Reporter wird Angsthase, wenn er die Leine des Zaubershow-Tigers überreicht

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Gehe sie jetzt diesen Weg zurück! Dirk Arthur befiehlt mir.

Wenn ich nicht hyperventilieren würde, würde ich lachen. Hier ist die Sache mit dem Halten einer Leine mit einem 500-Pfund-Tiger am Ende: Es ist der Tiger, der geht Sie .



Heute bin ich Assistenztrainer des Tropicana-Headliners, der auf seiner Ranch im Südwesten von Las Vegas 13 wilde Katzen hält. Neun Sterne in Arthurs Xtreme Magic-Show. (Seit der Zauberer Rick Thomas letztes Jahr seinen Lauf in Orleans beendete, war es die einzige Großkatzenproduktion in der Stadt.)



Mein Tag begann damit, an sechs Nachmittagen in der Woche mit Kot gesprenkelte Holzspäne aus den Anhängern hinter den Vans zu schaufeln, die Arthur zum Tropicana fährt. Dann habe ich Käfige abgespritzt und rohe Hähnchenschenkel zerkleinert, die heute Abend zusammen mit rohem Rindfleisch das Hauptgericht der Katzen sein werden. (Sie essen zwischen 10 und 15 Pfund Fleisch pro Tag, was zu einer monatlichen Rechnung von etwa 5.000 US-Dollar beiträgt.)

Ursprünglich wollte ich selbst einen Tiger trainieren. Arthur sagte, das sei unmöglich.



Sie werden dich beißen, antwortete er und erklärte, dass sie ihn nicht beißen, weil er die meisten von ihnen trainiert hat, seit sie klein waren.

Es ist Teil der Psychologie des Tiertrainings, sagte er. Wir möchten, dass sie immer das Gefühl haben, dass wir die Verantwortung tragen. (Ich habe es verstanden, weil ich aus dem gleichen Grund mit Frauen ausgegangen bin, die viel jünger sind als ich.)

Dann bat ich darum, einen von Arthurs Tigern in seinen Anhänger zu laden. Wieder antwortete er, unmöglich.



Es ist einfach zu gefährlich, sagte Arthur.

Ich habe mich damit begnügt, einen 30 Sekunden lang an der Leine zu laufen.

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Jetzt wünsche ich mir ehrlich gesagt auch, dass das unmöglich wäre.

Sabrina ist der 15-jährige Star des Verschwinden-Tiger-Tricks, der Arthurs Show zum Höhepunkt bringt und Anfang dieses Jahres in David Lettermans Zauberwoche aufgeführt wurde. Arthur behauptet, der weiße Tiger sei sein ältestes und gelehrigstes Tier. (Er hatte keine ohne Zähne. Ich fragte.)

Beim Betreten von Sabrinas Käfig wird Arthur jedoch aufgerichtet. Er ist gezwungen, das fügsame Tier von seinem Bein zu schlagen.

Bereit? dann fragt er mich.

Tatsächlich ist meine einzige Vorbereitung auf diese Aufgabe, vorher auf die Toilette gegangen zu sein. Oh, und da war noch dieser Ratschlag von Yvette Calder, einer von Arthurs drei Assistenten.

Seien Sie nicht scheu, sagte sie und erklärte, dass große Katzen Angst spüren und darauf reagieren.

Dies widersprach jedoch völlig dem Rat, den Arthur mir gab: Versuchen Sie, Ihren Hals zu schützen, denn normalerweise werden sie Ihren Hals angreifen.

Arthur – der 1996 nach Vegas zog und in Jubilee auftrat! und im Silverton, Plaza und Riviera, bevor er 2005 im Tropicana landete – begann seine Tiersammlung mit den weißen Tauben, die er für seine Zauberei seiner Kindheit in Los Angeles benötigte.

Ich hatte diesen Trick, bei dem ein Vogel immer kleiner wurde, bis er sich in ein Ei verwandelte, erinnerte er sich.

Einmal flogen auf einem Jahrmarkt alle 10 Tauben, die für diesen Trick notwendig sind, mittendrin davon.

Die Leute dachten, es sei Teil der Show, sagte Arthur. Sie dachten, sie könnten Freitauben mit nach Hause nehmen. Sie sagten: ‚Danke!‘

In den späten 80er Jahren, nachdem Siegfried & Roys Erfolg ihn dazu inspiriert hatte, zwei männliche Löwen zu kaufen, lernte Arthur schnell, dass große Katzen viel weniger Spielraum bieten, wenn es um Fehler geht.

Ein Löwe hat mich niedergeschlagen und angefangen, mich in den Nacken zu beißen, sagte Arthur.

Der Magier war allein in seinem Hinterhof, keine Verstärkung, konnte sich aber unversehrt befreien. (Jetzt da ist ein Zaubertrick.)

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Ich habe es geschafft, ihn zu schlagen und sich unter ihm hervorzuwinden, bevor er mich tötete, erklärte Arthur.

Er arbeitet nicht mehr mit Löwen.

Aww, sie mag dich, sagt Arthur, während er Sabrinas Leine übergibt.

Ja, und ich bin sicher, sie würde mich besser mögen, wenn ich mit A1-Sauce shampooniert hätte. Jetzt ist ein guter Zeitpunkt, um auf die jüngste Erfolgsgeschichte von Tiger-Mensch-Freundschaften hinzuweisen …

Im Jahr 2005 tötete ein Sibirischer Tiger einen Zoomitarbeiter in der Ukraine, der seinen Käfig säuberte. Ebenfalls in diesem Jahr tötete ein Sibirier ein 17-jähriges Mädchen, das in einem Tierschutzgebiet in Kansas für ein Foto posierte, während sein Betreuer versuchte, es zurückzuhalten.

Im Jahr 2006 wurde ein Minnesota-Tigerzüchter in einem bengalischen Pferch zu Tode geprügelt. Ebenfalls in diesem Jahr verschlang ein Sibirier im San Francisco Zoo den größten Teil des rechten Arms seines Trainers.

Im Jahr 2007 wurde eine Frau von einem Tiger auf einer exotischen Tierfarm in Kanada getötet, ein Teenager wurde von einem entlaufenen Sibirier im Zoo von San Francisco getötet, und zwei Royal Bengals töteten einen Mann in Indien, der seinen Arm in ihren Käfig steckte, um ihn mitzunehmen ein Handyfoto.

Und hier bin ich im Jahr 2008 und hoffe, dass mein Lebensversicherungsmakler den R-J nicht abonniert.

Okay, Sabrina, sagt Arthur ruhig, nachdem er schnell über die Leine gesprungen ist, um zwischen mich und Kätzchen zu kommen.

Unerwarteterweise hat Sabrina begonnen, mich zum Käfig von Thurston, dem Schneetiger, zu ziehen, dem Arthur mich gewarnt hat, nicht in die Nähe zu kommen, da die kleineren Katzen verspielter sind und darunter greifen und dich packen können.

Natürlich geschah der berühmteste Tigerangriff im The Mirage im Jahr 2003, als Roy Horn in den Nacken gebissen und von Montecore, einem seiner und Siegfrieds weißen Tiger, von der Bühne gezerrt wurde. Der Magier bleibt teilweise gelähmt.

Ich denke, es war schwer für Roy, eine gute Beziehung zu all den Katzen zu haben, weil er so viele in der Show hatte und der Tag nur so viel Zeit hat, sagte Arthur und fügte hinzu, dass natürlich manchmal wilde Tiere versuchen, anzugreifen Sie, nur weil sie wild sind.

Arthur nimmt die Leine aus meiner zitternden rechten Hand. Er führt Sabrina von Thurston weg und zurück in ihren Käfig. Ich zähle schnell die Finger und atme dann tief genug aus, um meine tauben Zehen zu spüren.

Du hast ganz gut durchgehalten, sagt Arthur. Ich bin beeindruckt. (Ich wusste nicht, dass es zu meinen verfügbaren Optionen gehört, einen Tiger entkommen zu lassen.)

Okay, sagt Arthur, jetzt erzähle ich es dir.

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Er hält seine Zeigefinger etwa drei Zoll auseinander.

Ihre Zähne sind so lang, sagt er, und sie hat... alle von ihnen.

Arthur und Calder lachen.

Plötzlich höre ich fünf meiner am wenigsten bevorzugten Wörter, die man in einem Satz aneinanderreihen kann.

Ich habe die Aufnahme nicht gemacht, sagt R-J-Fotograf John Gurzinski, während er kopfschüttelnd auf seinen Digitalkamera-Monitor starrt.

Er erklärt, dass Sabrina und ich die ganze Zeit halb im Sonnenlicht, halb im Schatten standen und jedes Bild ruinierten.

Ich warte auf einen Scherz, der nie kommt.

Sie müssen es wieder tun, sagt der Fotograf.

Zu der Liste der Dinge, die wichtig genug sind, um mein Leben zu riskieren, muss ich jetzt anscheinend eine bessere Beleuchtung hinzufügen.

Sehen Sie sich das Video von Levitan als Tigertrainer unter www.lvrj.com/columnists/Corey_Levitan.html an. Fear and Loafing läuft jeden ersten Sonntag im Monat in der Sektion Leben. Levitans frühere Abenteuer werden auf fearandloafing.com gepostet. Wenn Sie eine Idee für Angst und Faulheit haben, senden Sie eine E-Mail oder rufen Sie 702-383-0456 an.