Der Winter bietet einen ruhigen Urlaub in Bryce, Zion Nationalparks

Im Bryce-Canyon-Nationalpark, wo die im Sommer üblichen Menschenmengen im Winter der Einsamkeit weichen, werden Felsformationen, die als Hoodoos bekannt sind, durch Schnee gefroren. (Henry Brean/Las Vegas Review-Journal File)Im Bryce-Canyon-Nationalpark, wo die im Sommer üblichen Menschenmengen im Winter der Einsamkeit weichen, werden Felsformationen, die als Hoodoos bekannt sind, durch Schnee gefroren. (Henry Brean/Cerca-Mitwirkender) Roter, mit Schnee bestäubter Felsen umrahmt am 10. Januar den berühmten Wall Street-Teil des Navajo Loop Trail im Bryce Canyon National Park. Die Wall Street war wegen Steinschlag und Eis gesperrt, der Rest der Schleife war jedoch offen. (Henry Brean/Cerca-Mitwirkender) Ein einsamer Wanderer macht sich am 10. Januar auf den Weg den beliebten Najavo Loop Trail am Bryce Canyon hinunter. Im Sommer füllen sich oft Menschenmassen den Weg. (Henry Brean/Cerca-Mitwirkender) Im Winter finden Sie sich selbst auf den beliebtesten Trails, einschließlich Bryces Navajo Loop, leicht allein wieder. (Henry Brean/Cerca-Mitwirkender) Schnee von einem früheren Sturm haftet am 10. Januar an den charakteristischen Hoodoos im Bryce Canyon National Park. (Henry Brean/Cerca-Mitwirkender) Am 12. Januar dringt Sonnenschein in die Narrows im Zion National Park ein. Mit der richtigen Ausrüstung für kaltes Wetter kann eine Wanderung auf dem Virgin River im Winter eine großartige Möglichkeit sein, den Slot Canyon ganz für sich alleine zu haben. (Henry Brean/Cerca-Mitwirkender) bryce Der Blick vom unteren Rand des Wall Street-Teils der Narrows im Zion-Nationalpark am 12. Januar. (Henry Brean/Cerca-Mitwirkender) Eine Wandererin bahnt sich ihren Weg durch die Wall Street, den engsten Abschnitt der Narrows im Zion-Nationalpark, wo eine Winterwanderung die Art von Einsamkeit bieten kann, die dort im Sommer schwerer zu finden ist. (Henry Brean/Cerca-Mitwirkender)

Ein bisschen Ruhe kann jeder gebrauchen.

Eltern mit kleinen Kindern können es mehr als die meisten verwenden.



Zu unserem Glück gibt es nur wenige Autostunden von Las Vegas entfernt zwei Orte voller Einsamkeit und filmischer Aussichten. Alles, was Sie brauchen, sind warme Kleidung, feste Wanderschuhe und ein Familienmitglied, Babysitter oder Zwinger, der bereit ist, Ihre Kinder über das Wochenende zu begleiten.



Die Nationalparks Bryce Canyon und Zion ziehen jedes Jahr Millionen von Besuchern an, und auf dem Höhepunkt der Sommerferien kann es so aussehen, als wären sie alle gleichzeitig da. Aber mitten im Winter fühlen sich diese ikonischen Attraktionen im Süden Utahs geradezu schläfrig an.

Januar und Februar sind die bei weitem langsamsten Monate in beiden Parks. Selbst auf den beliebtesten Trails findet man sich leicht alleine wieder. Und mit ein wenig Anstrengung und etwas zusätzlicher Ausrüstung können Sie in Bereiche vorstoßen, in denen Sie möglicherweise stundenlang keine andere Seele sehen.



Da unsere Kinder sicher in den Händen einer willigen Großmutter waren, sprangen meine Frau und ich an einem Donnerstag nach der Arbeit ins Auto und fuhren auf der Interstate 15 für ein seltenes gemeinsames Wochenende nach Norden.

Die Fahrt zum Bryce Canyon dauert je nach Route und Wetter etwa vier Stunden, so dass wir mit gerade genug Zeit für ein Glas Wein vor dem Schlafengehen unser Motel erreichten.

Die Übernachtungsmöglichkeiten in der Nähe des Parks können im Winter begrenzt sein, aber abgesehen von besonderen Veranstaltungen wie dem Bryce Canyon Winter Festival (15.-17. Februar) haben die geöffneten Orte in der Regel viele freie Zimmer, auch wenn Sie spät buchen.



Wir verbrachten unsere erste Nacht im Ruby's Inn, einem sauberen, gut ausgestatteten und preisgünstigen Motel mit den nächstgelegenen Unterkünften zum Parkeingang.

Am nächsten Morgen ließen wir das Frühstück aus, holten uns ein paar Snacks aus Rubys riesigem Souvenirladen und Gemischtwarenladen und machten uns auf den Weg in den Park. Unterwegs haben wir uns im Motel einige Langlaufski geliehen (7 $ für einen halben Tag, 10 $ für den ganzen Tag), das ein Netz von präparierten Loipen durch den umliegenden Wald bis zum Rand des Canyons unterhält. (Ruby's vermietet auch Schlittschuhe für die Eisbahn vor Ort, aber wir entschieden, dass ein gebrochenes Steißbein am zweiten Tag den Rest der Reise verderben könnte.)

Im Bryce-Canyon-Nationalpark gibt es noch kilometerlange unbefestigte Loipen, die zum Langlaufen geeignet sind. Wir wählten die relativ flache, 1,6 km lange Straße, die zum Aussichtspunkt des Canyons am Fairyland Point führt – ein perfekter Einstiegspunkt für diejenigen, die nicht viel Zeit auf Langlaufskiern oder Schneeschuhen verbringen, aber trotzdem durch das Weiß wandern möchten Wald, um sich am Ende auszuzahlen.

Das war ein großer Anziehungspunkt für meine Frau, die im Mittleren Westen aufgewachsen ist, gerne Ski fährt und den echten Winter vermisst – zumindest in kleinen Dosen.

In den fast zwei Stunden, die wir für die 2-Meilen-Rundfahrt zum Rand und zurück brauchten, haben wir nie einen anderen Menschen gesehen.

Etwas anders war die Szene am Sunset Point, dem beliebtesten Ort des Bryce Canyon. Aber auch dort waren Menschen, aber keine Menschenmassen.

Wir tauschten unsere Schneeausrüstung gegen Wanderschuhe ein und machten uns auf den Navajo Loop Trail, wo wir an einem klaren, sonnigen Freitag nicht mehr als ein Dutzend anderer Wanderer trafen.

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Der berühmte Wall Street-Abschnitt des Weges war wegen herabfallendem Eis und Steinen gesperrt, aber egal. Es gab viele atemberaubende Landschaften um uns herum, als wir dem Zick-Zack-Pfad durch die Galerie der erodierten Türme folgten, die als Hoodoos bekannt sind und von denen einige noch mit Schnee von einem Sturm vor Tagen bedeckt waren.

Einziger Wermutstropfen: Mehrere Streckenabschnitte waren vereist oder schlammig, sodass man statt der Aussicht auf die Füße blicken musste.

Warm bleiben war kein Problem, selbst bei Höchstwerten um die 40 und Tiefs in den Teenager- oder Zwanzigerjahren. Abgesehen von einigen Böen am Nachmittag war die Luft still, besonders unter dem Rand des Canyons. Nach ein paar Stunden Wandern in der Sonne waren wir bereit, unsere äußersten Schichten abzulegen.

In dieser Nacht haben wir uns in einem von mehreren Bed-and-Breakfasts im Umkreis von 40 Kilometern um die Parkgrenze teurere Unterkünfte ausgezahlt, von denen die meisten im Winter ermäßigte Preise anbieten. Für 150 Dollar, ungefähr das Doppelte dessen, was wir bei Ruby bezahlt haben, bekamen wir im Stone Canyon Inn in der winzigen Stadt Tropic eine luxuriöse Kabine mit zwei Schlafzimmern und einem Gaskamin. Aber das eigentliche Verkaufsargument war der private Whirlpool auf dem Deck, damit wir zu den Sternen aufblicken konnten, während wir unsere müden Muskeln durchnässten.

Am Samstagmorgen entdeckten wir einen weiteren Vorteil eines Aufenthaltes in Tropic: einen Ort namens Mossy Cave, etwa 4 Meilen nordwestlich der Stadt, wo die State Route 12 durch den Nationalpark führt. Dort führte ein 800 m langer Weg vorbei an einem gefrorenen Wasserfall zu einer von einer Quelle gespeisten Höhle mit massiven Säulen und zarten Stalaktiten aus Eis.

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Der Weg war rutschig und ein wenig tückisch, aber er gipfelte in einer jenseitigen Aussicht, besonders für Wüstenbewohner wie uns. Die Höhle war vom Echo des tropfenden Wassers belebt, und als wir dort standen und zusahen, stürzten große Eisbrocken von der Decke und stürzten in die Rinne unter unseren Füßen.

Wir verabschiedeten uns von Bryce und fuhren auf dem U.S. Highway 89 nach Süden, wobei wir nur kurz auf der Straße in der Nähe von Alton, Utah, anhielten, um eine Herde von etwa 10 Weißkopfseeadlern zu beobachten, die am Ufer des East Fork des Virgin River kauerten.

Die meisten Besucher aus Las Vegas betreten den Zion-Nationalpark aus dem Westen, aber der Osteingang der State Route 9 ist eine Fahrt, die mit allen im Nationalparksystem konkurrieren kann.

Östlich des Zion-Mount-Carmel-Tunnels, der die Route 9 durch mehr als eine Meile steiler Canyonwand führt, hielten wir an einem Weg, den wir bei früheren Besuchen im Park irgendwie übersehen hatten. Der knapp 800 Meter lange Canyon Overlook Trail führt vom Parkplatz über eine in Sandstein gehauene Treppe. Dann schmiegt er sich an die Klippenwand, während er sich durch eine flache Höhle schlängelt und zu einem Felsvorsprung führt, der den Canyon und die hoch aufragenden Steinwächter, die ihn bewachen, überblickt.

Wir haben hier mehr Leute gesehen als an jeder anderen Station unserer Reise, aber es war alles andere als überfüllt. Es hätte sich gelohnt, selbst wenn. Kein anderer Weg in Zion bietet auf so kurzer Distanz eine so beeindruckende Aussicht.

Zurück im Auto beendeten wir die kurvenreiche Fahrt durch den Park und in die Stadt Springdale, die auch im Winter ruhig wird, aber das ganze Jahr über lebendiger bleibt als jede der Gateway-Gemeinden von Bryce.

Wir verbrachten unsere letzte Nacht im Flanigan's Inn, wo Sie für 80 USD in der Nebensaison ein modernes, geräumiges Zimmer mit privater Terrasse, Aussicht und einem Kingsize-Bett erhalten, das groß genug ist, um als Hubschrauberlandeplatz zu dienen.

Zuerst haben wir jedoch unser Gepäck im Zimmer abgeladen und sind zurück in den Park gefahren, um den Sonnenuntergang entlang des Zion Canyon Scenic Drive zu erleben, der nur von November bis März für Privatfahrzeuge geöffnet ist.

Nach Einbruch der Dunkelheit machten wir uns auf den Weg zurück in die Stadt zum Abendessen im Bit &Spur, einem von mehreren Springdale-Restaurants, die zumindest im Januar fast alles übertreffen, was Sie rund um den Bryce Canyon finden könnten.

Unser langes Wochenende war fast vorbei, aber das beste Abenteuer haben wir uns zum Schluss aufgehoben: eine Wanderung den Virgin River hinauf und in den sich windenden Sandsteinschlitz, der als Narrows bekannt ist.

Kurz nach Sonnenaufgang am Sonntag fuhren wir zurück zum Ende der Panoramafahrt und kämpften uns auf einem fast leeren Parkplatz in die gemietete Kaltwasserausrüstung. Zuerst kam der Trockenanzug über unsere Kleidung, dann zwei Paar Neoprensocken gefolgt von speziellen, knöchelhohen Wasserstiefeln. Ein langer Gehstock aus Holz vervollständigte das Ensemble, das wie eine Mischung aus Mountie-Uniform und Star-Trek-Aufmachung aussah.

Einige Ausrüster vermieten solche Geräte. Unsere kamen von Springdales Zion Adventure Co., die Ganztagespakete für 50 US-Dollar pro Person anbietet. Das mag für geliehene Klamotten nach viel klingen, aber egal, was das Outfit kostet oder wie es aussieht, solange es uns warm und trocken hält, für ein Erlebnis, das jeder Bucket List würdig ist.

Einfach gesagt, die Narrows sind eine der schönsten Wanderungen in Amerika, egal zu welcher Jahreszeit. Es ist auch eine Prüfung – insbesondere die stromaufwärts gelegene Etappe –, durch einen kalten Fluss über lose, polierte Felsbrocken von der Größe von Bowlingkugeln zu waten. Die meisten Leute tun es im Sommer, wenn die Luft und das Wasser wärmer sind und Sie den Canyon mit Hunderten von Fremden teilen. Die Belohnung für das Wandern im Winter ist die Einsamkeit.

Meine Frau und ich begegneten den ganzen Tag nur acht anderen Menschen, von denen wir sechs erst am frühen Nachmittag gegen Ende unserer 13 km langen Wanderung durch den Canyon sahen. Den Rest der Zeit waren wir ganz allein in einer hoch aufragenden Kathedrale aus Sandstein, die vom Wasser über unseren Stiefeln geschnitzt wurde.

Keine drei Stunden von den hellen Lichtern zu Hause entfernt, war es schwer, sich nicht wie die einzigen zwei Menschen auf der Erde zu fühlen.

Kontaktieren Sie Henry Brean unter oder 702-383-0350. Finden Sie ihn auf Twitter unter @RefriedBrean.