Der Vorstadt-Aberglaube: Berühmte Reichweite liegt nahe zu Phoenix

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Seit sie nach Seattle gezogen sind, sind meine Schwester und ihr Mann Regenflüchtlinge. Während des feuchten Herbstes und des durchnässten Winters gleiten sie häufig weg, um eine Dosis verjüngenden Sonnenscheins im Südwesten der Wüste zu genießen. Bei ihrem letzten Besuch habe ich sie einem blutigen und schönen Ort ausgesetzt, der unheilvoll und doch familienfreundlich ist. Ich nahm sie mit in die Superstition Mountains.

Die Superstitions überragen den äußersten östlichen Rand des Phoenix-Tals. Die Nähe zur Zivilisation schmälert jedoch nicht ihre Attraktivität als zerklüftetes Outback, das von kantigen Klippen und verwinkelten Canyons im unteren Teil und bewaldeten Bergen mit hohen Graswiesen geprägt ist. Auch wenn der Stuckpflaster ihre Flanken nagt, scheint der Aberglaube für immer in einer wilden und wolligen Vergangenheit verwurzelt zu sein.



Schuld daran ist das schwer fassbare Gold des Holländers.



Die Legend of the Lost Dutchman Mine lockt angehende Schatzsucher aus der ganzen Welt. Es gibt Dutzende von Variationen der Geschichte, aber die Hauptrichtung geht so: In den 1840er Jahren betrieb die mexikanische Familie Peralta mehrere Bergbau-Claims, eine davon eine reiche Goldmine im Aberglauben. Eine Expedition, die Golderz nach Mexiko zurückbrachte, wurde von Apachen angegriffen und alle Bergleute kamen um.

Jahrzehnte später verriet ein Nachkomme von Peralta Jacob Waltz, einem deutschen Einwanderer, der für immer als 'Holländer' verewigt wurde, den Standort der Mine. Waltz arbeitete in der Mine und tötete angeblich jeden, der vorbeikam. Auf seinem Sterbebett im Jahr 1891 verriet Waltz schließlich sein Geheimnis und gab Freunden, die sich um ihn kümmerten, skizzenhafte Anweisungen.



Ein hoch aufragender vulkanischer Pfropfen, bekannt als Weaver's Needle, gilt als entscheidender Meilenstein für die Suche nach der Lost Dutchman Mine. Tausende haben erfolglos nach dem sagenumwobenen Loch gesucht. Es folgten grausame Morde und seltsame Verschwinden, die den düsteren Ruf des Aberglaubens festigten.

Heute treffen Besucher der Supes (wie sie vor Ort genannt werden) eher auf Touristen mit Sonnencreme als auf ergraute Goldsucher. Die Wildnis ist von einem Netz von Wanderwegen durchzogen und von einer Vielzahl von Attraktionen umgeben, die von Geisterstädten über mutierte Kolibris bis hin zu Elvis Presley-Gedenkstätten reichen.

Wir begannen im Boyce Thompson Arboretum, Arizonas ältestem und größten botanischen Garten. Der 350 Hektar große Park wurde geschaffen, um dürretolerante Pflanzen aus der ganzen Welt zu untersuchen. Wanderwege schlängeln sich durch verschiedene Lebensräume wie Kräutergärten, Kakteengärten, Palmenhaine und Wälder mit struppigen Eukalyptusbäumen. Alle paar Schritte blieb ich stehen, um darüber nachzudenken, wie eine Ansammlung trockenheitsfreundlicher Flora so bezaubernd üppig erscheinen konnte.



Boyce Thompson galt lange Zeit als Vogelbeobachtungs-Hotspot, aber jeder, der heutzutage auftaucht, möchte einen kleinen Kerl ganz besonders sehen.

„Hier lebt ein hybrider Kolibri“, sagte Paul Wolterbeek, Koordinator des Freiwilligenprogramms. „Er ist eine Kreuzung aus breitschnabeligen und violett gekrönten Kolibrieltern. Es ist wirklich diese einmalige Chance, etwas zu sehen, das in der Natur selten vorkommt.“

Wolterbeek führte uns zum Kolibri-Schmetterling-Garten, und inmitten einer Ansammlung klickender Kameraverschlüsse hockte der Hybrid auf einem Ast. Er brach die Pose nur lange genug ab, um andere Hummer zu bombardieren, die sich zu nahe an das wagten, was er offensichtlich als seine persönliche Futterstation ansah.

'Er ist nur ein Rockstar', sagte Wolterbeek. 'Er lebt von all der Aufmerksamkeit.'

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Im Garten hängen Fotos, die bei der Identifizierung helfen. Der Hybrid kann von anderen Kolibris durch seine weiße Brust und markante blaue Akzente an Kopf und Schultern unterschieden werden.

Nachdem wir den Morgen mit der kleinen Diva verbracht hatten, fuhren wir nach Goldfield.

Etwas an Goldfield Ghost Town regt zum Verweilen an. Die ehemalige Boomtown ging nur wenige Jahre nach dem ersten Goldfund im Jahr 1892 pleite. Fast ein Jahrhundert später wurde sie in mühevoller Kleinarbeit zu einem beliebten Touristenziel umgebaut.

Verwitterte Bretter, hölzerne Gehwege und majestätische Bergpanoramen verleihen der Stadt ein authentisches Old-West-Feeling. Und genau wie damals brechen Schießereien aus. Jede Stunde, zur vollen Stunde, zwischen 12 und 16 Uhr. an Wochenenden. Die Goldfield Gunfighters mögen keine guten Schädlinge sein, aber sie sind pünktliche, nicht gute Schädlinge.

Es gibt viel zu tun, wenn Hombres nicht auf Leder klatschen. Wir haben uns einen leckeren Burger im Miner's Grill geholt und auf der Terrasse gegessen, weil die Leute in Seattle bei schmerzlich klarem Himmel nie drinnen essen möchten. Wir besuchten ein kleines Museum, in dem wir Schatzkarten studierten, die angeblich zur Mine Lost Dutchman führen sollten. Unser Plan war, die Mine später am Abend zu entdecken.

Wir erwischten einen Cowboy-Crooner im Saloon, stöberten in den Läden und machten eine Minentour. Ich wollte insgeheim nach Gold suchen, aber da die anderen Goldsucher jung genug aussahen, um ihre Funde auf Saftkisten zu verschwenden, habe ich davon abgesehen. Da erwischte ich meine Schwester mit einem herablassenden Grinsen, das von Geschwistern auf der ganzen Welt erkannt wurde. Sie wusste, was ich dachte. Verdammt!

Auf der anderen Straßenseite von Goldfield befindet sich das Superstition Mountain Museum, das eine umfangreiche Sammlung beherbergt, die Geschichte, Folklore und Hollywood vermischt. Das Hauptgebäude wird von der Elvis Presley Memorial Chapel und der Apacheland Barn flankiert, die einen Brand auf der nahe gelegenen Apacheland Movie Ranch überstanden haben. Beide sind für Westernfans sofort erkennbar.

Im Laufe der Jahre wurden in Apacheland Dutzende von Filmen gedreht, darunter „Gunfight at the OK Corral“, „Ballad of Cable Hogue“ und „Charro“ mit Elvis in einer nicht singenden Rolle.

Das Museum enthält zusätzliche Karten zur Lost Dutchman Mine. Das würde ein Kinderspiel werden. Unser Selbstvertrauen wurde gestärkt, nachdem wir Clay Worst, ein Gründungsmitglied des Museums, kennengelernt hatten. Der 78-Jährige war mit dem Sohn eines Mannes befreundet, der den Niederländer gut kannte.

»Die Mine ist da draußen. Ich habe keinen Zweifel“, sagte Worst, der immer noch täglich seine eigene Goldmine bearbeitet.

Wir begannen unsere Suche nach unermesslichen Reichtümern im Lost Dutchman State Park und wanderten auf dem Siphon Draw Trail. Das welke Licht des späten Tages milderte die steilen Klippen vor ihnen. Die Berge wirkten warm und einladend. Auf halbem Weg in der Schlucht hielten wir an, um den pfirsichfarbenen Sonnenuntergang zu genießen, der den Horizont über den schimmernden Lichtern von Phoenix drapierte, der Stadt, die wir fast vergessen hatten.

„Es ist so hübsch“, seufzte meine Schwester. 'Und es regnet nicht einmal.'

Später, als wir im Dunkeln abstiegen, stellten wir fest, dass wir vergessen hatten, die Lost Dutchman Mine zu entdecken. Verdammt!

DAHIN KOMMEN

Standort: Superstition Mountains, in Zentral-Arizona, etwa 337 Meilen von Las Vegas entfernt.

Richtungen: Von Las Vegas aus nehmen Sie den US Highway 93 South für 105 Meilen nach Kingman, Arizona. Fahren Sie 107 Meilen und biegen Sie auf die US 60 nach Osten ab. Folgen Sie der US 60 für 58 Meilen bis zum Arizona Loop 101 und biegen Sie nach Norden ab. Nehmen Sie den Arizona Loop 101 für 43 Meilen bis zur US 60 East in Richtung Globe. Fahren Sie 20 Meilen nach Arizona 88 und biegen Sie 2 Meilen nach Norden bis Apache Junction ab. Die meisten Ausgangspunkte können entlang der Arizona 88 und US 60 erreicht werden.

Aberglaube Wildnisgebiet: Die meisten der Superstition Mountains, mehr als 160.000 Hektar, wurden als Wildnisgebiet ausgewiesen. Die Gegend ist unglaublich schön, kann aber gefährlich sein. Bleiben Sie auf ausgewiesenen Wegen und nehmen Sie immer viel Wasser mit. Tonto National Forest Mesa District, (480) 610-3300, www.fs.fed.us/r3/tonto/wilderness.

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Sehenswürdigkeiten: Boyce Thompson Arboretum, 37615 U.S. 60, Superior, (520) 689-2723, www.arboretum.ag.arizona.edu. Goldfield Ghost Town, 4650 N. Mammoth Mine Road. (480) 983-0333, www. goldfieldghosttown.com. Superstition Mountain Museum, 4087 N. Apache Trail, Apache Junction, (480) 983-4888, www.superstition mountainmuseum.org. Lost Dutchman State Park, 6109 N. Apache Trail, Apache Junction, (480) 982-4485, www.Arizstateparks.com.

Apache-Trail: Von Apache Junction führt diese atemberaubende und historische 48 Meilen-Strecke in Haarnadelkurven an den Superstition Mountains und künstlichen Seen vorbei. Mehr als 20 Meilen zwischen Tortilla Flat und Roosevelt Dam sind unbefestigt. Wohnmobile über 12 m sind verboten; jeder große Camper oder Anhänger wird mit den sehr engen Serpentinen Schwierigkeiten haben.

Unterkunft: Best Western Apache Junction Inn, 1101 W. Apache Trail, Apache Junction, (480) 982-9200. Gold Canyon Golf Resort, 6100 S. Kings Ranch Rd., Gold Canyon, (800) 827-5281, www.gcgr.com.

Schatzsuche: Rockhounds und Prospektoren finden Ausrüstung von Metalldetektoren bis hin zu Trockenwäschern und Informationen bei Pro Mack South, 4650 N. Mammoth Mine Rd., Goldfield, (866) 983-7011, www.goldfieldghosttown.com.

Touren und Kreuzfahrten: Apache Trail Tours, Goldfield, bietet Jeep-, Wander- und Geocaching-Abenteuer an, die von sachkundigen Guides geleitet werden. Besuchen Sie indische Ruinen, suchen Sie nach Gold oder überqueren Sie tückische Bergstraßen. (480) 982-7661, www.apachetrailtours.com. Erkunden Sie die abgelegenen inneren Wasserwege des Canyon Lake an Bord des Dolly Steamboat, einem nachgebauten Raddampfer. Es werden Naturkreuzfahrten sowie Kreuzfahrten mit Mittag- und Abendessen angeboten. (480) 827-9144, www.dollysteamboat.com.

Kontaktieren Sie Roger Naylor unter rnaylorinaz@msn.com.