Norah Jones über die Schauspielerei: 'Warum nicht?'

NEW YORK – Norah Jones saß in einem Café in Soho und blickte über den Tisch hinweg auf den eleganten und mysteriösen Hongkonger Regisseur Wong Kar-wai, der still hinter einer dunklen Sonnenbrille saß, die selbst in Innenräumen nicht abgeht.

Ein paar Monate zuvor wusste Jones nicht einmal, wer Wong war, aber der angesehene Filmemacher hatte eine Frage an den Sänger. Schließlich stellte Wong seine stark betonte Frage:



Also, Norah, willst du handeln?



Wie so oft bei dem 29-jährigen Musiker – dessen musikalische Mitarbeiter von Outkast bis Herbie Hancock reichten – begrüßte Jones die Anfrage mit einem einfachen Warum nicht?

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Ich dachte: 'Wenn ich nein sage, könnte ich es bereuen', sagte Jones kürzlich in einem Interview in einem Lieblingstreffpunkt in der Nähe ihrer Wohnung im East Village. Und wenn ich ja sage, mache ich eine Erfahrung. Wenn ich stinke, was auch immer! Ich bin Musiker – ich habe einen Job. Was kann ich hier verlieren?



Zwei Jahre später kommt die Frucht ihrer ungewöhnlichen Paarung, My Blueberry Nights, in die Kinos.

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Der Film – der in Las Vegas, McGill, Ely und Caliente gedreht wurde – ist sowohl Jones' Debüt als Schauspieler als auch Wongs erster englischsprachiger Film.

Für die von Natur aus schüchterne Jones plötzlich ein Filmstar zu werden (und an der Seite von Jude Law, Natalie Portman und Rachel Weisz zu agieren) ist ein ebenso unerwarteter Schritt wie ihr Aufstieg als einer der erfolgreichsten Künstler des Jahrzehnts. (Ihr Debütalbum von 2002, Come Away With Me, gewann acht Grammys und wurde mehr als 16 Millionen Mal verkauft.)



Den Film zu machen, sagt sie, hat mir wirklich geholfen … mein Selbstvertrauen, Musikvideos zu machen und diese letzte Tournee zu machen. … es hat mir so viel mehr Spaß gemacht. Ich war viel selbstbewusster. Ich sehe diese Seite von mir als etwas, das hoffentlich mit dem Alter und der Übung besser wird.

Jones gibt zu, vor einigen Jahren eine Handvoll Schauspielunterricht genommen zu haben, als ein paar befreundete Filmemacher mit ihr kleine Independent-Filme drehen wollten. Aber Wong sagte ihr, sie solle keinen Unterricht nehmen, um ihren Naturalismus zu bewahren.

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Dem Charakter passte eine gewisse Naivität und Unschuld: eine Kellnerin, die nach einer Trennung ziellos reist. Jones sagt, sie habe immer noch keine Ahnung, warum Wong sie für die Rolle haben wollte.

Ich habe ihre Musik gehört und mich dann entschieden, sie zu treffen, sagt der Regisseur. Was mich an ihr wirklich beeindruckt hat, war ihr Gesicht, ihre Stimme und auch ihr Charakter.

Es ist leicht, Gemeinsamkeiten zwischen Jones und Wong zu erkennen. Obwohl Wong der weitaus stilisiertere der beiden ist, verweilen beide gerne in den luftigen Zwischenspielen zwischen den Momenten. My Blueberry Nights, sagt Wong, ist ein Film über Distanz – insbesondere zwischen Jones‘ und Jude Law.

Wong ist auch kein durchschnittlicher Regisseur und bekannt für seinen offenen, improvisierten Stil, bei dem sich die Pläne häufig ändern. (Eine Szene mit Jones und Law dauerte drei 14-Stunden-Tage und angeblich mehr als 150 Küsse.)

Er mache Filme wie ein Jazzmusiker, sagt Jones, der erst wenige Wochen vor den Dreharbeiten ein Drehbuch gesehen hat. Ich musste ihm einfach blind vertrauen.

Jones ist derzeit in der Pause und glaubt, dass ihre nächste CD eine neue Richtung sein wird, die sie wie My Blueberry Nights herausfordern wird.

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Es ist nur an der Zeit, sich zu verzweigen, sagt sie. Dieser Film hat mir gezeigt, dass es Spaß macht, manchmal aus seiner Komfortzone geholt zu werden. Ich freue mich, das mit Musik auszuprobieren.

Inzwischen spielt sie immer noch gelegentlich lokale Konzerte, oft unter Bandnamen wie Little Willies und El Madmo, für die sie verkleidet aufgetreten ist. Und sie ist immer noch daran interessiert, in Filmen zu arbeiten.

Ich habe es wirklich genossen, so zu tun, als wäre ich jemand anderes, sagt Jones. Es wäre wirklich interessant zu sehen, wie gut ich das mit dem tatsächlichen Unterricht und der Vorbereitung erreichen könnte. Aber ich liebe es, auf diese Weise zu arbeiten – versteh mich nicht falsch.