeit verbringen können, ohne das Anwesen zu verlassen. Das Resort verfügt nicht nur über mehr als 1,6 km Privatstrand, sondern auch über fünf Swimmingpools, fünf Tennisplätze, Radwege, einen 18-Loch-Putting-Golfplatz, ein Spa mit umfassendem Service und einen privaten Yachthafen mit umfassendem Service.



An unserem ersten Abend spazierten wir auf einem der Dutzenden schmaler Pfade durch die tropischen Gärten des Resorts zum erstklassigen Restaurant des Resorts, Baleen. Es überblickt die Mission Bay. Wenn Sie also im Freien speisen und Ihre Ankunft richtig planen, können Sie von Ihrem Tisch aus einen klassischen kalifornischen Sonnenuntergang sehen.

Chefkoch Megan Reichman leitet dieses gehobene Restaurant, und das Essen ist nicht nur perfekt zubereitet, sondern auch beeindruckend präsentiert. Olivia begann mit Baleen Hummerbisque, gefolgt von Filet Mignon mit Point Reyes Blauschimmelkäsebutter, während ich mit schmelzend gebratenen Tauchermuscheln mit einer Kumquat-Chardonnay-Glasur begann. Meine Vorspeise war gerösteter Nordischer Heilbutt mit sonnengetrockneten Tomaten und Cashew-Tapenade, und ich werde mich noch lange an seinen feinen Geschmack erinnern. Charlotte, eine vorsichtige Dinerin, genoss ein langsam gebratenes halbes Hühnchen.

Am Morgen unseres ersten vollen Tages fuhren wir zum Old Town San Diego State Historic Park. Hier kann man spüren, was Kalifornien gewesen sein muss, bevor die Welt anklopfte, in der romantischen mexikanischen und frühen amerikanischen Zeit von 1821 bis 1872. Ein Highlight war das Wells Fargo Museum, das Artefakte aus der legendären Ära des Unternehmens des Versands von Gold und Passagiere im ganzen Westen. Hier ist die Mason Street School, die als erstes öffentliches Schulhaus Kaliforniens gilt, und auch das Seeley Stables Museum, das den Überlandverkehr zeigt und eine hervorragende Auswahl an Waggons und Kutschen umfasst.



Die Restaurants der Altstadt sind berühmt. Wir hielten im Old Town Mexican Café für ein authentisches Mittagessen im Süden der Grenze.

Bald kehrten wir zum Paradise Point und direkt zum Yachthafen zurück, wo wir Rob Luna trafen, der uns für den Nachmittag zum Segeln mitnehmen würde. Ich bin in einer begeisterten Segelfamilie im Osten aufgewachsen und habe sogar Segeln unterrichtet, aber es fiel mir schwer, jetzt in der Wüste zu leben, diese Tradition an meine Töchter weiterzugeben. Heute jedoch würde Charlotte das Ruder übernehmen und eine zweistündige Unterrichtsstunde von Luna auf einer 7 Meter hohen Catalina bekommen, und einer meiner kleinen Träume für meine Töchter würde sich erfüllen. Ich habe diesbezüglich Vorurteile, glaube aber, dass jeder Mensch, auch ein engagierter Landratte, zumindest einmal das Gefühl kennen sollte, den Wind zu nutzen. In San Diego zeigen sie dir, wie.

Luna, ursprünglich aus San Paulo, Brasilien, lebt seit fünf Jahren in den Staaten.

Ich bin im Urlaub hierher gekommen, habe meine zukünftige Frau kennengelernt und bin schließlich geblieben, sagte er. Der frühere gestresste Banker hat sein anspruchsvolles Leben für ein entspanntes Surfen und Segeln aufgegeben.

Am nächsten Morgen fuhren wir zum Hafen in der Innenstadt, um mit Hornblower Cruises eine halbtägige Walbeobachtungstour zu unternehmen. Wir hatten immer viel Glück beim Whale Watching, aber wir wollen das Gesamterlebnis. Ich nehme an, nicht einmal ein Wal kann Ihnen sagen, wo er morgen sein wird. Wenn Sie also nach Walen suchen, muss manchmal keiner ausreichen.

Der beste Teil dieser Kreuzfahrt war die erste halbe Stunde, in der wir die Sehenswürdigkeiten der San Diego Bay auf dem Weg zum Meer auf sich wirken ließen. Wir genossen tolle Ausblicke auf die USS Midway, die Naval Air Station und das Cabrillo National Monument.

Nachdem das Boot den Schutz von Point Loma (übrigens der südwestlichste Punkt der angrenzenden Vereinigten Staaten) passiert hatte, wurde die See extrem rau. Kabbeliges Wasser und weiße Kappen sind nicht ideal zum Whale Watching, dennoch sahen wir zwei Grauwale ganz aus der Nähe, Dutzende von pazifischen Weißseiten- und Große Tümmler und ein paar kalifornische Seelöwen.

An Bord waren mehrere Freiwillige des San Diego Natural History Museum, darunter Kim Cwynar, die uns von der Migration der Grauwale erzählte. In Richtung Süden umarmen sie die Küste mit Wahrzeichen der Region, sagte sie und erklärte, warum es überhaupt möglich ist, sie zu finden.

Die jährliche Wanderung von Grauwalen ist eines der beeindruckendsten Unterfangen der Natur; jede Hin- und Rückfahrt beträgt 10.000 bis 14.000 Meilen. Die Heimat der Wale liegt in der Bering- und Tschuktschensee in der Nähe von Alaska; im Oktober verlassen sie es in Richtung Baja California, Mexiko. Allein die Fahrt in Richtung Süden dauert zwei bis drei Monate. Die Weibchen kalben normalerweise in den Lagunen von Baja und bleiben dort zwei oder drei Monate, bis ihre Jungen stark genug sind, um ihre Mütter auf der Rückkehr nach Norden zu begleiten.

Unsere Kreuzfahrt wäre ohne das ständige Erbrechen von Leuten besser gewesen, was andere dazu ermutigte, dasselbe zu tun. Ein armer Mann rutschte im Bugbereich aus, verletzte sich so schwer, dass er nicht mehr gehen konnte und musste auf einer Trage an Land getragen werden. Der Tag hatte also seine Schattenseiten, aber die Leute, die Grauwale sehen, vergessen es nie, und sie werden wahrscheinlich vergessen, ihre Kekse zu werfen.

An Land gingen wir die Straße hinauf zum Gaslamp Quarter. Hier fanden wir 16 Stadtblöcke voller Restaurants, Bars und Geschäfte, die alle voller Aktivität waren. Es gibt mehr als 90 historische Gebäude, und Sie könnten Tage damit verbringen, die Architektur dieser renovierten Juwelen zu bewundern. Der ideale Ausgangspunkt ist das William Heath Davis House, ein Haus im Saltbox-Stil von 1850 und eines der ältesten Häuser der Stadt, das heute als Besucherzentrum dient.

Als nächstes richten wir unser Augenmerk auf den Balboa Park. Mit 1.200 Hektar ist dies der größte städtische Kulturpark des Landes und bietet mehr als ein Dutzend Museen sowie Veranstaltungsorte für darstellende Kunst, Wanderwege und eine Fülle von gepflegten Gärten.

Unsere kleine Gruppe teilte sich hier kurz auf, als Olivia direkt zum Museum of Photographic Arts ging. Dieses Museum beherbergt mehr als 4.000 Werke und Ausstellungen zu Geschichte, ästhetischer Bewegung und dem Wandel der Technologie im Laufe der Jahre.

Charlotte und ich machten uns auf den Weg zum Museum of Man, um unser Interesse an Anthropologie und Archäologie zu befriedigen. Wie die meisten anderen im Balboa Park ist das Gebäude selbst beeindruckend. Im spanischen Kolonial- und Missionsstil erbaut, wurde es für die Panama-Kalifornien-Ausstellung 1915-1916 gebaut. Die Kumeyaay-Ausstellung informierte uns über die Ureinwohner Südkaliforniens und umfasste Töpfer- und Korbwaren. Eine Ausstellung über Ägypten zeigte einige mehr als 3.000 Jahre alte Artefakte. Eine menschliche Mumie stand im Mittelpunkt, aber ebenso interessant waren die heiligen Amulette und die Uschebtis, eine Art Figurine, die Diener darstellte, die mit einem Oberschichtsmenschen begraben wurden, damit er im Jenseits keine Arbeit verrichten musste. Es war auch ein mumifizierter Falke zu sehen.

Wir haben auf die harte Tour gelernt, dass man bei einem Besuch in Balboa früh ankommen muss, da die Museen um 17 Uhr schließen. Wir hätten den Tag damit verbringen können, nur die acht spezialisierten Gärten zu besichtigen. Einer der beliebtesten ist der Inez Grant Parker Memorial Rose Garden. Auf seinen drei Hektar verteilen sich 2.500 Rosenbüsche von fast 200 Sorten. Die Hauptblütezeit ist die nächsten zwei Monate, aber es gibt einige Arten von Blüten bis Dezember.

Unser nächstes Ziel war der Belmont Park am Mission Beach, nur ein paar Meilen von unserem Resort entfernt. Der Park ist ein wahr gewordener Kindertraum mit Fahrgeschäften im Vergnügungspark, Spielen im Midway-Stil, einer Spielhalle und einem Wellenhaus, aber es war die Achterbahn Great Dipper, die wir fuhren. Dies ist eine der ursprünglichen Achterbahnen in Kalifornien, die 1925 gebaut wurde. Einst sollte sie abgerissen werden, aber irgendwie wurde sie für 2,1 Millionen Dollar komplett restauriert und modernisiert und 1990 wiedereröffnet. Die Achterbahn hat immer noch das charmante Aussehen und das Gefühl vergangener Tage mit einem Bahnhofsgebäude im Lebkuchenstil, das zu seiner ursprünglichen Pracht renoviert wurde.

An unserem letzten Abend, bewaffnet mit einem großen Stapel geschnittenen Holzes, einem Feueranzünder und einem kompletten Smore-Kit, alles aus dem Laden unseres Resorts, bauten wir in der Feuerstelle am Strand vor unserem Cottage ein prasselndes Feuer. Dies befriedigte nicht nur ein spätabendliches Verlangen nach Süßigkeiten; es bot auch eine Familienzeit des Lachens und der Liebe, an die man sich lange erinnern wird. Und das war sogar süßer als Smores.

Kontaktieren Sie Deborah Wall unter deborabus@aol.com.

DAHIN KOMMEN
Ort: San Diego, etwa 531 Meilen südwestlich von Las Vegas.
Wegbeschreibung: Von Las Vegas aus nehmen Sie die Interstate 15 South für etwa 214 Meilen. Fahren Sie auf die Interstate 215 South und folgen Sie ihr für etwa 55 Meilen, wo sie wieder in die I-15 South übergeht, und fahren Sie 80 Meilen. Fahren Sie rechts auf den California Highway 163 South, ca. 19 km nach San Diego.
Unterbringung: Paradise Point Resort and Spa, 1404 Vacation Road, (858) 274-4630, www.paradisepoint.com.
Restaurants: Baleen San Diego, Paradise Point Resort and Spa, (858) 490-6363, www.paradisepoint.com. Old Town Mexican Café y Cantina, (888) 234-9836, www.oldtownmexcafe.com.
Balboa Park: Das Gelände des Balboa Parks ist 24 Stunden am Tag geöffnet, das Besucherzentrum von 9.30 bis 16.30 Uhr. Täglich. Die Öffnungszeiten der Museen variieren je nach Institution. (619) 239-0512, www.sandiego.org.
Museen in San Diego: www.sandiegomuseumcouncil.org
Old Town San Diego State Historic Park: Besucherzentrum und Museen täglich von 10-18 Uhr geöffnet. (geöffnet von September bis März bis 17:00 Uhr). An wichtigen Feiertagen geschlossen. Freier Eintritt. (619) 220-5422, www.parks.ca.gov.

Old Town Trolley Tours: Transport und Touren in ganz San Diego. (619) 298-8687, www.historictours.com.

Gaslamp Quarter: Restaurants, Shopping, Rundgänge, Museumsführungen. (619) 233-4692, www.gaslampquarter.org.

Belmont-Park: (858) 488-1549, www.belmontpark.com.

Sea World San Diego: (800) 257-4268, www.seaworldsandiego.com.

San Diego Zoo: (800) 407-9534, www.sandiegozoo.com.

Action-Sport-Verleih: Am Paradise Point Marina. Segelboote, Jetskis, Tretboote, Kajaks, Motorboote und Wasserski. (858) 581-5939, www.actionsportrentals.com.

Hornblower Cruises: Wal- und Delfinbeobachtungsfahrten, Hafenrundfahrten und Dinner-Kreuzfahrten. 1066 North Harbor Drive, (619) 686-8700, www.hornblower.com.
San Diego Convention and Visitors Bureau: Komplette Urlaubsplanung. (619) 236-1212, www.sandiego.org.