Wandern zwischen den Borstenkiefern des Mount Charleston – FOTOS

  Eine Bristlecone-Kiefer aus dem Great Basin reicht in Richtung der Wolken etwa 2 Meilen in den 6 Meilen langen Upper Br ... Eine Bristlecone-Kiefer aus dem Great Basin reicht etwa 2 Meilen in die Wolken hinein in den 6 Meilen langen Upper Bristlecone Trail, der am Ende des Parkplatzes des Skigebiets Lee Canyon beginnt. Obwohl dieser Weg mäßig anspruchsvoll ist, bietet er den einfachsten Zugang in der Gegend von Mount Charleston zu einem Wald mit diesen krassen und atemberaubenden Bäumen. (Natalie Burt/Las Vegas Review-Journal)  Wind und raue Elemente verwandeln Bristlecone-Kiefern des Great Basin im Laufe der Jahrhunderte in Skulpturen. (Natalie Burt/Las Vegas Review-Journal)  Wenn felsige Böden erodieren, werden fantasievolle Bristlecone-Wurzeln freigelegt und ergänzen die Windungen, die einen robusten Stamm an einem Baum bilden, der kränklich aussehen mag, aber sein langes Leben fortsetzt. (Natalie Burt/Las Vegas Review-Journal)  Ein Bristlecone-Jugendlicher, der am Bristlecone Trail im Felsen verwurzelt ist. (Natalie Burt/Las Vegas Review-Journal)  Zum größten Teil fügen sich Bristlecones, die unterhalb von 9.000 Fuß entlang des Bristlecone Trail wachsen, in ihre Waldumgebung ein. Zu verraten sind die flaschenbürstenartigen Enden ihrer Äste. (Natalie Burt/Las Vegas Review-Journal)  's j ... Stattlich und seltsam überleben diese Bristlecone-Kiefern des Great Basin in der Nähe der Kreuzung des Bristlecone Trail mit dem Bonanza Trail auf der Lee Canyon-Seite des Spring Mountains National Recreation Area. (Natalie Burt/Las Vegas Review-Journal)  Strudel und Streifen in Grau, Honig, Kastanienbraun, Braun und Beige tragen zum phantasievollen Aussehen der Borstenkegel von Great Basin bei. (Natalie Burt/Las Vegas Review-Journal)  's j ... Stattlich und seltsam überleben diese Bristlecone-Kiefern des Great Basin in der Nähe der Kreuzung des Bristlecone Trail mit dem Bonanza Trail auf der Lee Canyon-Seite des Spring Mountains National Recreation Area. (Natalie Burt/Las Vegas Review-Journal)  's j ... Stattlich und seltsam überleben diese Bristlecone-Kiefern des Great Basin in der Nähe der Kreuzung des Bristlecone Trail mit dem Bonanza Trail auf der Lee Canyon-Seite des Spring Mountains National Recreation Area. (Natalie Burt/Las Vegas Review-Journal)  Uralte Bristlecones säumen den North Loop Trail auf etwa 10.000 Fuß Höhe. (Natalie Burt/Las Vegas Review-Journal)  Strudel und Streifen in Grau, Honig, Kastanienbraun, Braun und Beige tragen zum phantasievollen Aussehen der Borstenkegel von Great Basin bei. (Natalie Burt/Las Vegas Review-Journal)  Strudel und Streifen in Grau, Honig, Kastanienbraun, Braun und Beige tragen zum phantasievollen Aussehen der Borstenkegel von Great Basin bei. (Natalie Burt/Las Vegas Review-Journal)  Ein Wanderer bewundert den schätzungsweise 3.000 Jahre alten Raintree entlang des North Loop Trail von Mount Charleston. Um diesen sagenumwobenen Bristlecone zu sehen, ist eine anstrengende 3-Meilen-Wanderung erforderlich. (Natalie Burt/Las Vegas Review-Journal)  Blick in den Himmel durch alte Äste des sagenumwobenen Regenbaums entlang des North Loop Trail im Juli 2022. (Natalie Burt/Las Vegas Review-Journal)

Great Basin Bristlecone Pines sind knorrige, verdrehte Geschichten über Überleben und Inspiration. Zum Glück für die einheimischen Wüstenbewohner schlängeln sich Wanderwege an diesen uralten, lebendigen Bäumen hoch über dem Talboden vorbei.

Bristlecones sind in Höhen über 7.200 Fuß in der Gegend von Mount Charleston entlang mehrerer Wanderwege in der Spring Mountains National Recreation Area zu finden. Je höher Wanderer gehen, desto seltsamer sehen die Bristlecones aus. Die knorrigsten zu erreichen, bedeutet eine anstrengende Wanderung von mindestens 3 Meilen und Höhenunterschiede von mehr als 1.500 Fuß.



Seltsam, spektakulär, verdreht, eindringlich, phantasievoll und jenseitig – all dies funktioniert gut, um alte Bäume zu beschreiben, die sich an felsige Hänge klammern, wo heftige Winde wehen. Ihre freiliegenden Wurzeln sehen manchmal aus wie Krallen, die kurz davor sind, ihren schwachen Halt im Leben zu verlieren. Und doch stehen sie. Bristlecones wachsen dort, wo kaum etwas anderes unfreundlichen Böden, trockenen Bedingungen, bösen Stürmen und anderen Härten standhalten kann.



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Diese außergewöhnlichen Bäume gibt es nicht nur am Mount Charleston. Sie wachsen auch in Höhenlagen in Utah, Kalifornien und anderswo in Nevada. Der Great Basin National Park, etwa 300 Meilen nordöstlich von Las Vegas, wurde teilweise wegen seiner Bristlecone-Haine gegründet. Viele einzelne Bäume am Mount Charleston und anderswo gibt es seit Tausenden von Jahren. Ein kalifornischer Baum namens Methusalem und ein weiterer toter Baum namens Prometheus im Great Basin Park, beide mit einem Leben von fast 5.000 Jahren, haben dem Bristlecone des Great Basin seine derzeitige Auszeichnung als ältester bekannter Baum der Welt verliehen.

„Die ältesten Bristlecones in den Spring Mountains wurden nicht entkernt, um ihr Alter zu bestimmen, aber sie haben das Potenzial, so alt zu sein wie alle anderen auf der Welt“, sagte Julie Wallis, Botanikerin des U.S. Forest Service für das Spring Mountains National Recreation Area. „Tatsächlich beherbergen die Spring Mountains die größte bekannte Grannenkiefer. Dieser Weltrekordbaum befindet sich in tückischem Gelände, fernab jeglicher Spur.“ Sein genauer Standort wird geheim gehalten.



Bristlecone-Wanderrouten

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Obwohl die malerischsten und ältesten Borstenkegel am Mount Charleston in der Nähe der 10.000-Fuß-Höhenmarke zu finden sind, gibt es entlang der mäßig anspruchsvollen North Loop- und Upper Bristlecone-Pfade auf breiten, felsigen Kämmen gerade über 9.000 Fuß wunderschöne Bäume. Diese Haine können nach etwa 2 Meilen Wandern erreicht werden.

Der Upper Bristlecone Trail, der am Ende des Parkplatzes des Skigebiets Lee Canyon beginnt, bietet den einfachsten Zugang zu diesen atemberaubenden Bäumen. Nur wenige Meter vom Ausgangspunkt entfernt gibt eine Informationstafel Tipps zur Identifizierung von Bristlecones mit ihren Nadeln, die in Fünferbündeln angeordnet und in Form einer Flaschenbürste zusammengebündelt sind. Am Anfang des Weges sind jüngere Bristlecones heller grün und haben ein normaleres Kiefernprofil. Sie fallen kaum auf. Aber wenn Wanderer an Höhe gewinnen, nähern sie sich einem exponierten Grat mit spektakulärer Aussicht. Dort beginnen sich ältere Bristlecones zu winden und erscheinen nur teilweise lebendig mit skelettartigem Treibholz-Look, komplett mit Streifen, Wirbeln und Flecken in Grau, Honig, Rotbraun, Braun und Beige. Jeder trägt seinen unvergesslichen Look anders. Nachdem sie einige Zeit zwischen den Bristlecones verbracht haben, kehren viele Wanderer zum Parkplatz zurück, anstatt den 6 Meilen langen Bristlecone Trail zu absolvieren.



Der North Loop Trailhead entlang der Deer Creek Road hat einen ähnlich überschaubaren Hin- und Rückzugang zu einem Bristlecone-Wald auf etwa 9.300 Fuß. Aber ein Aufstieg von weiteren 700 Fuß Höhe über eine Reihe von brutalen Serpentinen der Nordschleife gibt Wanderern die Möglichkeit, den legendären Raintree zu bewundern, der ein geschätztes Alter von 3.000 Jahren hat. Wanderer kommen auch an Dutzenden anderer uralter Bristlecones vorbei.

Ein alternativer Ansatz, den wir im Juli wählten, um den Raintree zu sehen, war eine Wanderung von 2 steilen Meilen den Trail Canyon hinauf zur North Loop-Kreuzung, wo wir dann rechts abbogen und weitere 1½ Meilen in Richtung Osten fuhren. Unterwegs passierten wir eine Galerie von Bäumen, die einige tausend Jahre alt waren, und bewunderten die Kühnheit der Great Basin Bristlecone-Kiefer, sich in eine Skulptur zu verwandeln und gleichzeitig auf Jahrhunderte von Wind und rauem Wetter zu reagieren. Entlang des North Loop Trail schätzten wir spektakuläre Bergblicke über den Kyle Canyon und bestaunten die schroffe Steilheit der felsigen Hänge, die Borstenkegel ihr Zuhause nennen.

„Sie können die großen Bristlecones in höheren Lagen entlang des North Loop Trail und des South Loop Trail finden“, sagte Wallis. „Jede Wanderung, um den unwirtlichen, hoch gelegenen Lebensraum der uralten Bristlecones zu erreichen, ist anstrengend und sollte mit Wasser, Nahrung und einer klaren Wettervorhersage geplant werden.“

Überlebensspezialisten

Dieser unwirtliche, hochgelegene Lebensraum hilft, die Ausdauer des Bristlecone zu erklären. Es war in der Lage, lange zu leben und Lauffeuer seit Jahrhunderten zu vermeiden, teilweise aufgrund seiner relativen Isolation in einer Umgebung mit spärlicher Vegetation, um Brände zu schüren. Ein paar weitere Geheimnisse für die Langlebigkeit der Great Basin Bristlecone Pine sind ihr dichtes, langsam wachsendes Holz, das viele natürliche Bedrohungen, einschließlich Insekten und Fäulnis, abblockt. Und die Bäume sind in der Lage, den Tod aufzuteilen, sodass ein Problem innerhalb eines Teils des Baums nicht zu einem systemischen Problem wird. Ein Zweig könnte absterben, während der Rest des Baumes überlebt, eine Anpassung, die auch zur komplexen Schönheit des Bristlecone beiträgt.

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Bristlecone-Kiefern des Great Basin haben in letzter Zeit Schlagzeilen gemacht. Hunderte von toten Borstenkegeln waren eine überraschende Entdeckung in der Nähe des Telescope Peak im Death Valley National Park im Jahr 2018. In einer in diesem Jahr veröffentlichten Studie kamen Forscher zu dem Schluss, dass die anhaltende Dürre im Westen diese Überlebensspezialisten geschwächt und sie anfällig für Borkenkäferbefall gemacht hatte. Bis zu diesem Zeitpunkt galten Bristlecones aufgrund ihrer Anpassungen als weitgehend immun. Wallis bestätigte, dass Dürrestress und größere Bedrohungen durch Waldbrände für die Bäume in den Spring Mountains Anlass zur Sorge geben.

Seit Jahrtausenden sind Hartnäckigkeit und Standhaftigkeit die Kräfte, die die Bristlecones des Great Basin unterstützen, die weiterhin an denselben hochgelegenen Stellen stehen, wo Berge am Mount Charleston auf den Himmel treffen. Eine Gelegenheit, zwischen den seltsamen, aber stattlichen Bäumen des südlichen Nevada zu spazieren, bietet Inspiration und historische Perspektiven.

„Ich denke, sie sind einfach außergewöhnlich“, sagte Wallis, „und ich liebe es, innezuhalten und mich zu fragen, was sie in Tausenden von Jahren gesehen haben.“