Von Lissabon lernen

  Die malerischen Miradouros von Lissabon bieten Gelegenheit zur Meditation und Interaktion. (T. R. ... Die malerischen Miradouros von Lissabon bieten Gelegenheit zur Meditation und Interaktion. (T.R. Witcher)   Im Bahnhof Oriente von Santiago Calatrava. (T.R. Witcher) Die Oriente Station von Santiago Calatrava vermittelt mit ihrem kathedralenartigen Vordach ein Gefühl von Leichtigkeit und Erhabenheit. (T.R. Witcher)   Die malerischen Miradouros von Lissabon bieten Gelegenheit zur Meditation und Interaktion. (T. R. ... Portos Praça de Lisboa verbindet Antike und Moderne, Kommerz und Chill. (T.R. Witcher)   Lissabons hoch aufragendes Museum für Kunst, Architektur und Technologie am Flussufer beherbergt Exponate, die ... Getty Images

In den letzten Jahren hatte Portugal einen Moment. Das winzige Land mit 10 Millionen Einwohnern – ungefähr so ​​groß wie Indiana, mit einer Bevölkerung, die nur ein bisschen größer ist als die von Los Angeles County – wurde das Kalifornien Europas genannt. Es ist leicht zu verstehen, warum: Es liegt an der Westküste des Kontinents, bietet mildes Wetter, frische Lebensmittel und Weine und eine pulsierende Tech-Wirtschaft. Es lockt amerikanische Rentner und einen Teil der digitalen Nomaden an, die an ihren Laptops in wirklich großartigen städtischen Räumen arbeiten können.

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Aber vielleicht ist der bessere Comp – sitzen Sie? - Südnevada. Klingt verrückt. Vielleicht ist es verrückt. Aber bleiben Sie eine Minute bei mir. Die großen Vorteile Portugals sind die gleichen wie bei uns – gutes Wetter und solide städtische Einrichtungen gepaart mit relativ niedrigen Lebenshaltungskosten. Portugal zieht Expats aus ganz Europa, Brasilien, den ehemaligen afrikanischen Kolonien Portugals und zunehmend auch aus den Vereinigten Staaten an. Auch Las Vegas ist zunehmend mit Expats gefüllt – unsere haben sich in Kalifornien für weniger Verkehr und größere, billigere Häuser bezahlt gemacht.



Auf den ersten Blick scheinen die portugiesische Hauptstadt und Las Vegas nicht viel gemeinsam zu haben. Erstere ist eine der ältesten Städte Europas und das einstige Zentrum eines globalen Imperiums. Letztere, eine der jüngsten Großstädte der Welt, ist die Hauptstadt der Casinos, Cirque-Shows und Showgirls.



Doch diese Städte, die sich historisch in sehr unterschiedliche Richtungen bewegt haben, nähern sich nun einander an. Lissabon ist das geworden, was Vegas schon immer war – eine Touristenattraktion, ein vielseitiger Instagram-All-Star voller charmanter Lässigkeit. Wie die endlose Parade von Touristen entlang des Strips drängen sich die Besucher von Lissabon jetzt auf dem zentralen Platz und den gitterförmigen Straßen des Innenstadtviertels Baixa; die steilen und gewundenen Straßen der Alfama, dem ältesten Viertel der Stadt; und die dichten Gassen des Hauptausgehviertels der Stadt, dem Bairro Alto.

Und Vegas, ob Sie es glauben oder nicht, ist zu dem geworden, was Lissabon schon immer war … eine echte Stadt, die mit begrenztem Land, steigenden Immobilienpreisen und wachsender Verkehrsüberlastung zu kämpfen hat.



Nachdem ich kürzlich von einer Woche in Portugal zurückgekehrt war, um der Mojave-Hitze zu trotzen, war ich beeindruckt, wie viel Las Vegas von Lissabon lernen konnte, um ein reichhaltigeres urbanes Erlebnis aufzubauen.

Gare do Oriente: Multimodaler Transit

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Die Oriente Station wurde für die Weltausstellung 1998 in Lissabon erbaut und ist Teil des größeren Viertels Parque das Naçōes oder Park der Nationen – ein von Grund auf neu gebautes, modernes Viertel am nordöstlichen Rand von Lissabon, das an den Fluss Tejo grenzt. Das 2 Quadratmeilen große Viertel beherbergt Hotels, Büros und Wohnungen sowie eine Sportarena, ein Casino, ein Einkaufszentrum, eine Gondel, ein Aquarium und Ausstellungsflächen.

  Portos Praça de Lisboa verbindet Antike und Moderne, Kommerz und Chill. (T.R. Witcher)
Im Bahnhof Oriente von Santiago Calatrava. (T.R. Witcher)
Das Herzstück der Stätte – und die größte Lektion für Sin City – ist die Oriente Station von Santiago Calatrava. Im Wesentlichen handelt es sich um einen Open-Air-Bahnhof – die Gleise befinden sich auf dem Bahnhof, nicht drinnen oder darunter, sodass sie die Fußgänger nicht daran hindern, den Bahnhof zu beiden Seiten des Viertels zu überqueren.



Ein von einer gotischen Kathedrale inspirierter Baldachin, der wie Origami-Glasstücke angeordnet ist, ist Orientes schillerndster Designschritt. Selbst die brutalistischen Betonräume der unteren Ebenen wirken skulptural belebend. Aber lassen wir das Visuelle beiseite und konzentrieren uns auf die Funktion: Oriente vereint nationale Hochgeschwindigkeitszüge, S-Bahnen, eine U-Bahn und einen Busbahnhof. Der gesamte Komplex ist einfach zu navigieren und es macht Spaß, dort herumzuwandern – es gibt Händler im Bahnhof, und unterirdische Gänge und Überkopfbrücken ermöglichen es Ihnen, den Bahnhof zu überqueren, ohne sich mit dem Autoverkehr auseinandersetzen zu müssen.

Derzeit planen die Las Vegas-Entwickler der Oak View Group ein 3 Milliarden US-Dollar teures Sport- und Unterhaltungsprojekt mit gemischter Nutzung auf 25 Morgen Land an der Ecke Las Vegas Boulevard und Blue Diamond Road, südlich des Strip. Neben dem Gelände befindet sich ein weiteres Grundstück, das als potenzieller Knotenpunkt für Hochgeschwindigkeitszüge zwischen Las Vegas und Los Angeles in Umlauf gebracht wird.

Jedes Unterhaltungsprojekt dieser Größenordnung sorgt für Schlagzeilen, aber das Schlüsselelement ist der Hochgeschwindigkeits-Hub. Bei guter Handhabung würde ein „Strip South“-Bahnhof als großer Magnet in einem wenig genutzten Teil der Stadt dienen und gleichzeitig Hochgeschwindigkeitszügen ermöglichen, weiter nach Norden zu fahren, vielleicht in die Innenstadt, und den Besuchern mehr als einen Zugangspunkt nach Vegas bieten.

Fügen Sie einen großen Stadtbusbahnhof und einfache Transitverbindungen zum nahe gelegenen Flughafen hinzu (und möglicherweise zur geplanten Erweiterung des Boring Company Vegas Loop, einem Netzwerk unterirdischer Tunnel, die von automatisierten Teslas besetzt sind), und Sie haben das Rückgrat eines legitimen Transits System. Das Oak View-Projekt, das im Laufe der Zeit um Wohneinheiten und lokale Einrichtungen wie ein Lebensmittelgeschäft erweitert werden könnte, wäre einfach der unmittelbarste Nutznießer.

Aussichtspunkte und Stadtparks

Lissabon ist eine hügelige Stadt und über die ganze Stadt verstreut gibt es eine Reihe von Parks und Plätzen mit Aussicht. Diese Aussichtspunkte sind zwar touristische Orte, aber auch Orte, die von Einheimischen genutzt werden. Sie bieten glamouröse Ausblicke über den Fluss Tejo und die Brücke 25 de Abril – Lissabons Kopie der Golden Gate Bridge –, aber vor allem über die Stadt selbst. Es ist eine Freude, von einem Miradouro über die Stadt zu blicken und einen anderen zu sehen.

Die malerischen Miradouros von Lissabon bieten Gelegenheit zur Meditation und Interaktion. (T.R. Witcher)

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Wenn alle Aussichtspunkte bot sich ein süßer Anblick, das wäre eine Sache. Aber das sind städtische Plätze. Einige sind ruhig und entspannend, andere lebhaft. Alle sind romantisch. Und die Besten sind aktiv. Es gibt einen Platz, an dem man sich hinsetzen und einen Kaffee oder einen Cocktail trinken und die Aussicht genießen kann.

Dies ist ein heikles Gleichgewicht. Diese Parks und Plätze sind nicht vollgestopft mit Geschäften und Restaurants wie The Linq oder The Park on the Strip. Aber sie sind auch nicht leer. Sie begrüßen anhaltenden menschlichen Kontakt. Es gibt immer einen Ort, an dem Sie bei einem Happen, einem Bier oder einer Kugel Eis neue Energie tanken können. Es fühlt sich nie zu kommerziell, zu programmiert, zu viel an.

Nun … Las Vegas ist nicht zwischen Hügeln gebaut (außer Henderson vielleicht), aber wir sind von ihnen umgeben. Die Berge, die die Stadt umringen, bieten Ausblicke über die Stadt, die – in ihrer räumlichen Pracht – mit Lissabons intimeren und schwindelerregenderen Aussichtspunkten konkurrieren können. Die Frage ist, wie man sie am besten nutzt. In meiner Ecke im Südwesten von Las Vegas zum Beispiel wickelt Clark County Parks and Rec einen kleinen Nachbarschaftspark am Rande der Desert Hills ein. Der Park ist angenehm und blickt über das ganze Tal; Nachts können Sie die Lichter des Strip genießen. Eine Meile die Straße hinunter können Sie oft Food Trucks an der staubigen Ecke von Fort Apache Road und Blue Diamond sehen.

Warum bringen wir diese Art von Räumen nicht zusammen? Warum gestalten wir solche Parks nicht mit Blick auf die Food Trucks? Warum richten wir nicht ein kleines Café ein – legen Sie es in einen Schiffscontainer –, damit Anwohner oder sogar abenteuerlustige Touristen, die eine Mountainbike-Runde abschließen, kurz vorbeischauen können. Fügen Sie etwas Live-Musik hinzu und Sie sind fertig. Ich würde viel lieber in diesem neuen Park ein Eis kaufen und es genießen, während ich ein Buch lese oder Schach spiele, als an der örtlichen Tankstelle für einen Snack anhalten zu müssen, was wir alle jetzt tun.

Die öffentlichen Parks und Versammlungsorte von Vegas sind in der Regel sehr entspannend – Pfade in den Hügeln und draußen in den Vorstädten, riesige Flächen, die für Tennisplätze, Little League-Diamanten und Fußballfelder reserviert sind. Wir sind weniger gut mit kleineren Parks, Parks, in denen Sie sich treffen, etwas essen, ein Buch oder ein Date mitbringen und die Aussicht genießen können.

MAAT: Unkonventionelles Kunstmuseum

Als das Smith Center 2012 eröffnet wurde, war man sich einig, dass Las Vegas dieses konservativ gestaltete, lokal orientierte Prunkstück dringend brauchte. Für eine schillernde, trashige Architekturikone stand zu viel auf dem Spiel, also gab uns das Büro David M. Schwarz Architects eine maßgeschneiderte Schatzkiste im Art-déco-Stil, die eher eine Verbindung zu unserem eigenen Erbe herstellt – dem Hoover-Staudamm – als zu dem Erbe anderer setzt. Stilistisch hat es zwar keine neuen Wege beschritten, aber das war der Punkt: Auch hier haben wir Geschichte. Und die Tiefe und Qualität seiner Ausführung waren hervorragend. Es ist ein äußerst solides Gebäude (obwohl es immer noch im unterentwickelten Masterplan des Symphony Park gestrandet ist), ein wichtiges Symbol für die Solidität der Stadt selbst. Aber jetzt, da wir das Smith Center haben, kann es sich unsere nächste Kulturinstitution leisten, mehr konzeptionelle Risiken einzugehen.

Lissabons hoch aufragendes Museum für Kunst, Architektur und Technologie am Flussufer beherbergt Ausstellungen, die die Definition dessen, was ein Museum sein kann, erweitern. (T.R. Witcher)

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Wir haben gute kleine Kunstmuseen in der Stadt – die Sahara West Library, das Barrick at UNLV. Aber wir könnten etwas Ehrgeizigeres gebrauchen. Nicht nur ein weiteres Kunstmuseum, sondern ein Ort, um die erstaunliche Designkreativität der Stadt zu feiern und zu hinterfragen.

Vor einigen Jahren eröffnete Lissabon ein spektakuläres Museum am Ufer des Tejo. Das von der britischen Architektin Amanda Levete entworfene Museum für Kunst, Architektur und Technologie (MAAT) ist eine herabstürzende und glitzernde muschelartige Struktur, die mit 15.000 Kacheln verkleidet ist.

Die hybride Natur des Museums befreit es davon, eine „endgültige“ Sammlung in Kunst, Architektur oder Technologie enthalten oder repräsentieren zu müssen. Stattdessen steht es dem Museum frei, viele Dinge zu zeigen: Bei meinem Besuch gab es interaktive Hightech-Exponate darüber, wie sich individuelle Konsumentscheidungen auf den Klimawandel auswirken; Foto- und Kunstsammlungen aus vernachlässigten schwarzen Vierteln an der Peripherie von Lissabon; und eine immersive Galerie voller riesiger, geschwungener Videobildschirme, die das Alltagsleben in Städten auf der ganzen Welt darstellen. Diese letztere Multiversum-Ausstellung ist eine trippigere, surrealere Erfahrung als Meow Wolf.

Ein hybrides Museum hier könnte die kreativen Schnittpunkte neu definieren, die Las Vegas so einzigartig machen. Was wir brauchen, ist kein Kunstspeicher – gehen Sie dafür ins Met oder das Smithsonian –, sondern etwas Experimentelleres, ein Ort, an dem künstlerische Kreativität nicht nur gezeigt, sondern gefördert, geschaffen wird. Stellen Sie sich ein Museum mit Maker Spaces vor, in dem wir nicht nur Teile der Kostüme, Bühnenbilder und zeitgenössischen Innendekorationen sehen können, die Las Vegas ausmachen, sondern auch Künstler und Handwerker sehen können, die es herstellen, darüber sprechen und es lehren. Wer würde sich nicht über Exponate von beispielsweise LED-Schildern oder ein maßstabsgetreues Modell der wundersamen Kippbühne freuen K bei , oder eine Ausstellung über das Ansaugrohr des dritten Strohhalms am Lake Mead, das dazu beiträgt, die ganze Stadt am Laufen zu halten. Ein hybrides Museum würde die einzigartigen Beiträge von Vegas zur amerikanischen Kultur legitimieren, ohne zu sehr zu versuchen, respektabel zu sein.

Wohin damit? Cashman-Feld? Neben dem Rio? Hinter dem High Roller Wheel im The Linq? Unten in der Water Street? Heraus von Ikea? Überraschen Sie uns! In Lissabon sind große institutionelle Gebäude oft an unerwarteten, abgelegenen Orten versteckt; Diese weggeworfene Qualität trägt wesentlich zur intelligenten, aber sorglosen Haltung der Stadt bei.

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Porto: Lissabonplatz

Portugal ist ein kleines Land – sein architektonisches Erbe ist zwar beeindruckend, aber auch irgendwie lässig. Es gibt anderswo größere Schlösser und Museen und Kathedralen, aber die hier fühlen sich genau richtig an. Die architektonische Bescheidenheit des Landes bietet eine gute Lektion für eine Wüstenstadt, die in nur zwei Gängen baut – banal und übertrieben.

Portos Praça de Lisboa verbindet Antike und Moderne, Kommerz und Chill. (T.R. Witcher)

Im schönen und steinigen Porto, Portugals grünerer, feuchterer zweitgrößter Stadt, gibt es ein besonders verlockendes architektonisches Werk. Im Zentrum der Stadt befindet sich die Praça de Lisboa, eine dreieckige Einkaufspassage, die von einem schrägen Park gekrönt wird. Das abschüssige Gelände ist knifflig, eingeklemmt zwischen dem neoklassizistischen Pfarrgebäude der Universität von Porto; der hoch aufragende, markante Clérigos-Turm von 1750, ein barocker Kirchturm; und eine elegante, grüne Straße voller Geschäfte, darunter die schöne Buchhandlung Livraria Lello, eine der ältesten der Welt. (Es ist heute berühmt, weil der Laden J.K. Rowling inspirierte, die Anfang der 90er Jahre in Porto lebte, als sie den ersten Harry-Potter-Roman schrieb.)

Im Mittelpunkt all dessen hat das Architekturbüro Balonas & Menano eine Struktur geschaffen, die Gebäude und Park, Architektur und Landschaft zugleich ist. Aus einigen Blickwinkeln ist es eine Komposition aus kühnen Betongeometrien; von anderen ist es ein Park mit altem Baumbestand, der Sie aus der Stadt heraushebt und Ihnen einen Ort zum Entspannen, Beobachten von Menschen oder zum Genießen eines Drinks in einer Bar bietet. Wenn Sie um diese Ecke gehen, kommt die Architektur in Sicht; Gehen Sie um ein anderes herum, und das Gebäude verschwindet, und alles, was Ihnen bleibt, ist der Blick auf den Kirchturm und ein paar coole DJ-Beats in der Bar im Freien über dem Park.

Das ist Architektur und Städtebau und Landschaftsarchitektur zugleich. Es ist modern und mutig und fügt sich dennoch in sein kompliziertes historisches Gewebe ein; es ist selbstbewusst genug, um ganz zu verschwinden. Es gibt vielleicht keinen besseren Ort in Porto (oder Lissabon – oder anderswo?), um den Tag zu verbringen.

Unsere Stadt hungert nach hochwertiger, öffentlich zugänglicher Architektur wie dieser. (Sogar das Springs Preserve erhebt eine Eintrittsgebühr.) Da die Innenstadt von Las Vegas ein großes Civic Center Plaza-Gebäude gegenüber dem Rathaus plant – ein kantiger Vorschlag von LGA erhielt im Mai die Genehmigung der Stadt –, demonstriert Praça de Lisboa die Möglichkeiten von großartige Architektur: Sie kann uns erfreuen und nähren, ohne uns zu putzen oder anzugeben.

Räume wie diese sind der Unterschied zwischen einer reifen, wohlüberlegten Stadt – die wir anstreben sollten – und einer generischen Ansammlung von Orten. Da immer mehr Menschen hierher ziehen, da wir mit begrenzten Ressourcen kreativer werden müssen, hat Las Vegas die Chance, sich entscheidend auf Ersteres zuzubewegen. ◆