Predigen (OK, über) dem Chor

Ich singe im Chor. Jodi und ich haben uns in einem Kirchenchor kennengelernt. Ich mag Chormusik. Ich mag den Klang davon. Und die Idee gefällt mir. Ich denke, ein Chor ist eine gute Möglichkeit, die Kirche und ihren Dienst zu verstehen. Ein guter Chor hat viele Gemeinsamkeiten mit gutem Kirchendienst.

Es gibt Eigenschaften, die guten Chören gemeinsam sind. Erstens sind sie Chöre. Ein guter Chor ist nicht nur eine Gruppe von Leuten, die alle gleichzeitig dasselbe Lied singen. Es ist eine einzige Sache, und jeder, der in einem Chor ist, trägt dazu bei. Jede Stimme trägt dazu bei, den Klang zu erzeugen, der aus einem Chor kommt.



Aber wichtig zu sein ist nicht dasselbe wie berühmt zu sein. Kann hier jemand ein Mitglied des Mormon Tabernacle Choir nennen? Oder ein Mitglied der Wiener Sängerknaben? Johann Sebastian Bach schrieb zu seinen Lebzeiten Hunderte von geistlichen Chorwerken. Sein Name umfasst Jahrhunderte. Aber was ist mit den Chormitgliedern in Bachs Lutherischer Kirche in Leipzig, die jede Woche neue Musik des großen Meisters aufführten? Was erhielten sie für ihre Bemühungen außer der Ehre, ihre Stimmen zur Ehre Gottes zu erheben?



Das ist tatsächlich viel. Und es weist auf die zweite Eigenschaft eines guten Chores hin: Niemand in einem Chor ist so wichtig. Als Chormitglied geht es nicht um dich. Es geht um den Chor. Die Leute hören dir nicht zu – sie hören dem Chor zu.

Vor Jahren habe ich in einer Chorgruppe gesungen, die das nicht verstanden hat. Wir waren eine Gruppe von 48 – buchstäblich. Die Vorstellung des Direktors von einem großartigen Chor war ein Haufen ausgebildeter Sänger, die versuchten, sich gegenseitig zu übertrumpfen. Wir haben nicht aufeinander gehört. Wir haben uns gegeneinander beworben. Wir waren nicht wirklich ein Chor. Wir waren 48 Leute, die gleichzeitig dasselbe Lied sangen, und so klangen wir.



Ein drittes Merkmal guter Chöre ist, dass sie größer sind als die Summe der einzelnen Stimmen in ihnen. Ich mag den Klang meiner individuellen Stimme nicht. Aber wenn ich meine Stimme im Chor höre, klingt meine Stimme größer und voller. Es ist Teil von etwas, das Resonanz und Tiefe hat. Ich helfe dem Chor, einen Klang zu erzeugen, den meine Stimme allein nicht erzeugen kann.

Das christliche Leben ist voller Talente, die zur Ehre Gottes eingesetzt werden. In 1. Korinther 12 beschreibt der Apostel Paulus eine Reihe von Gaben des Geistes: Heilung, Prophezeiung, Zungenreden, die Fähigkeit, Sprachen auszulegen. Paulus verwendet die Analogie eines Körpers, um zu betonen, wie verbunden all diese Gaben sind und wie sie zusammenarbeiten, um etwas zu schaffen, das auf eine Weise funktioniert, die seine Teile einzeln nicht könnten. Für Paulus sind all diese Gaben wichtig, weil die Gemeinschaft der Gläubigen – der Leib – sie alle benötigt.

Aber dann sagt er noch etwas. Für Paul gibt es ein sehr wichtiges Geschenk, und es ist keines davon. Hören Sie sich den vertrauten Anfang von Kapitel 13 an, mit nur einem geänderten Wort:



'Wenn ich mit Engelszungen singe, aber keine Liebe habe, bin ich ein lauter Gong oder ein klirrendes Becken geworden.'

Das wichtigste Geschenk ist das, das jeder anbieten kann. Und es ist diejenige, die keine Fanfare erfordert, keine Aufmerksamkeit. Eigentlich ist das der Punkt. Wie die Stimme eines Chormitglieds, ohne auf sich aufmerksam zu machen, macht die Gabe der Liebe alles um sich herum voller und besser.

Warum singen? Vor allem, warum in der Kirche singen? Es ist viel Arbeit. Zu Weihnachten und Ostern ist es besonders anspruchsvoll. Okay, wir haben immer einen garantierten Sitzplatz, auch während des überfülltesten Feiertagsdienstes. Aber da muss doch noch mehr dahinterstecken, oder?

Der Film „Chariots of Fire“ erzählt die Geschichte von Eric Liddell, dem großen schottischen Sprinter und Olympiasieger von 1924. Er war jedoch nicht nur ein meisterhafter Sprinter – er war auch ein Evangelist, und während er für die Olympischen Spiele trainierte, bereiteten er sich und seine Schwester Jennie auch darauf vor, Missionare in China zu werden. Im Film teilt Erics Schwester seinen olympischen Traum nicht und wirft ihm vor, sein wahres Ziel aus den Augen zu verlieren. Aber er stimmt nicht zu und sagt ihr: „Jennie, ich glaube, dass Gott mich geschaffen hat. Aber er hat mich schnell gemacht, und wenn ich renne, spüre ich seine Freude.'

Da ist es – ich glaube, dass Gott mich geschaffen hat. Aber Gott gab mir eine Stimme, und wenn ich diese Stimme mit anderen zusammen in der Anbetung erhebe, fühle ich Gottes Wohlgefallen.

Macht das Sänger besonders? Nein. Aber es gibt etwas am Singen, das zu dem kommt, was ich für grundlegend für den Dienst halte. Singen soll gehört werden. Es ist eine Nachricht, die übermittelt werden soll – und auch empfangen werden soll. Wenn der Jakobusbrief uns sagt, dass wir „Täter des Wortes und nicht nur Hörer“ sein sollen, beachten Sie die Sprache. Uns wird gesagt, dass wir beides sind. Es gibt eine Zeit zum Geben – zum Singen – und es gibt eine Zeit zum Empfangen – zum Hören. Denn du weißt nie, wann dich diese Momente des Wohlgefallens Gottes überfluten werden. Auch beim Zuhören.

Während unseres gesamten Gemeindelebens kann es Momente der Freude Gottes geben. Das Bibelstudium, das einen spirituellen Durchbruch hat. Die Missionsreise, die ein Leben verändert. Das sind unsere Momente des Gebens. Aber denken Sie an die Momente des Empfangens, des Zuhörens. Die Predigt, die aussieht, als wäre sie speziell für Sie geschrieben worden. Oder der Moment, in dem jemand, mit dem Sie ruhig gesessen haben, plötzlich Ihre Hand drückt und sagt: 'Du weißt nicht, wie viel es mir bedeutet, nur hier zu sein.'

Das ist es, was meiner Meinung nach die Kirche ausmacht. Wir alle sind aufgerufen, Täter des Wortes zu sein. Wir alle sind aufgerufen, Lehrer, Baumeister, Begrüßer, Sänger zu sein – all das, was diese Gemeinschaft von Gläubigen ausmacht. Und wenn wir unserem besonderen Ruf folgen, glaube ich, dass der Geist – Gottes Wohlgefallen – in unser Leben einbrechen kann.

Aber es gibt die andere Seite. Auch wir sollen Hörer des Wortes sein. Wir hören es in der Anbetung, im Gesang, in den Stimmen der Kinder, in der Stille der Gebete. Wir hören es ineinander, aber nur, wenn wir zuhören. Aufeinander hören und auf Gott hören.

Nein, diese Momente sind nicht von Dauer. Sie sollen nicht. Genau wie Jesus und die Jünger sollen wir vom Berg herunterkommen. Wir haben viel zu tun – Kurse zu unterrichten, Meetings zu besuchen, Lieder zu singen. Wir müssen uns an der Arbeit beteiligen, die Gottes Gegenwart für jemand anderen öffnet.

Macher und Hörer. Geben und Nehmen. Unsere Stimmen erheben. Hören. Das ist die Kirche. Dies ist die Gemeinschaft Gottes.

Eine Version dieser Kolumne wurde ursprünglich als Laienpredigt von Scott Tyra gehalten, einem Einwohner von Las Vegas, wo er Mitglied des Chores der Desert Springs United Methodist Church ist.