Das einzigartige Scotty's Castle ist eine kuriose Attraktion im Death Valley

Das Musikzimmer in ScottyDas Musikzimmer in Scotty's Castle im Death Valley National Park, gesehen am Samstag, 9. März 2013. (Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal) Der National Park Service beaufsichtigt Scotty's Castle und bietet Führungen durch das opulente Haus mit schweren Holzdecken, handgeschmiedetem Eisen und importierten Fliesen an. (Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal) Ein Reiseleiter des US Forest Service in zeitgenössischer Kleidung steht am Samstag, 9. März 2013 im Speisesaal von Scotty's Castle im Death Valley National Park. (Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal) Die Wendeltreppe von Scotty's Castle im Death Valley National Park. (Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal) Eine Büste von Walter Scott, besser bekannt als Death Valley Scotty, gesehen in Scottys Castle im Death Valley National Park. (Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal)

Heute bietet Death Valley inmitten seiner ausgedehnten Trockenheit alle Annehmlichkeiten, die sich ein Tourist wünschen kann – Unterkünfte mit komfortablen Zimmern, Swimmingpools, einen Golfplatz, Bars und Restaurants. Aber in den frühen 1900er Jahren war das Death Valley ein Gebiet der Extreme, das nur die widerstandsfähigsten Männer und Frauen anzog.

Obwohl Albert Johnson kein robuster Mensch war, ist das Schloss, das er im nördlichen Teil des Nationalparks gebaut hat, zum Synonym für Death Valley geworden, wenn auch unter dem Namen eines anderen. Johnsons Reise in die Wüste war jedoch insofern bemerkenswert, als sie überhaupt geschah.



Johnson wurde in eine privilegierte Familie in Ohio geboren und war 27 Jahre alt, als er in einen schrecklichen Zugunglück verwickelt war, bei dem sein Vater und alle bis auf einen anderen Passagier ums Leben kamen. Mit gebrochenem Rücken und zerquetscht



Becken, ihm wurde gesagt, er würde nie gehen und nie über 40 Jahre alt werden.

Johnson erlangte seine Mobilität zurück und wurde 75 Jahre alt, aber er litt für den Rest seines Lebens an schlechter Gesundheit. Aufgrund seines erfolgreichen Geschäfts und seiner Investitionsbereitschaft führten er und seine Frau Bessie ein angenehmes Leben in Chicago. Aber Albert Johnson war nicht glücklich.



Das änderte sich, als er Walter Scott, bekannt als Death Valley Scotty, traf.

Scott war ein Betrüger, der Aktien an eine Goldmine im Death Valley verkaufte, die nicht existierte. Aber Johnson war nicht wie Scotts andere reiche Investoren, die kein Interesse daran hatten, ihr Geld bei der Arbeit zu sehen. Er sagte Scott, er käme ins Death Valley, um die Mine zu besichtigen.

Eine gefälschte Schießerei am Wingate Pass und die Erkenntnis, dass es keine Mine gab, hielt Johnson nicht davon ab, sich weiter ins Death Valley zu wagen. Tatsächlich hatte es den gegenteiligen Effekt. Es weckte seine Lust auf Abenteuer und die Einsamkeit der rauen westlichen Wüste. Und es begann eine lebenslange Freundschaft zwischen den beiden Männern.



Die Johnsons begannen mit Scott alljährliche Aufenthalte im Death Valley. Zuerst zelteten sie, aber irgendwann gab Bessie Johnson auf. Sie wollte ein Haus – und nicht irgendein Haus würde ausreichen.

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Albert Johnson baute sein zweistöckiges Herrenhaus im spanischen Stil (ein Turm davor verleiht ihm ein schlossähnliches Aussehen) in einer Schlucht in der Grapevine Mountain Range. Ein Grundwasserleiter und Canyonquellen sorgten für die Wasserversorgung und erzeugten Strom. Die üppige Umgebung schuf eine Wüstenoase, die kürzlich von einem Lauffeuer betroffen war, das 15 Hektar nördlich des Herrenhauses zerstörte.

Beginnend in den Goldenen Zwanzigern und endend in der Weltwirtschaftskrise kosteten die Bauarbeiten mehr als 2 Millionen US-Dollar, und einige Pläne, wie das Freibad, wurden nie fertiggestellt.

Heute wird Scotty's Castle vom National Park Service betrieben und Ranger in Kleidung im Stil der 1930er Jahre führen durch das prächtige Haus mit schweren Holzdecken, handgeschmiedetem Eisen, importierten Fliesen, fein gewebten Wandteppichen und original europäischen Maßanfertigungen Möbel. Die Gäste werden auch mit den Klängen einer Theaterorgel mit 1.121 Pfeifen verwöhnt.

Obwohl er das Geld für den Bau von Scottys Schloss aufbrachte, prahlte Johnson nicht mit seinem Reichtum. Tatsächlich verbreitete er gerne das Missverständnis, dass das Haus Scott gehörte, der oft Gäste, die den abgelegenen Außenposten besuchten, mit Geschichten über seine Abenteuer in der Wüste unterhielt.

Scott hatte ein Zimmer in der Villa, aber er schlief selten dort. Stattdessen ritt er mit seinem Maultier über den Hügel zu einer rustikalen Hütte, die Johnson für ihn gebaut hatte. Die Lower Vine Ranch ist normalerweise für die Öffentlichkeit geschlossen, gelegentlich werden jedoch von Rangern geführte Touren angeboten. Eine Tour durch Scotts einfache Hütte bietet einen schönen Kontrast zu der opulenten Villa und zeigt, wie der auffällige Betrüger zu einem bescheidenen Wüstenbewohner wurde.

Obwohl Scotty's Castle die größte Attraktion im nördlichen Teil des Parks ist, gibt es noch viele andere Sehenswürdigkeiten zu besuchen. Eine kurze Fahrt vom Haus entfernt liegt der Ubehebe-Krater, ein 800 m breiter Vulkankrater, der vor mehr als 300 Jahren entstand. Besucher können wählen, ob sie am Rand oder zum Boden des Kraters gehen möchten, aber der steile 150-Fuß-Aufstieg auf losem Kies könnte nur die herzhaftesten Wanderer entmutigen.

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Südlich von Scotty's Castle befinden sich zwei Canyon-Wanderungen: Titus und Mosaic.

Titus Canyon ist die Hinterlandstraße ins Death Valley. Die einspurige Schotterstraße wird südlich von Beatty direkt hinter der Geisterstadt Rhyolite erreicht. Wenn Sie von der Death Valley-Seite her einwandern, fahren Sie gegen den Verkehrsfluss. Es ist eine leichte, flache Wanderung durch die enge Schlucht, und Sie können auf der 27 Meilen langen Straße so weit gehen, wie Sie möchten.

Der Mosaic Canyon entstand vor Jahrhunderten aus dem Wasser, das vom Tucki Mountain abfließt. Diese Felsformationen begannen als Kalkstein; die Zugabe von Magnesium und Dolomit, hoher Druck und extreme Hitze verwandelten die Formation in Marmor.

Diese glatten Wände aus poliertem Marmor umgeben den Weg. Nach etwa zwei Meilen endet der Weg und Sie können den Canyon hinaufgehen, indem Sie um einige trockene Wasserfälle herumkraxeln. Mosaic Canyon gilt als geologisches Freilichtmuseum und ist als solches gesetzlich geschützt. Mit anderen Worten, das Sammeln von Steinen ist nicht erlaubt.

Für eine echte Wadenverbrennungswanderung gibt es die riesigen Mesquite Flats Sand Dunes. Die höchsten Dünen sind nur 30 Meter hoch, aber den weichen Sand hinauf zu stapfen ist eine Herausforderung. Und obwohl es verlockend ist, barfuß zu gehen, kann der Sand an Sommertagen extrem heiß werden.

Für Fotografen bieten Sonnenaufgang und Sonnenuntergang unglaubliche Ausblicke. Die Dünen wurden zum Filmen von Szenen in mehreren Filmen verwendet, darunter Star Wars.

In Sichtweite der Mesquite Flats Sand Dunes liegt Stovepipe Wells Village, eine von drei Unterkünften im Death Valley und die nächstgelegene zu Scotty's Castle.

Stovepipe Wells verfügt über einfache Motelzimmer, einen Campingplatz mit Wohnmobilanschlüssen, einen Swimmingpool, ein Restaurant, eine Bar, eine Tankstelle, einen Souvenirladen und einen Lebensmittelladen. In der Bar werden regelmäßig Filme gezeigt und im Konferenzraum werden Ranger-Gespräche angeboten.

Sie können auch in Beatty übernachten, wo die Zimmer halb so teuer sind wie die im Park. Benzin ist auch außerhalb des Parks weniger teuer – 2 US-Dollar pro Gallone billiger. Es gibt mehrere Restaurants und Saloons, ganz zu schweigen von Death Valley Nut and Candy Co. Neben einer großen Auswahl an süßen Leckereien und Snacks verkauft der Laden Wasser, Limonade, hausgemachtes Eis, Dörrfleisch und U-Boot-Sandwiches.

Beatty ist als das Tor zum Death Valley bekannt und liegt 11 km östlich des Parkeingangs. Aber Beattys Geschichte mit Death Valley geht über seine Nähe hinaus.

Beatty wurde 1900 als Eisenbahnzentrum des Bullfrog Mining District gegründet und wurde einst von drei Eisenbahnen bedient. Im Frühjahr 1907 errichtete die Las Vegas & Tonopah Railroad ein Depot in Bonnie Claire, einem Außenposten mit etwa 100 Einwohnern etwa 32 km nordöstlich von Scotty's Castle. In den 1920er Jahren wurde die Stadt zu einem Versorgungspunkt für den Bau von Johnsons Herrenhaus.

Die Geschichte des Bergbaubooms im südlichen Nye County wird im Beatty Museum an der Main Street in einer historischen Kirche aufbewahrt. Freiwillige führen die Besucher durch die Geschichte von Beatty und Umgebung. Diese Geschichte wird an diesem Wochenende während der jährlichen Beatty Days der Stadt gefeiert.

Wenn du gehst

Anreise: Beatty liegt 115 Meilen nördlich von Las Vegas am U.S. Highway 95. Von dort führt die Nevada Route 374 zur historischen Geisterstadt Rhyolite und über den Daylight Pass ins Death Valley. Wenn Sie ein hochkarätiges Fahrzeug mit Allradantrieb haben, können Sie auch die 27 Meilen lange Einbahnstraße durch den Titus Canyon nehmen. Die Straße ist kurz hinter Rhyolite.

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Unterkünfte: Es gibt drei Gebiete mit Unterkünften im Death Valley National Park: Stovepipe Wells, Furnace Creek und Panamint. Wir waren im Stovepipe Wells Village, das derzeit die günstigsten Zimmer im Death Valley mit 20 Prozent Rabatt auf Unterkünfte bis zum 30. November anbietet. Die Preise beginnen bei 122 USD pro Nacht für Deluxe-Zimmer, die normalerweise zwischen 152,50 USD und 163 USD liegen.

Gebühren: Der Eintritt in den Death Valley Nationalpark beträgt 20 USD für sieben Tage. Diese Genehmigung ermöglicht es allen Personen, die in einem Fahrzeug reisen, den Park während der sieben Tage so oft sie möchten zu verlassen und wieder zu betreten. Eine Jahreskarte für das Death Valley kostet 40 US-Dollar.

Die Scotty's Castle Living History-Tour kostet 15 US-Dollar, 7,50 US-Dollar für Jugendliche im Alter von 6 bis 15 Jahren und kostenlos für Kinder bis 5 Jahre. Inhaber eines Interagency Senior oder Access Passes zahlen 7,50 USD.

Besucher können auch einen unterirdischen Rundgang durch den Keller unter der Burg machen, um einen Blick auf die Technologie zu werfen, die in Anbetracht des Ortes und der Zeit sehr fortschrittlich war. Die Tourpreise betragen 15 US-Dollar für den allgemeinen Eintritt, mit Ermäßigungen für Jugendliche und Passinhaber.

Die Lower Vine Ranch Tour durch die Hütte von Death Valley Scotty kostet 20 USD für Erwachsene und 10 USD für Jugendliche und Passinhaber.

Vorverkaufstickets für Scotty's Castle-Touren können unter www.recreation.gov oder telefonisch unter 877-444-6777 erworben werden.