Opportunity Village verfolgt die Vision, Ressourcen für Behinderte anzubieten

Tafeln veranschaulichen die Geschichte von Opportunity Village auf ihrem Ralph und Betty Engelstad Campus in Las Vegas Dienstag, 14. Oktober 2014. Opportunity Village feiert sein 60-jähriges Ju ...Tafeln veranschaulichen die Geschichte von Opportunity Village auf ihrem Ralph und Betty Engelstad Campus in Las Vegas Dienstag, 14. Oktober 2014. Opportunity Village feiert dieses Jahr sein 60-jähriges Bestehen. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal) Studenten tanzen in einer Klasse auf dem Campus Opportunity Village Ralph und Betty Engelstad in Las Vegas Dienstag, 14. Oktober 2014. Opportunity Village feiert dieses Jahr ihr 60-jähriges Bestehen. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal) Marty Wood, Marketingleiter bei Opportunity Village, wird am Dienstag, 14. Oktober 2014, zu ihren Programmen auf dem Ralph und Betty Engelstad Campus in Las Vegas interviewt. Opportunity Village feiert dieses Jahr sein 60-jähriges Bestehen. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal) Sharen G., (Nachname zurückgehalten), 44, spricht in einem Interview auf dem Campus von Ralph und Betty Engelstad in Las Vegas am Dienstag, 14. Oktober 2014, über ihre Erfahrungen bei der Arbeit für Opportunity Village. Opportunity Village feiert dieses Jahr sein 60-jähriges Bestehen Jahr. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal) Sharen G., (Nachname zurückgehalten), 44, spricht in einem Interview auf dem Campus von Ralph und Betty Engelstad in Las Vegas am Dienstag, 14. Oktober 2014, über ihre Erfahrungen bei der Arbeit für Opportunity Village. Opportunity Village feiert dieses Jahr sein 60-jähriges Bestehen Jahr. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal) Sarah Quinn, Verwaltungsassistentin im Opportunity Village, wird am Dienstag, 14. Oktober 2014, über ein Kunstprogramm auf ihrem Ralph und Betty Engelstad Campus in Las Vegas interviewt. Opportunity Village feiert dieses Jahr sein 60-jähriges Bestehen. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal) Marty Wood, Marketingleiter bei Opportunity Village, hört zu, wie Executive Director Ed Guthrie am Dienstag, 14. Oktober 2014, auf dem Ralph und Betty Engelstad Campus in Las Vegas zu ihrem 60-jährigen Jubiläum interviewt wird. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal ) Ed Guthrie, Executive Director von Opportunity Village, wird am Dienstag, 14. Oktober 2014, auf dem Campus von Ralph und Betty Engelstad in Las Vegas zu ihrem 60-jährigen Jubiläum interviewt. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal) Brittni T., (Nachname zurückgehalten), 22, malt während eines Kunstkurses im Opportunity Village Ralph und Betty Engelstad Campus in Las Vegas Dienstag, 14. Oktober 2014. Opportunity Village feiert dieses Jahr sein 60-jähriges Bestehen. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal) Brittni T., (Nachname zurückgehalten), 22, spricht in einem Interview auf dem Campus von Village Ralph und Betty Engelstad in Las Vegas am Dienstag, 14. Oktober 2014, über ihre Erfahrungen mit Opportunity Village. Opportunity Village feiert sein 60-jähriges Jubiläum dieses Jahr. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal) Brittni T., (Nachname zurückgehalten), 22, wird interviewt, während sie während eines Kunstkurses im Opportunity Village Ralph und Betty Engelstad Campus in Las Vegas am Dienstag, 14. Oktober 2014 malt. Opportunity Village feiert dieses Jahr sein 60-jähriges Bestehen . (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal) Bürsten von Brittni T., (Nachname zurückgehalten), sind auf ihrem Arbeitsplatz zu sehen, während sie während ihres Kunstkurses im Opportunity Village Ralph und Betty Engelstad Campus in Las Vegas Dienstag, 14. Oktober 2014 malen. Opportunity Village feiert ihren 60. Jubiläum in diesem Jahr. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal) Adriana J., (Nachname zurückgehalten), 25, spricht während eines Interviews auf dem Campus von Ralph und Betty Engelstad in Las Vegas am Dienstag, 14. Oktober 2014, über ihre Erfahrungen bei der Arbeit für Opportunity Village. Opportunity Village feiert dieses Jahr sein 60-jähriges Bestehen Jahr. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal) Das Employment Resource Center ist auf dem Campus Opportunity Village Ralph und Betty Engelstad in Las Vegas Dienstag, 14. Oktober 2014 zu sehen. Opportunity Village feiert dieses Jahr sein 60-jähriges Bestehen. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal) Kim D., (Nachname zurückgehalten), reinigt Kaffeebehälter während ihrer Schicht im Opportunity Village Ralph und Betty Engelstad Campus in Las Vegas Dienstag, 14. Oktober 2014. Opportunity Village feiert in diesem Jahr sein 60-jähriges Bestehen. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal) Adriana J., (Nachname zurückgehalten), 25, reinigt Kaffeebehälter während ihrer Schicht im Opportunity Village Ralph und Betty Engelstad Campus in Las Vegas Dienstag, 14. Oktober 2014. Opportunity Village feiert dieses Jahr sein 60-jähriges Bestehen. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal) Adriana J., (Nachname zurückgehalten), 25, reinigt Kaffeebehälter während ihrer Schicht im Opportunity Village Ralph und Betty Engelstad Campus in Las Vegas Dienstag, 14. Oktober 2014. Opportunity Village feiert dieses Jahr sein 60-jähriges Bestehen. (Erik Verduzco/Las Vegas Review-Journal)

Als Claudia Bailey 1947 geboren wurde und einige Jahre in ihrem Leben das Down-Syndrom diagnostiziert wurde, hatten ihre Eltern nicht viele Möglichkeiten.

Kinder mit intellektuellen Behinderungen galten als nicht lernfähig und arbeitslos, sagt Linda Smith, die stellvertretende Geschäftsführerin von Opportunity Village.



Auf der Suche nach einem besseren Leben für sie gründeten die Baileys eine Organisation, um Kindern mit geistiger Behinderung Ressourcen anzubieten.



Während Opportunity Village sein 60-jähriges Bestehen feiert, sagt Smith – die vor mehr als 30 Jahren als Mutter eines Kindes mit einer schweren geistigen Behinderung zur Organisation kam –, dass die Gruppe diese Vision beibehalten hat.

Dies ermöglicht es Familien, ihr Kind zu behalten und eine Atempause zu haben, sagt Smith.



Opportunity Village versorgt täglich mehr als 1.500 Menschen mit geistiger Behinderung und jährlich mehr als 3.000 Menschen.

Auf der Warteliste stehen etwa 500 Personen, fügt Smith hinzu.

Clients, die als OVIPs bezeichnet werden, sind 18 und älter. Sobald sie 23 Jahre alt sind, arbeitet der Schulbezirk nicht mehr mit ihnen zusammen.



Die Aktivitäten der Organisation verteilen sich auf drei permanente Einrichtungen: den Campus von Ralph und Betty Engelstad, 6050 S. Buffalo Drive; der Campus der Walters Family, 451 E. Lake Mead Parkway in Henderson, wo sich seine Dokumentenverwaltungsfirma befindet; und der Hauptcampus am 6300 W. Oakey Blvd., Gastgeber des Magical Forest.

Es gibt auch einen temporären Campus im nordwestlichen Tal.

Von Kunstprogrammen bis hin zu Berufsausbildung und Beschäftigung hat sich die Organisation im Laufe der Jahre erweitert, um genau das zu bieten, was ihr Name sagt: Gelegenheiten.

Arbeiter, denen einst gesagt wurde, sie seien arbeitslos, erwirtschaften 6 Millionen Dollar an Löhnen.

Sie verdienen jetzt einen Gehaltsscheck, sagt Smith.

Ohne Opportunity Village müsste der Staat die Kosten für die Betreuung Tausender Menschen mit unterschiedlichen intellektuellen Fähigkeiten tragen, sagt Smith.

Ohne Opportunity Village würden wir Menschen in Institutionen unterbringen, erklärt sie. Das könnten bis zu 700 Dollar pro Tag sein, um sich um meinen Sohn zu kümmern.

Aber die Organisation ist mehr als eine kostensparende Maßnahme. Es wurde in die Gemeinschaft eingepflanzt, um eine Ressource für die Menschen zu sein, sagt Executive Director Ed Guthrie.

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Wir sprechen mit einigen Eltern über ihre Kinder, sagt Guthrie. An den Tagen, an denen sie nicht ins Opportunity Village gehen, sind die Kinder unglücklich. Sie freuen sich, hierher zu kommen.

Viele dieser Leute hätten keinen Ort, an den sie gehen könnten.

Ohne Opportunity Village würden viele Leute zu Hause sitzen und ihr bester Freund ist der Fernseher, sagt Guthrie.

Außerdem wüssten viele Familien nicht, was sie tun sollen, wenn sie tagsüber arbeiten oder Besorgungen machen.

DER ANFANG

In den ersten Monaten von Claudias Leben wussten ihre Eltern, Al und Dessie Bailey, dass ihre Tochter anders war.

Claudia hatte das Down-Syndrom.

In den ersten Jahren ihres Lebens kümmerten sich die Baileys nach besten Kräften um ihre Tochter.

Es war damals eine schwierige Aufgabe, denn Familien mit Kindern mit geistiger Behinderung wurde aufgefordert, ihre Kinder in eine Einrichtung zu geben und ihr Leben weiterzuführen.

Die Baileys haben es mit ihrer Tochter geschafft. Aber Dessie Bailey wusste, dass ihre Tochter eines Tages eine Unterkunft brauchen würde.

Damals war der Schulbezirk nicht verpflichtet, Kindern wie Claudia zu dienen.

Die Baileys wandten sich an andere Familien in Las Vegas, um zu sehen, welche Möglichkeiten sie für ihre Kinder haben könnten.

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Im Jahr 1954 schlossen sich die Baileys mit fünf anderen Familien zusammen, um ihren Kindern Dienste anzubieten, um die Clark County Association for Retarded Children zu gründen.

Die Familien sammelten Geld, um einen Lehrer einzustellen, der sich um die Kinder kümmerte.

Um das Programm zu finanzieren, eröffneten sie auch einen Secondhand-Laden.

Als Mitte der 1960er Jahre Gesetze verabschiedet wurden, die den Schulbezirk dazu verpflichteten, Programme für Kinder mit Behinderungen anzubieten, entwickelte sich die Organisation.

1970 wurde der Name in Opportunity Village geändert. Von dort aus hat es sich in neue Möglichkeiten verzweigt.

DIE PROGRAMME

Vor kurzem wimmelt es im Arbeitszentrum auf dem Campus Engelstad des Opportunity Village von OVIPs, die an Projekten arbeiten, die sie von Unternehmen in Auftrag gegeben haben.

Die meisten OVIPs kommen, um ihr Gehalt durch Sortieren, Reinigen und Verpacken von Materialien zu verdienen. Heutiges Projekt: Sortieren von Kaffeeweißerpackungen und Rühren von Strohhalmen für Hotels.

Die Organisation finanziert 75 Prozent ihres jährlichen Betriebsbudgets von 31 Millionen US-Dollar durch Dienstleistungen, Spendenaktionen und Spender. Der Rest läuft über den Staat. Mit Aufträgen an das Arbeitsamt kann die Wohltätigkeitsorganisation nicht nur ihre OVIPs bezahlen, sondern auch zu ihrem Budget beitragen.

Smith sagt, dass die Wohltätigkeitsorganisation innovativ sein musste, um Beschäftigungsideen zu entwickeln.

Sie hat sich von ihrem Sohn Chris inspirieren lassen, der funktionsschwach ist. Eines Tages bemerkte sie, dass er gerne Papiere schredderte.

Er saß da ​​in meinem Büro und schredderte nur Papiere, sagt sie. Wenn er nur schwach funktionierte, dachten wir, andere könnten diesen Job machen. Wir dachten: ‚Wie könnten wir das als Geschäft nutzen?‘

Der Campus Henderson ist mit modernsten Geräten ausgestattet, die bei der Dekonstruktion von Dokumenten helfen.

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Wir sind die größte Papierdekonstruktion der Stadt, sagt Smith. Sie haben sich unter anderem Verträge von Wells Fargo und dem Internal Revenue Service gesichert.

Einige Leute haben Bedenken bezüglich der Privatsphäre geäußert. Aber das Zentrum ist mit Sicherheitsvorkehrungen ausgestattet, um sicherzustellen, dass es nicht zu Manipulationen kommt.

Unser Mantra ist unsere Schwäche ist unsere Stärke, sagt sie. Unsere Leute können die Dokumente nicht lesen.

Eine weitere Jobchance ergab sich, als ein Koch von The Venetian das Zentrum besichtigte und die Ausbildungsküche sah.

Er fragte, ob wir jemals daran denken würden, Kekse zu backen, sagt Smith.

Er bot an, 500 pro Woche zu bestellen, um einen neuen Job für Menschen zu beginnen.

Jahre später backen sie wöchentlich 40.000 Kekse, die online verkauft oder in den Mitarbeiterrestaurants in Hotels verteilt werden.

Heute können Arbeiter, die bereit sind, größere Beschäftigungsmöglichkeiten zu finden, im Arbeitsamt eine Hausmeisteruniversität besuchen und sich über Techniken und Geräte bei der Reinigung informieren.

OVIPs erledigen Hausmeisterarbeiten für den Flughafen, das Besucherzentrum im Red Rock Canyon National Conservation Area und das Clark County Government Center.

Sie bieten auch Verpflegung für die Nellis Air Force Base an.

Aber Opportunity Village ist mehr als nur eine Job-Ressource.

Brittni T. – Nachnamen von Kunden werden aus Datenschutzgründen vorenthalten – sitzt vor ihrer Leinwand und arbeitet an einem anderen Projekt.

Sie ist 22 und seit etwas mehr als einem Jahr OVIP.

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Zuerst war ich schüchtern, sagt Brittni. Ich wusste nicht, was mich erwartet.

Aber sie fand, dass Opportunity Village ein großartiger Ort ist, um als Künstlerin zu wachsen.

Das macht Spaß, fügt sie hinzu. Ich bin so weit fortgeschritten.

Niemand in der Belegschaft erkannte ihre Talente als Künstlerin, als sie zum ersten Mal in die Organisation kam.

Smith sagt, dass das Kunstprogramm vor etwa acht Jahren begann, als Opportunity Village ein Stipendium von der Boyd Foundation erhielt.

Wir haben festgestellt, dass Menschen mit geistiger Behinderung diese Dinge in der Schule nicht bekommen haben, sagt sie. Sie dürfen kein Instrument spielen oder sich für das Tanzteam ausprobieren.

Trotz des Mangels an Möglichkeiten hatten viele von ihnen den tiefen Wunsch, kreative Möglichkeiten zu nutzen.

Die Programme von Opportunity Village umfassen verschiedene Arten von Kunst wie Zeichnen und Malen. Mitglieder haben sogar Stücke verkauft und Ausstellungen veranstaltet.

Es gibt auch Musikkurse, Theatergruppen und Tanzstunden, in denen sie Stepptanz, Ballett und andere Stile lernen.

Mitglieder haben Musikgruppen wie die OV Elvie gebildet, die sich aus OVIPs im Tanzprogramm zusammensetzt.

Ein weiterer Teil des Budgets stammt aus dem Secondhand-Laden, der seit 60 Jahren immer noch in Betrieb ist. Durch gespendete Artikel verkauft der Laden alles von Kleidung bis hin zu Möbeln.

Seit seiner Gründung hat sich das Personal zu einem versierten Fundraiser entwickelt.

Als der Oakey-Campus vor 25 Jahren eröffnet wurde, beschloss die Gruppe, ihn der Gemeinde vorzustellen, indem er Weihnachtslichter anzündete und Spender einlud.

Die Spender waren von der Idee begeistert, sagt Smith. Sie fragten, ob sie in der nächsten Nacht sein würden.

Die Spender brachten Freunde mit, die dann Freunde von Freunden mitbrachten.

Eines der Nächte sagt Smith, sie hätten beschlossen, heiße Schokolade zu brauen und sie zusammen mit Keksen zu verkaufen.

Und das war das erste Jahr des Zauberwaldes, sagt sie. Wir haben 3.000 US-Dollar gesammelt, indem wir Kekse und heiße Schokolade verkauft haben.

Der Magical Forest ist gewachsen und 2013 hat die Organisation 2,3 Millionen US-Dollar mit der Veranstaltung verdient.

Dies ist das zweite Jahr, in dem der Zauberwald auch ein Halloween-Event veranstaltet, das als HallOVeen bekannt ist.

Vor 10 Jahren startete Opportunity Village den Las Vegas Great Santa Run als Spendenaktion, bei der die Teilnehmer am 5-km-Lauf oder 1-Meile-Walk teilnehmen können. 2013 nahmen mehr als 11.000 Menschen teil. Sein 10-jähriges Jubiläum ist der 6. Dezember in der Innenstadt von Las Vegas.

DIE ZUKUNFT

Mit einer Spende in Höhe von 35 Millionen US-Dollar von der Engelstad Family Foundation im Mai startete Opportunity Village seine Kapitalkampagne in Höhe von 136 Millionen US-Dollar.

Ein Großteil des Geldes wird für den Bau eines 25 Hektar großen Campus im nördlichen Tal am Decatur Boulevard zwischen Rome Boulevard und Deer Springs Way verwendet.

Auf diese Weise werden wir Opportunity Village in jedem Stadtteil haben, sagt Guthrie.

Sobald der neue Campus eröffnet wird, wird er den Menschen auf der Warteliste helfen.

Mit der Kapitalkampagne hat die Organisation eine Vision für eine Wohnkomponente.

Wir haben das erste Mal in der Geschichte, dass Menschen mit geistiger Behinderung ihre Familie überleben, sagt sie. Als Mutter mache ich mir Sorgen. Es ist ein beängstigender Gedanke, wer kümmert sich um ihn, wenn ich weg bin? Der Gedanke, ihn in fremde Hände zu geben, ist beängstigend.

Die Idee der Wohngemeinschaft wäre ein integrierter Raum, in dem Menschen mit geistiger Behinderung mit anderen, nicht behinderten Menschen zusammenleben.

Es wird auch 24-Stunden-Personal in dieser Gemeinde geben.

Egal wie groß die Organisation auch wird, Smith sagt, dass sie ihre Wurzeln nie vergessen wird.

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Ich denke, wenn (die Gründer) uns heute sehen würden, würden sie uns dafür danken, dass sie ihr aktuelles Modell der Selbstversorgung fortsetzen, sagt Smith. Wir haben nie den Fokus verloren. Ich denke, sie wären stolz, wenn sie ihrem Beispiel folgen.

Kontaktieren Sie den Reporter Michael Lyle unter oder 702-387-5201. Folgen Sie @mjlyle auf Twitter.